La Alianza Asiática necesita promover la democracia en Asia

Por: Dra. James Gómez, Director Regional, Centro de Asia Y Silito Arlig, Director Ejecutivo del Consejo de Demócratas y Liberales de Asia.

A medida que los valores democráticos enfrentan desafíos crecientes a nivel mundial, las organizaciones de la sociedad civil, las comunidades de la diáspora y los partidos políticos con valores compartidos deben unirse en una coalición asiática para defender y apoyar los principios democráticos básicos. El imperativo de dicha cooperación nunca ha sido más claro, dada la preocupante tendencia a la reducción de los espacios democráticos en toda la región.

Camboya y Singapur sirven como advertencias, destacando cómo algunos gobiernos han intervenido para despolitizar los espacios cívicos y han creado medidas legales para inducir restricciones autoimpuestas a la cooperación entre actores cívicos y políticos.

En Camboya, las organizaciones de la sociedad civil enfrentan desafíos y preocupaciones importantes al asociarse con partidos de oposición debido a regulaciones estrictas y espacio cívico limitado. La Ley de Asociaciones y Organizaciones No Gubernamentales (LANGO) de 2015 estipula la “neutralidad política”, impidiendo que las organizaciones de la sociedad civil participen en cualquier actividad de naturaleza política que pueda conducir a represión gubernamental y acoso a organizaciones independientes. Los casos de amenazas verbales y violencia física contra quienes desafían al partido gobernante no son infrecuentes en Camboya. Estas acciones crean de forma antinatural una brecha entre los expatriados, la sociedad civil camboyana y los partidos de oposición.

En Singapur, las OSC necesitan la aprobación del Registro de Asociaciones para registrarse porque las consideradas “políticas” en el Boletín Oficial son asociaciones políticas que efectivamente despolitizan el espacio cívico. En la ciudad-estado, no es inusual que representantes de organizaciones de la sociedad civil y activistas académicos autoproclamados expresen neutralidad y no interactúen activamente con los partidos de oposición. También se examinan el apoyo financiero y las conexiones desde el exterior a través de la intervención extranjera. La Ley de Contramedidas (Contramedidas) de 2021, que tiene como objetivo proteger la situación política actual de medidas de influencia externa.

En medio de estos desafíos, hay ejemplos positivos de cooperación cívico-política en los esfuerzos por iniciar un cambio democrático, como se demostró en Tailandia y Malasia.

Antes de las elecciones de 2023, las organizaciones de la sociedad civil de Tailandia colaboraron estrechamente con el Partido Move Forward (MFP) para señalar las lagunas políticas y apoyaron la modificación de las leyes existentes o la promulgación de nuevas leyes. Esto ofrece sólo un ejemplo de partidos políticos que se asocian con organizaciones independientes de la sociedad civil para promover reformas estructurales en áreas clave como los derechos humanos, la reforma agraria y los derechos laborales. En el caso tailandés, los políticos del MFP también utilizaron su influencia política y sus posiciones parlamentarias para dar voz a las reformas defendidas por las organizaciones de la sociedad civil.

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En 2018, Malasia fue testigo de una importante transformación política impulsada por los movimientos reformista y Bersih. Organizaciones de la sociedad civil y partidos de oposición se han unido para desafiar el dominio de la coalición gobernante durante seis décadas, Barisan Nasional (BN). Al movilizar protestas masivas y hacer campaña a favor de elecciones libres y justas, la coalición demostró el poder del activismo de base y la acción colectiva para impulsar el cambio político. Esto llevó a la victoria electoral de la coalición de oposición Pakatan Harapan (PH).

Hoy en día, hay muchas iniciativas democráticas lideradas por los Estados en Asia. La Carta de Cooperación para el Desarrollo de 2023 de Japón se compromete a defender la libertad y el estado de derecho como parte de su asistencia exterior en la región de Asia y el Pacífico. Corea del Sur ha asignado 100 millones de dólares para apoyar el desarrollo democrático en el extranjero y organizó una cumbre sobre la democracia en 2024, lo que indica su dedicación a los ideales democráticos. La administración entrante de Lai Ching-te en Taiwán ha prometido apoyar las democracias en la región y «mostrar a Taiwán como una fuerza para el bien en todo el mundo».

En el sudeste asiático, reuniones como el Foro para la Democracia de Bali demostraron el compromiso inicial de Indonesia, posterior a la reforma, de fortalecer la cooperación y abogar por reformas democráticas en Asia y el Pacífico. Sin embargo, su enfoque “inclusivo” de incluir regímenes no democráticos como China, Arabia Saudita y Vietnam ha generado preocupaciones sobre su eficacia en la observancia de los principios democráticos básicos. También hubo una marcada diferencia en el uso del BDF como herramienta de política exterior para promover o proyectar la democracia en el extranjero entre la administración de Susilo Bambang Yudhoyono y la administración de Joko Widodo (Jokowi). Queda por ver cómo responderá la nueva administración de Prabowo a las Fuerzas de Defensa de Bahréin.

Sin embargo, los desafíos que enfrenta la democracia en Asia requieren un esfuerzo colectivo más amplio que trascienda los estados y las fronteras nacionales. También debe ir más allá de las agrupaciones actualmente aisladas de partidos políticos y de la sociedad civil.

El Consejo de Demócratas y Liberales de Asia (CALD) es uno de los actores de larga data de la región que conecta a partidos políticos e individuos liberales para compartir ideas y sus luchas únicas para fomentar el apoyo y la cooperación transfronterizos, mientras que la Red Asiática para la Democracia (ADN) tiene como objetivo reunir a organizaciones cívicas y defensores de ideas afines en una plataforma para promover el diálogo y la cooperación regionales, además de desarrollar las capacidades de las organizaciones de la sociedad civil para promover los valores democráticos.

Sin embargo, existe una brecha creciente entre los partidos políticos y las organizaciones de la sociedad civil en cuanto a esfuerzos conjuntos a pesar de compartir una agenda similar en la búsqueda de las libertades civiles en sus países. En muchos casos, las comunidades de la diáspora de Camboya, Hong Kong, Laos, Myanmar, Tailandia y Vietnam están interesadas, pero a menudo quedan excluidas.

Un factor importante que obstaculiza dicha cooperación es la generación de miedo dirigida a cualquier forma de formación de coalición democrática. El objetivo es reducir la confianza entre los partidos políticos, las organizaciones de la sociedad civil y las comunidades de la diáspora mientras intentan encontrar puntos en común sobre cuestiones políticas específicas. El miedo a una reacción violenta de las autoridades contribuye a la renuencia a cooperar en cuestiones políticas críticas o iniciativas de reforma, impidiendo la formación de una coalición democrática amplia.

Si bien estos factores pueden generar hostilidad, competencia y hostilidad entre partidos cívicos y políticos, abordar estos desafíos requiere generar confianza, encontrar puntos en común, promover el diálogo y reconocer los beneficios mutuos de la cooperación.

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Al margen de la tercera Cumbre sobre la Democracia de Corea del Sur en marzo de 2024, el Centro Asia y CALD, miembros de la Alianza Global para la Democracia, lideraron varios debates sobre cómo revitalizar la democracia en Asia. Una propuesta fue crear una coalición asiática de organizaciones de la sociedad civil, comunidades de la diáspora y partidos políticos con valores compartidos en torno a la democracia para avanzar en este proceso de revitalización. Tal alianza debe basarse en principios democráticos, colaborativa e innovadora en su enfoque y con visión de futuro en sus estrategias. Debe estar dirigido por partes interesadas de la región y debe enfrentar los desafíos democráticos únicos de Asia, pero estar abierto a la cooperación y al intercambio de conocimientos con el resto del mundo.

Al proporcionar una plataforma para facilitar el intercambio de ideas y estrategias, la Alianza Panasiática puede empoderar a sus miembros y socios para que se unan por una causa común. Al aprovechar su influencia y fortalezas colectivas, la Alianza puede fomentar el respeto por los principios democráticos y defender los valores de los derechos humanos al tiempo que aumenta su compromiso con las partes interesadas regionales e internacionales para fortalecer las instituciones democráticas dentro de sus países.

En conclusión, la creciente necesidad de crear una coalición asiática que incluya organizaciones de la sociedad civil, comunidades de la diáspora y partidos políticos en apoyo de los valores democráticos nunca ha sido más clara. Frente al creciente autoritarismo y la erosión de las libertades democráticas, los pueblos de Asia y de otros lugares deben unirse para defender los principios de la democracia. Si aprendemos de los desafíos y éxitos de cada uno, podemos forjar un camino hacia un futuro más democrático e inclusivo para Asia.

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