La Agencia Espacial Europea está probando un paracaídas para su rover de Marte

El próximo año, dos exploradores marcianos más se unirán a la sonda espacial de la NASA y al rover Zhurong de China: la Agencia Espacial Europea (ESA) y el de Roscosmos. Rover ExoMars, llamado así por Rosalind Franklin. La Agencia Espacial Europea publicó recientemente un video de la prueba de aterrizaje en paracaídas de ExoMars, que muestra cómo la nave espacial se ralentizará a medida que se acerque al Planeta Rojo.

“El equipo de ExoMars ha realizado importantes lanzamientos en paracaídas como preparación crítica para un aterrizaje seguro en Marte en 2023”, dijo la Agencia Espacial Europea. libros. El rover europeo Rosalind Franklin buscará signos de vida pasada debajo de la superficie de Marte con su exclusivo taladro de dos metros y su laboratorio a bordo. La plataforma rusa de ciencia de superficie Kazachok estudiará el medio ambiente en el lugar de aterrizaje. Aterrizar en Marte siempre es difícil y se tienen en cuenta todos los criterios posibles “.

El dosel consta de varios elementosPor lo tanto, se realizaron pruebas tanto en el paracaídas supersónico de la primera etapa como en el segundo paracaídas principal supersónico. La primera etapa ralentiza la nave espacial desde velocidades supersónicas, mientras que la segunda etapa se propaga más tarde, una vez que la nave se ha desacelerado por debajo de la velocidad del sonido. El sistema de dos partes es necesario porque la atmósfera en Marte es tan delgada, con solo un 1% de densidad como la de la Tierra, que los paracaídas deben trabajar más para reducir la velocidad del rover a medida que se acerca a la superficie. Después de los paracaídas, el sistema de propulsión ralentiza aún más el vehículo antes de que toque suavemente la superficie.

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“Ir a Marte es una gran aventura, y me tomó un tiempo elegir el lugar de aterrizaje más adecuado en Marte”, dijo Thierry Blanquart, líder del equipo de ExoMars. “Nos tomó cinco años, de hecho, encontrar un lugar que sea científicamente interesante, donde podamos encontrar algunos rastros de vidas pasadas, y también debería ser un área segura para aterrizar”.

El área de aterrizaje elegida se llama Oxia Planum, y es más baja que la mayor parte del planeta, 1.7 millas por debajo de la altitud promedio. Esto significa que el vehículo tiene más tiempo para frenar a medida que se mueve por la atmósfera.

Para probar los paracaídas, se les adjunta un vehículo de prueba y se eleva 18 millas en el aire con un globo. A continuación, se utiliza un paracaídas piloto para desplegar el dosel y se fotografía el resultado para verificar que todo funciona como debería. Ambos paracaídas se probaron por separado en este caso, aunque en la tarea real tendrán que trabajar de forma secuencial.

La ventana de lanzamiento del rover ExoMars está programada para comenzar el 20 de septiembre de este año, con el objetivo de aterrizar en Marte el 10 de junio de 2023.

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