La cápsula Orion de la NASA hace su acercamiento más cercano a la Luna

El cohete lunar de próxima generación de la NASA, el cohete Space Launch System (SLS) con cápsula tripulada Orion, despega del complejo de lanzamiento 39-B de la misión no tripulada Artemis 1 a la luna, visto desde Sebastian, Florida, EE. UU., 16 de noviembre de 2022 Reuters / Joe Remkus Jr. / foto de archivo

La cápsula Orión sin tripulación de la misión Artemis 1 de la NASA navegó a 80 millas (130 km) de la superficie lunar el lunes, logrando el acercamiento más cercano a la luna para una nave espacial construida para transportar humanos desde que el Apolo 17 voló hace medio siglo.

La agencia espacial estadounidense dijo en su sitio web que el sobrevuelo de la cápsula sobre la Luna, en el tramo de regreso de su primer viaje, se produjo una semana después de que Orión alcanzara el punto más lejano del espacio, a unas 270.000 millas de la Tierra, mientras se encontraba en medio de su recorrido. Misión de 25 días.

Orión pasó a 79 millas sobre la superficie de la luna el lunes, cuando la nave espacial encendió sus propulsores para un «poscombustión de energía de vuelo», diseñado para alterar la velocidad de la nave y ponerla en curso para su vuelo de regreso a la Tierra.

La NASA dijo que el encendido de 3 minutos y medio marcará la última gran maniobra espacial de Orión antes de que se lance en paracaídas al mar y aterrice el 11 de diciembre.

La última vez que una nave espacial diseñada para viajes humanos se acercó a la luna como Orión fue la última misión del programa Apolo, Apolo 17, que llevó a Gene Cernan y Harrison Schmitt a la superficie lunar hace 50 años este mes. Fueron los últimos 12 astronautas de la NASA en caminar sobre la Luna durante un total de seis misiones Apolo entre 1969 y 1972.

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Aunque no había astronautas a bordo de Orion, solo una tripulación simulada de tres maniquíes, voló más lejos que cualquier nave espacial de clase tripulada anterior en el día 13 de su misión. Alcanzó un punto a 268 563 millas de la Tierra, casi 20 000 millas de la distancia récord establecida por la tripulación del Apolo 13 en 1970, que abortó su alunizaje y regresó a la Tierra después de una falla mecánica casi catastrófica.

El muy retrasado lanzamiento de Orión del mes pasado puso en marcha el programa sucesor de Apolo, Artemis, que tiene como objetivo devolver a los astronautas a la superficie de la luna esta década y establecer una base sostenible allí como punto de partida para la futura exploración humana de Marte.

Si la misión tiene éxito, un vuelo tripulado de Artemis II alrededor de la luna y de regreso podría llegar tan pronto como en 2024, seguido en unos años por el primer aterrizaje lunar del programa Artemis III. Se espera que enviar astronautas a Marte tome al menos otra década y media.

«No podríamos estar más contentos con el rendimiento de la nave espacial más allá de todas nuestras expectativas», dijo Debbie Kurth, subdirectora del Programa Orión de la NASA, a los periodistas en una sesión informativa el lunes.

Orión fue lanzado al espacio sobre un cohete de próxima generación desde la alta torre del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, que despegó el 16 de noviembre del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida. Lea la historia completa

La misión marcó el primer vuelo del cohete SLS conjunto y la cápsula Orion, construida por Boeing Co. prohibición y Lockheed Martin LMT.N.Lrespectivamente, bajo un contrato con la NASA.

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El objetivo principal del vuelo inaugural de Orión es probar la durabilidad de su escudo térmico cuando vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra a 24 500 millas por hora, mucho más rápido que las naves espaciales que regresan de la Estación Espacial Internacional.

por Reuters

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