La calvicie era divertida, no la ceguera: Mary Beard revela sentido del humor en la antigua Roma | civilización

El personal de Monty Python explicó esto en su película la vida de brian Lo que nos hicieron los romanos. “Alcantarillado, Medicina, Educación, Vino, Sistema Público, Irrigación, Caminos, Sistema de Agua Dulce, Salud Pública”. Mary Beard, profesora de clásicos en la Universidad de Cambridge, añade una cosa más: humor y bromas. En su libro, La risa en la antigua Roma: sobre bromas, cosquillas y crujidos, Bird intenta explicar de qué se reían los romanos y explora si heredamos su sentido del humor. También examina si los chistes podrían ser una forma de entender la sociedad de la antigua Roma.

Una de las conclusiones de Baird es que aunque hay chistes que ahora nos parecen absurdos y lejanos, muchos otros chistes que circulaban en ese momento siguen siendo populares hoy en día. Las piedras del Coliseo de Roma o las del acueducto de Segovia, España, han estado en pie durante casi 2000 años, pero también risas. Por ejemplo, «Un hombre va a la peluquería y pregunta: ‘¿Cómo quieres que te corte el pelo?'». Y el hombre responde: «En silencio». Hay varias versiones del siguiente chiste, que se dice que fue uno de los favoritos de Sigmund Freud, pero también se remonta al mundo clásico: «El rey se encuentra con un doppelganger y dice , ‘¿Tu madre trabajaba en palacio?’, y el doble dice: ‘No, pero mi padre sí’.

Dado que la orina (afortunadamente) ya no se usa como ingrediente principal para dejar la ropa limpia en el lavado, como ocurría en la antigua Roma, algunos chistes romanos son difíciles de entender. Por ejemplo: “Una persona vil que entró en plenitud, y no quiso orinar, murió”. Incluso la barba no puede encontrar una lógica para esto, y ofrece esta explicación. «Probablemente (y esta es la mejor explicación que puedo dar) el hombre malo tuvo tanto cuidado de no dar gratis su orina más preciada que la guardó hasta que le reventó la vejiga y murió».

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Gracias a historiadores clásicos como Dion Cassio, así como a una serie de viejos chistes que han sobrevivido, philololus (amante de la risa), un libro de chistes que data del siglo IV o V, ahora sabemos que los romanos se reían de las zorras pero no de la ceguera, que hacían bromas sobre la crucifixión o los heraldos, y que emperadores como Cómodo o Calígula tenían un sentido del humor muy oscuro. Suetonio proporcionó un ejemplo del tipo de bromas que haría el último tirano. Durante uno de sus lujosos banquetes, comenzó a reírse. Cuando se le preguntó qué lo hizo reír, respondió: «¿Qué supones, excepto que con solo un asentimiento de mi parte, ambos pueden cortarse la garganta en el acto?».

La historiadora británica Mary Beard en el Puente de Londres.carmen valeno

«Creo que el humor siempre se ha asociado, en parte, con el poder», explica Beard, de 67 años, a través de una entrevista por correo electrónico. «Puedes ver muy claramente las bromas sobre el emperador. Los malos emperadores usaban bromas para humillar a otros, como Calígula en este caso. Los buenos emperadores disfrutaban de sus bromas amistosas con su gente y podían aceptar cualquier broma con el espíritu correcto. Pero va más allá de Al igual que nosotros, los romanos usaban el humor para clasificar a los extraños. Por ejemplo, la población esclava [an ancient port in Spain] Eran unos idiotas divertidos».

Una de las preguntas que plantea el libro (publicado originalmente en 2014 y recién publicado en una versión en español) es que el estudio del humor nos permite comprender la sociedad romana, aunque parte de la población – esclavos, pero también en cierta medida de las mujeres – se pasa por alto. Mientras tanto, es un espejo en el que podemos mirarnos para estudiar nuestra sociedad.

En el epílogo, el escritor recuerda una conversación en un café de Berkeley con otro instrumentista clásico, Eric Groen, quien había estado leyendo sobre muchos de los temas que Bird había abordado en sus conferencias desde que era estudiante. Pregunté si podíamos encontrar una broma divertida sobre la crucifixión. Gruen respondió diciendo que lo asombroso del humor romano no es su rareza, sino que hace 2000 años, en un mundo completamente diferente, todavía podíamos reírnos de algunos de los chistes que hacían los romanos.

La cabeza del emperador Calígula.
La cabeza del emperador Calígula.Sepia Times (Sepia Times/Universal Images Gro)

Cuando se le preguntó qué chistes podría enseñarnos sobre Roma, Bird respondió: «Lo que hace reír a las diferentes culturas nos lleva directamente a sus relaciones con el poder y sus miedos. A menudo me ha sorprendido la forma en que los romanos se reían de las cuestiones de identidad falsa (cómo decir quién es alguien), «Mucho más que nosotros, aunque esto no deja de ser un elemento de cierta comedia. Estoy seguro de que su importancia en la cultura romana está conectada con un gran problema en un mundo sin documentos de identidad: ¿Cómo puedes estar seguro de que alguien es igual? Las risas también pueden llevarte a Un científico famoso rara vez se vislumbra. Parece, por ejemplo, que los romanos encontraban graciosa la calvicie, pero pensaban que era cruel reírse de los ciegos.

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