La caída de los precios de la cocaína es un golpe para los productores colombianos de coca

El precio de la coca ha caído con fuerza en Colombia

«Carlos», un productor de cacao de 36 años en Colombia, se aferraba a los kilos de la valiosa pasta utilizada para hacer cocaína escondidos debajo de su cama.

Normalmente, el alijo ilegal valdría miles de dólares, pero la repentina falta de compradores lo dejó en la ruina y preocupado por el futuro de sus hijos.

Carlos no es su verdadero nombre; prefirió permanecer en el anonimato por temor a las represalias de los grupos armados que operan cerca de su finca en Lorente, en el departamento de Nariño, en el sur de Colombia. .

Con las manos cubiertas de desechos, las yuntas de raspacines, o expertos recolectores de cacao, avanzan velozmente por el mar de verdes cultivos de Lorente.

Una vez cosechadas, las hojas de cacao llegan a Carlos, quien las mezcla con una mezcla química en un pequeño horno hasta que dan una sustancia blanca.

Le cuesta unos 660 dólares plantar sus dos hectáreas, dijo Carlos a la AFP, y puede vender la producción por unos 4.000 dólares.

Pero con poca demanda y un precio bajo de todos los tiempos, hasta ahora solo ha vendido un valor de $ 154. Al final de la cadena comercial, la cocaína hecha con su pasta vale millones.

«Los precios son (muy) malos», cuenta Carlos a la AFP en su pequeño e improvisado laboratorio.

«La única opción es mantenerla (la pasta)», dijo, esperando que los precios y la demanda aumenten.

– Ilegal, pero importante –

Los expertos dicen que el auge de los opioides sintéticos como el fentanilo, la «sobreproducción» de cacao, los cambios en los hábitos de consumo y varios golpes recientes a los poderosos cárteles de la droga de Colombia podrían contribuir a la caída de los precios.

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Colombia es el mayor productor mundial de cocaína -de la cual la coca es el ingrediente principal- y Estados Unidos es su mayor comprador.

El cultivo de cacao es ilegal, pero es un pilar para muchas personas en el país sudamericano de 50 millones de habitantes.

Según estadísticas oficiales, unas 250.000 familias colombianas dependen de la coca.

Sin embargo, en toda la costa del Pacífico del país, los productores de cacao han visto caer sus ingresos desde principios de año.

La región, que fue desmilitarizada en 2017 bajo el yugo de manifestantes armados y no violentos, representa el 44 por ciento de las 204.000 hectáreas de tierras de cultivo de Colombia para 2021, según la ONU.

«En este momento, la economía cacaotera no está produciendo mucho para sobrevivir», dijo a la AFP el agricultor Nilsson Solís en sus cultivos en las afueras de la ciudad de Olaya Herrera, cerca de la costa del Pacífico.

Los residentes dicen que el precio de un kilogramo de pasta de cacao ha bajado de alrededor de $695 a $440 en unos pocos meses.

– ‘Poco’ –

Parece irónico que los agricultores estén luchando: según un informe reciente de la ONU, Colombia rompió su propio récord en el cultivo de cacao hace dos años.

El funcionario del gobierno colombiano, Felipe Tascón, dijo que el creciente conflicto entre los cárteles de la droga y otros grupos armados que luchan por los recursos y el territorio podría dificultar el movimiento de productos.

Julián Quintero, director de una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo reducir el riesgo de consumo de drogas psicoactivas, dijo que la «sobreproducción» también podría contribuir a la reducción de la demanda.

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La coca siempre tiene una mayor «alcalinidad y rendimiento», lo que significa que se necesita menos para producir cocaína, dijo.

Las drogas competidoras como el éxtasis están ganando terreno entre los jóvenes buscadores de placer, agregó Quintero.

El nuevo presidente izquierdista de Colombia, Gustavo Pedro, visitó este mes a Olaya Herrera, donde se reunió con líderes comunitarios y especuló que la menor demanda tiene que ver con «el hecho de que los estadounidenses están cambiando su consumo, sus gustos».

Los opioides sintéticos como el fentanilo, que son más potentes y más adictivos que la cocaína, están aumentando en Estados Unidos.

Pedro ha criticado la «guerra contra las drogas» encabezada por Estados Unidos, que ha criminalizado y empobrecido a los colombianos rurales, y ha ofrecido amnistía a los narcotraficantes dispuestos a entregarse y abandonar el comercio.

Ha propuesto redistribuir la tierra cultivable para que los pequeños agricultores dependan de ella para su sustento, libres del yugo violento de las bandas de narcotraficantes, y se ganen la vida con cultivos legales.

Mientras tanto, agricultores como Solís buscan alternativas ya que el hambre está cada vez más en la cara de los cacaocultores. Él está discutiendo la tala ilegal.

«Cuando hacemos balance, no tenemos nada», dijo a la AFP.

«Solo compre una libra de arroz y un poco de aceite».

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