La ciudad minera de Rumania, Rosia Montana, busca reiniciar la UNESCO – Medio ambiente –

Algunos aldeanos en un área elevada en los Cárpatos de Rumania esperan que las exhibiciones rumanas únicas en su área atraigan el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO, una decisión que descarrilaría un controvertido proyecto de minería de oro.

El sitio en las montañas Apocene “contiene el complejo más importante, completo y más grande de minería de oro subterránea romana actualmente conocido en el mundo”, que data del siglo II, según ICOMOS, un organismo asesor de la agencia de las Naciones Unidas.

Pero a algunos aldeanos de Rosia Montana les preocupa que este patrimonio se destruya si continúa el proyecto de extracción de oro de Gabriel Resources de Canadá, que significa asentar cuatro picos.

“Después de años de extracción, aquí solo quedará desierto”, dijo a la AFP Soren Yurka, un ex minero.

Se espera que la UNESCO decida el domingo si otorga el estatus de patrimonio cultural a las minas rumanas, según el Ministerio de Cultura rumano.

No está claro qué hará el gobierno rumano, si es que hará algo, si la región gana este estatus, pero esto significará un obstáculo adicional para el proyecto minero.

Un documento de la UNESCO sobre Rosia Montana afirma que “la propuesta minera actual significa que la integridad de la propiedad está en riesgo significativo”.

legado de la minería de oro

Pero no todos los residentes locales apoyan la decisión positiva de la UNESCO.

Para el alcalde Eugene Fordy, “No traerá beneficios, solo malos”.

“Mucha gente confía en un proyecto minero moderno para no tener que ir al extranjero a trabajar”, dijo Fordoy a la AFP, refiriéndose a los cientos de trabajadores que la empresa canadiense dijo que contrataría.

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Las semillas de la discordia se sembraron en la década de 1990 cuando Gabriel Resources llegó a Rosia Montana con el objetivo de extraer 300 toneladas de oro y 1,600 toneladas de plata.

Su subsidiaria, Rosia Montana Gold Corporation (RMGC), en la que el estado rumano posee el 20 por ciento, adquirió una concesión minera en 1999.

Pero el proyecto, que incluye planes para usar 12.000 toneladas de cianuro al año para separar el oro de la roca triturada, ha enfurecido a los ambientalistas y a otros.

Con decenas de miles de personas protestando por el proyecto, el antiguo gobierno de izquierda de Rumania retiró su apoyo en 2013, y el proyecto hasta ahora no ha logrado obtener la aprobación ambiental necesaria.

En 2016, Rumania declaró a Rosia Montana un sitio de importancia histórica, otorgándole protección contra la actividad minera, aunque los conservacionistas dicen que la protección bajo la ley local no es suficiente.

Mientras tanto, Gabriel Resources ha colocado a Rumania ante el Centro Internacional para la Resolución de Disputas de Inversiones del Banco Mundial, reclamando $ 4.4 mil millones (€ 3.7 mil millones) en compensación.

Se espera un fallo a fines de 2022, pero la compañía, contactada por AFP, no descarta iniciar otro caso legal si la candidatura de la UNESCO de Bucarest, lanzada en 2017, tiene éxito.

Todo desaparecerá

Entre los lugareños que se oponen vehementemente al proyecto se encuentra el topógrafo retirado Eugene Karni.

“Solo los talibanes han destruido sus monumentos”, dijo a la AFP el hombre de 70 años.

“Este valle va a desaparecer”, mientras se lo tragaba un tanque de desechos mineros, dijo mientras se sentaba en el borde de una montaña, dibujando un gran arco con una mano sobre el área de abajo.

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“Dos pueblos y tres iglesias, una de las cuales fue construida en 1720, todo desaparecerá”.

Años de amargo conflicto y estancamiento dejaron profundas huellas en Rosa Montana.

En preparación para el trabajo minero, RMGC compró tantas casas a los aldeanos que luego se fueron que esas casas – magníficos edificios altos con puertas de madera tallada – permanecen vacías y ahora amenazan con derrumbarse.

Con el apoyo de decenas de voluntarios, la pareja de arqueólogos Claudia y Virgil Apostol han estado restaurando algunas de estas antiguas residencias a su antiguo esplendor durante los últimos 10 años.

“Estos edificios aún se pueden salvar, pero cuanto más tiempo pase más difícil será”, dice Claudia Apostol en el balcón de una casa parroquial ya restaurada.

Tika Dari, que llegó a Rosia Montana en 2013 “llena de sueños”, espera ofrecer a los lugareños un futuro sin minería.

“Me encontré en un campo de batalla en ese momento”, dice la joven de 28 años, cuya pequeña empresa “Made in Rosia Montana” reclutó a unas 30 mujeres locales para tejer calcetines, bufandas y suéteres de lana merino.

“Vine aquí decidido a hacer algo y tener éxito sin importar qué. Y creo que hice exactamente eso”, dice Dare, y agrega que la gente está “enferma” al discutir el proyecto minero y quiere seguir adelante.

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