La angustiosa nueva imagen del Hubble revela los mechones de una galaxia moribunda

Desde el microbio más pequeño hasta la bellota más fuerte, la muerte es tan cierta en la parte superior como en la parte inferior, incluso para las galaxias más poderosas.

Sin embargo, el proceso no es rápido. La angustiosa nueva imagen del Hubble de NGC 1947 lo muestra bien: incluso desde una distancia de unos 45,4 millones de años luz (en la constelación del Dorado del Sur), podemos ver que la galaxia se está deteriorando lentamente.

La clave es el polvo y el gas. La galaxia al comienzo de su vida se llenará de cosas y las usará para formar nuevas estrellas. Al final, los objetos estelares se agotarán, que es lo que los astrónomos creen que vemos con NGC 1947.

Es un tipo raro de galaxia conocida como galaxia lenticular, con forma de disco, como la Vía Láctea o Andrómeda, pero sin los brazos espirales. NGC 1947 tenía brazos roscados, pero consumía casi todos los gases y el polvo que le producía la estructura; Todo lo que queda son unos mechones, iluminados desde atrás con la luz de las estrellas.

Cuerpo de NGC 1947(ESA / Hubble y NASA, de Rosario, El Schatz)

Galaxias que no crearon nuevas estrellas en ellas Miles de millones de años Se las considera muertas, pero el universo no tiene la edad suficiente para ver lo que sucede una vez que todas estas estrellas mueren también.

¿Y nuestra galaxia? De hecho, la Vía Láctea puede haber muerto al menos una vez, hace unos 7 mil millones de años. Se recuperó después de un período de dos mil millones de años, durante el cual una gran cantidad de estrellas murieron, entraron en una supernova y bombardearon sus capas exteriores al espacio, llenando la galaxia con materiales para formar nuevas estrellas.

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La Vía Láctea tiene actualmente una tasa de formación de estrellas relativamente lenta, alrededor de 1 a 2 masas solares por año, pero tampoco daña nuevos materiales. Nuestra galaxia es caníbal, con un historial de absorber otras galaxias y todos los materiales brillantes de formación de estrellas en el transcurso de sus 13.500 millones de años de vida, lo cual es inverosímil.

En última instancia, las nubes de Magallanes se precipitarán hacia la Vía Láctea, mientras nos dirigimos hacia la fusión con la Galaxia de Andrómeda dentro de unos pocos miles de millones de años. Esto es posible Causa un período de alta formación de estrellas Las interacciones de las mareas chocan y comprimen los materiales en ambas galaxias.

Según las observaciones espaciales de NGC 1947, es poco probable que se inyecte material nuevo procedente de la fusión con otra galaxia, al menos en el corto plazo. Continuará desvaneciéndose, hasta que todo lo que quede sea un cúmulo de estrellas muertas.

Puede descargar versiones del tamaño de un fondo de pantalla de esta imagen En el sitio web de la ESA.

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