Juan Palacios cree que llevará a Colombia a la Copa Mundial de la FIFA

En Colombia, bromeaba Juan Palacios, te regalan un balón de fútbol al nacer.

El baloncesto lo encontró en la parte trasera de un autobús público en Medellín cuando tenía 11 años.

Más precisamente, encontró a su madre María.

«Mi mamá mide 6 pies 2», dijo Hooper, un jugador destacado de la Universidad de Louisville de 2004 a 2008. «Una noche, después del trabajo, un entrenador de baloncesto se sentó junto a ella en el autobús. Él dijo: ‘Necesitamos un limón para que podamos estar cómodos’. Cuando ella dijo, él dijo que quería conocerme».

Su nombre es: Ángel.

“El tipo me miró y me dijo: ‘Vas a ser el mejor basquetbolista de Colombia y vas a viajar por el mundo’”, recordó Palacios. «Nunca antes había tocado una pelota de baloncesto».

Ahora, con 37 años, Palacios es uno de los mejores jugadores de Colombia y el baloncesto lo ha llevado por todo el mundo.

«Todo lo que dijo se hizo realidad», dijo Palacios.

El año pasado, Palacios, quien está en el año 14 de su carrera en el baloncesto profesional, visitó a Ángel.

“Tiene Alzheimer, pero se acuerda de mí”, dijo Palacios. «Estaba tan emocionado por todo lo que logré».

Un encuentro casual en el transporte público inició su viaje sobre la cancha, ya que su madre quería más espacio para las piernas; En tres años, Palacios comenzó a llamar la atención jugando con la Selección Nacional Masculina Sub-18 de Colombia.

A los 15 años, casi sin hablar inglés, Palacios se mudó con una familia anfitriona y se unió a Our Xavier New American en Center, Nueva York.

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«[They were] Como, ‘Bueno, llevémoslo’, ‘Hagamos algo bueno por él y por el mundo'», se rió Palacios. «Hasta que me vieron en nuestra primera práctica, no tenían mucha fe en que sería bueno».

Palacios fue una selección All-American del tercer equipo en su último año. Disparando más del 50% desde el piso y promediando 20.2 puntos por juego, mide casi 6 pies 9 pulgadas y es una excavadora como ala-pívot, un prospecto de la NBA.

«Estaba jugando con muchachos que crecieron en Colombia», dijo Palacios. “Sé el trabajo duro que hago; se que estoy bien
[before they did].»

Cuando llegó el momento de elegir una universidad, Palacios eligió Louisville por una razón: Rick Pitino.

En Palacios, Pitino vio una copia frontal del ex jugador de la NBA Jamaal Mashburn; En Pitino, Palacios vio a un «genio». Entendía a las personas tan bien como al baloncesto.

«Él se comporta así, cuando habla, hay que escuchar», dijo Palacios sobre Pitino. «Entendí cómo podía manejar a las personas. Trataba a todos de acuerdo con sus necesidades. Entendía qué muchachos necesitaban ser empujados, qué muchachos necesitaban estar solos, así es como sacó lo mejor de todos en la cancha.

Una parte integral del equipo Final Four en su primer año y del equipo Elite Eight en su último año, Palacios atribuye su longevidad en el juego a su experiencia en Louisville.

«No hay nada que haya visto como profesional que no haya visto con Rick Pitino», dijo Palacios. «La práctica, la temporada, te prepara para la vida».

El consejo más importante que le dio Pitino: «Mantente siempre por debajo del 10% de grasa corporal».

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«Tengo 37 años», dijo Palacios. “Hay muchos tipos así [came up
with me that] Ya jubilado. La longevidad es difícil, eso es algo que me inculcó.

Como profesional, Palacios ha jugado en España, Islas Canarias, Colombia, Francia, Turquía y actualmente en Lituania.

«Quiero ir a Asia porque nunca he jugado allí», dijo Palacios.

Mientras su cuerpo esté en buena forma y siga rindiendo a un alto nivel, Palacios no espera retirarse pronto.

«No tengo los millones que gana LeBron para cuidar mi cuerpo», dijo. “No quiero llegar al punto en que me vea mal en la cancha. Pero es difícil retirarse si no me duelen las rodillas.

Este verano, Palacios asumió un nuevo desafío: reincorporarse a la selección colombiana por primera vez en años, con la esperanza de llevar al país a una aparición en la Copa Mundial FIBA ​​​​en agosto de 2023.

“Realmente no nos pagan, no necesito exposición, pero al final del día amo a mi país”, dijo Palacios. «Estoy orgulloso de hacer cosas que no se hacen muy a menudo. Me alegro de haber venido y es increíble ser parte de esto».

A principios de julio, Palacios necesitará a Colombia para ganar partidos contra Chile y la potencia sudamericana Brasil.

Palacios fue el máximo anotador con 26 puntos en una victoria de ida y vuelta en doble tiempo extra contra un equipo brasileño liderado por los exjugadores de la NBA Marcelo Huertas y Bruno Caboclo.

«Fue un momento loco, nadie pensó que Brasil podría ser derrotado», dijo Palacios. «Cualquier cosa puede pasar en un juego de baloncesto: en la primera posesión sientes la intensidad del juego. Jugamos para esos momentos especiales».

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Las victorias colocaron a Colombia en la segunda ronda de las eliminatorias para la Copa del Mundo, con partidos contra México y Estados Unidos el 25 y 28 de agosto.

Si Colombia clasifica a la Copa del Mundo, será la primera del país desde 1982.

«Tengo la oportunidad de jugar contra una gran competencia», dijo Palacios. «Será grandioso jugar contra Estados Unidos, estoy agradecido».

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