Koala en la mina de carbón

por: Ewan RitchieY el Universidad Deakin de Melbourne

Con el cambio climático bajo la lupa, el colapso de los ecosistemas australianos ha recibido poca atención. Pero salvarlos es bastante posible.

El famoso koala australiano, catalogado como en peligro de extinción en las regiones australianas de Queensland, Nueva Gales del Sur y el Territorio de la Capital Australiana en 2022, lamentablemente no está solo.

Desde la colonización europea de Australia, hace casi 230 años, al menos 39 especies de mamíferos nativos se han extinguido. El continente australiano, con su flora y fauna inusual y única (endémica), alberga más de 1900 especies y comunidades ecológicas amenazadas.

Los ecosistemas desde los trópicos hasta la Antártida, incluida la Gran Barrera de Coral, muestran signos de colapso.

Los ecologistas y biólogos de la conservación han estado documentando y advirtiendo sobre la desaparición generalizada de la naturaleza durante décadas. Luego, en 2019, un organismo intergubernamental confirmó lo que muchos han indicado: estamos en medio de la sexta extinción masiva de la Tierra.

Usando el registro fósil como referencia para las tasas de extinción «normales», ahora estamos viendo tasas de extinción decenas, cientos o miles de veces más altas de lo esperado.

Es una crisis no menos catastrófica que el cambio climático, pero recibe mucha menos atención.

Muy pocos reconocen la necesidad de combatir el cambio climático, la destrucción ambiental y la extinción de manera integrada.

Abordar correctamente el cambio climático ha recibido una gran atención mundial. Pero el cambio climático es una dimensión, aunque importante, de la crisis ambiental y de extinción que enfrentamos.

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Sin un aumento significativo de la inversión en conservación y destrucción y modificación del hábitat, las especies invasoras, la contaminación y las enfermedades seguirán siendo amenazas importantes. Si esperamos cambiar las cosas, necesitamos una legislación ambiental más fuerte, no más débil. En última instancia, si queremos detener la degradación ambiental, tendremos que enfrentar el principal impulsor de estos problemas: el consumo y la vida insostenible.

El cambio climático, la extinción y la salud ambiental están estrechamente relacionados.

La protección de los bosques, tanto en tierra como bajo el agua, ayuda a capturar y almacenar carbono y, por lo tanto, ayuda a combatir el cambio climático. También ofrece viviendas de infinidad de tipologías. Restaurar las poblaciones de ballenas puede aumentar la productividad de los océanos, porque lo que dejan las ballenas después de sus comidas ayuda a fertilizar el fitoplancton microscópico, que a su vez captura carbono e impulsa las cadenas alimentarias.

Restaurar o proteger la naturaleza devolviendo especies al paisaje, a menudo conocido como «reubicación», se considera un componente clave en la lucha contra el cambio climático y la extinción.

Todo está conectado y hay que gestionarlo como si lo fuera.

Otro elemento esencial del cambio es la inversión. Cuantos más países inviertan en conservación, mejores serán los resultados de la conservación. Se necesita dinero para crear reservas de conservación y, sobre todo, gestionarlas. También cuesta dinero monitorear grupos de especies y la diversidad de plantas, animales, hongos y otros organismos dentro de ellos.

Por región, la mayor parte de la tierra y el mar no están bajo protección de conservación, y muchas especies en peligro de extinción se encuentran en tierras privadas. Las iniciativas de conservación que cubren tierras públicas y privadas las protegerían mejor.

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Invertir en personas para hacer la conservación tendrá beneficios de largo alcance. Por ejemplo, las Áreas de Conservación Indígena y los programas aborígenes ayudan a los guardabosques a preservar la flora y la fauna locales, reducir el número de animales invasores, controlar los incendios y mantener vínculos con la cultura y el país. De manera similar, emprender el control de plagas animales, la revegetación, la reintroducción de especies y otras acciones enfocadas en la conservación pueden crear empleos en ciudades y pueblos regionales.

Se estima que costaría alrededor de 1.700 millones de dólares australianos al año recuperar la salud de todas las especies de la lista de especies amenazadas de Australia. Australia actualmente gasta alrededor de A $ 120 millones al año en la preservación y restauración de especies en peligro de extinción. Recientemente, asignó A$10 millones (o $100 000 cada uno) a 100 especies consideradas prioritarias, de más de 1800 especies en la lista amenazada.
A pesar de su enorme valor social, cultural, económico y ambiental, los gobiernos y la sociedad australiana no parecen considerar el medio ambiente como una inversión prioritaria. La pregunta que debemos enfrentar es ¿por qué?

Ewan Ritchie es profesor de Ecología y Conservación de la Vida Silvestre en el Centro de Ecología Integrativa de la Universidad de Deakin y en la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Vida. Su trabajo se centra en gran medida en los depredadores y sus funciones ecológicas, las especies invasoras, la ecología del fuego, la gestión de ecosistemas, la ecología, la conservación y la gestión de los mamíferos australianos. Es presidente del grupo de trabajo de la Sociedad de Ecología para los Medios de Australia y organizador adjunto de la Red de Ciencia y Sociedad de la Universidad de Deakin. El autor declara que no hay conflicto de interés.

Este artículo se ha vuelto a publicar para alinearse con el informe Estado del medio ambiente en Australia. Se publicó por primera vez el 28 de febrero de 2022.

Publicado originalmente bajo Creative Commons por 360info™.

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