La basura espacial ha obligado a la NASA a posponer temporalmente su paseo espacial. ¿De dónde vino? ¿Y por qué es esto tan importante?

La NASA ha tenido que posponer temporalmente una caminata espacial debido a basura espacial que podría perforar el traje de un astronauta o dañar la Estación Espacial Internacional (ISS).

Dos astronautas estadounidenses están listos para reemplazar una antena defectuosa fuera de la Estación Espacial Internacional cuando el centro de control de la misión se entera de que un fragmento de escombros orbitales podría acercarse peligrosamente.

No hubo tiempo suficiente para evaluar la amenaza, por lo que los gerentes de la estación retrasaron la caminata espacial hasta el jueves.

Miedo a que los escombros choquen con la Estación Espacial Internacional

Los astronautas Tom Marshburn y Kayla Barron estaban programados para aventurarse fuera de la estación espacial el martes por la mañana (hora local), a pesar de que los funcionarios de la NASA reconocieron que era un nivel de riesgo ligeramente elevado debido a los escombros esparcidos en la órbita terrestre baja por una prueba rusa de misiles antisatélites.

Su objetivo era quitar un ensamblaje de antena de comunicaciones de radio defectuoso, que ahora tiene más de 20 años, y reemplazarlo con una nueva pieza de repuesto almacenada fuera de la Estación Espacial Internacional.

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Pero unas cinco horas antes de que comenzara el vuelo, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio hizo un anuncio sorprendente.

Se alertó al control de la misión de que la Red de Monitoreo Espacial del Ejército de los EE. UU. Había detectado escombros que podrían chocar contra la Estación Espacial Internacional, y se canceló la caminata espacial.

Más tarde ese día, la NASA dijo que su evaluación de la situación «ha determinado que la órbita de los escombros no representa un riesgo para las caminatas espaciales programadas» o las operaciones de la Estación Espacial Internacional, y la reparación de la antena fue reprogramada para el jueves.

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Entonces, ¿de dónde vino el naufragio?

El origen de los escombros no se explicó en el anuncio de la NASA.

El portavoz de la NASA, Gary Jordan, dijo que no había información disponible sobre el tamaño de los escombros, su proximidad a la Estación Espacial Internacional, que orbita a unos 402 kilómetros sobre la Tierra, o si uno o más objetos estaban involucrados.

El mes pasado, los astronautas que trabajaban en la Estación Espacial Internacional se despertaron y se les dijo que se pusieran a cubierto después de que Rusia lanzara un cohete a uno de sus satélites desaparecidos en un experimento de armas espaciales no declarado.

Pero mientras que la nube de escombros que dejó el satélite en explosión se ha dispersado desde entonces, la NASA calcula que los fragmentos restantes aún representan un peligro de fondo «ligeramente elevado» para la plataforma orbital en su conjunto.

Hay un 7 por ciento más de riesgo de perforar los trajes de los astronautas, en comparación con antes de la prueba del cohete ruso, dijo a los periodistas Dana Weigl, subdirectora del programa de la estación espacial de la NASA.

Sin embargo, Jordan dijo que «no tenían indicios» de que el último incidente estuviera relacionado con una prueba de misiles rusa.

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¿Ha sucedido algo como esto antes?

Si.

Había alrededor 30 El encuentro cercano con desechos orbitales requiere «medidas evasivas» Durante los 23 años de vida de la Estación Espacial Internacional, informa The Conversation.

Daño al brazo robótico del laboratorio en órbita, denominado Canadarm2.
A principios de este año, un pedazo de basura espacial dañó el brazo robótico del laboratorio espacial en órbita.(Suministrado: CSA)

Tres de estos Firmado en 2020Y, a principios de este año, una parte del espacio dañó el brazo robótico del laboratorio en órbita.

Si bien más de 23,000 objetos del tamaño de una pelota de béisbol o más grandes se están rastreando las 24 horas del día para detectar posibles colisiones con los satélites y la Estación Espacial Internacional, no estaba claro de inmediato qué causó el efecto.

ABC / alambre

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