La Antártida da a luz al iceberg más grande del mundo

Una vista del iceberg A-76 recién nacido de los científicos, que actualmente es el más grande del mundo según la Agencia Espacial Europea (ESA), capturado por la misión Copernicus Sentinel 1 de la Agencia Espacial Europea, visto en esta imagen publicada obtenida por Reuters . El 20 de mayo de 2021. ESA / Copernicus Sentinel-1 Mission, CC BY-SA 3.0 IGO / Handout via REUTERS

La Agencia Espacial Europea dijo el miércoles que un trozo de hielo gigante más grande que la isla española de Mallorca se ha desprendido del borde helado de la Antártida en el mar de Weddell, para convertirse en el iceberg más grande del mundo.

En un comunicado publicado en su sitio web con una imagen de la enorme capa de hielo rectangular, la agencia espacial dijo que el recién nacido, identificado por los científicos A-76, fue visto en imágenes de satélite recientes tomadas por la misión Copernicus Sentinel-1.

Tiene una superficie de 4,320 kilómetros cuadrados (1,668 millas cuadradas) y una longitud de 175 kilómetros (106 millas) por 25 kilómetros (15 millas).

En comparación, la popular isla turística de España en el mar Mediterráneo ocupa 3.640 kilómetros cuadrados (1.405 millas cuadradas). El estado estadounidense de Rhode Island es aún más pequeño, con una superficie de solo 2.678 kilómetros cuadrados (1.034 millas cuadradas).

La magnitud de la A-76, que se ha separado de la runa de hielo de la Antártida, se ubica como el iceberg más grande presente en el planeta, superando actualmente el segundo lugar A-23A, que tiene un tamaño de aproximadamente 3.380 kilómetros cuadrados (1.305 millas cuadradas). ) y también está flotando. En el Mar de Weddell.

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Los científicos dijeron a principios de este año que otro enorme iceberg en la Antártida había amenazado a una isla habitada por pingüinos en el extremo sur de América del Sur, que ha perdido gran parte de su masa desde entonces y se ha hecho añicos. Lee mas

El A-76 fue detectado por primera vez por el British Antarctic Survey y confirmado por el Centro Nacional de Hielo de EE. UU. Con sede en Maryland utilizando imágenes tomadas del Copernicus Sentinel-1, que consta de dos satélites que orbitan los polos.

La plataforma de hielo de Ronne en el lado de la Península Antártica es una de las capas de hielo flotantes masivas más grandes que se conectan a la masa terrestre del continente y se extienden hacia los mares circundantes.

La eliminación periódica de grandes trozos de esos estantes es parte de un ciclo natural. Pero algunas plataformas de hielo a lo largo de la Península Antártica han experimentado una rápida desintegración en los últimos años, un fenómeno que los científicos creen que puede estar relacionado con el cambio climático, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de EE. UU.

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