Juan José Florian: El «superhéroe» del ciclismo en Colombia y su dramática historia de vida

Juan José Florian
Florian casi muere por una bomba contra él tras escapar de las FARC

La casa de la infancia de Juan José Florian estaba en un pedazo de tierra en la selva colombiana. Su familia se ganaba la vida cultivando papaya, naranjas y aguacates. Pero por la noche la zona pertenecía a grupos armados ilegales.

Aquellos que desafiaron el toque de queda fueron llevados, amarrados y pasados ​​la noche o, si eran delincuentes frecuentes, ejecutados. A diario aparecían cadáveres en los senderos del bosque.

No había carreteras reales ni televisión. Mientras los otros niños miraban los equipos de fútbol, ​​Florian y su hermano mayor Miller se deslizaron afuera y vieron cómo los fuegos de rastreo iluminaban el cielo nocturno, animando a los militares colombianos en su lucha con las FARC (las FARC) y otros grupos rebeldes.

“Cuando el ejército estaba allí, podíamos jugar afuera hasta tarde y los niños de la escuela estaban a salvo del servicio militar obligatorio”, dice Florian.

Los combatientes de las FARC, que se fundaron en 1966 y se disolvieron en 2016, cuando firmaron un acuerdo de alto el fuego, han sido personas que llaman regularmente a la casa de la familia, exigiendo comida, dinero y más.

Tanto Florian como su hermano Miller decidieron convertirse en soldados cuando fueran mayores. Cuando Miller tenía 23 años, viajó al pueblo más cercano, presentó sus documentos en un puesto de control y le dijeron que era demasiado tarde para el servicio militar obligatorio. No se quejó.

Unas semanas después, un contingente de soldados de las FARC visitó a la familia Florian en un bosque aislado despejado con una carta. Dijeron que la familia dio a luz a las fuerzas de la reacción, por eso le deben la revolución a otro.

«Mi madre trató de luchar contra ellos. Yo les supliqué. Y cuando me llevaron, ella me bendijo con sus lágrimas», dice Florian.

De esta manera, Florian, de 16 años en 1998, se vio envuelto en un conflicto que mató a 260.000 personas y dejó a más de seis millones de desplazados internos entre 1954 y 2016, frente a su hermano. Fue uno de los más de 18.000 menores, el 70% de los cuales eran menores de 15 años, reclutados por las FARC durante cinco décadas de lucha armada como el grupo rebelde más grande del país.

«Hemos tenido horas de estrés», dice Florian. «Los valores que enseñaban eran los opuestos a los de mi madre. Siempre pensé en mi fuga. Pasé mis días investigando, escuchando y planificando. Vi cómo fusilaban a fugitivos por traicionar la causa».

Pero Florian resistió su adoctrinamiento, y después de un año de vida como un niño en la guerra de guerrillas, vio su oportunidad de escapar.

Florian y su esposa Angie muestran una imagen de Florian como soldado
Florian y su esposa Angie muestran una foto de él como soldado

Su 27º Batallón del Frente fue enviado a atacar una comisaría. El ejército envió helicópteros.

«Nos vieron y dispararon», dice. «Me escondí debajo de la copa de un árbol. Mientras un helicóptero volaba por encima de mi cabeza, rodé alrededor del tronco».

Cuando sus compañeros huyeron, Florian irrumpió en una granja y tomó por sorpresa a sus dos ocupantes, un hombre y su esposa.

«Había muchos simpatizantes de las FARC en esos lugares, y eran recompensados ​​si entregaban a un fugitivo, así que dije: ‘Un movimiento en falso y dispararé'».

«Les dije que necesitaba ropa. El hombre me dio jeans y una remera blanca. Hice que él y su esposa bajaran al piso y, usando mi única mano, me cambié de cansancio. Les dije que no se levantaran y fuera de casa.

“Encontré una barricada del ejército, tiré mi rifle y me acerqué. Le dije al oficial que yo era guerrillero y quería entregarme. Le dije que no había comido en dos días. Me dieron de comer y le dije. Ellos mi historia. Me preguntaron en qué batallón estaba mi hermano. Afortunadamente mi hermano informó que el alistamiento era obligatorio, y afirmaron que fui yo quien lo había reclamado ”.

Florián fue puesto bajo la protección del ejército en la capital, Bogotá.

«Tenía miedo de salir a la calle si me encontraban», dice. «Fue aterrador. Era muy joven y tenía un enemigo tan grande y poderoso».

De regreso a casa, su madre tuvo que huir de la finca con sus otros hijos, a quienes envió a un internado por su propia seguridad.

Cuando Florian cumplió 18 años en 2000, se unió al Ejército de Colombia. Después de su formación pasó 12 años luchando contra los cárteles de la droga y los contrabandistas de combustible. Su hermano Miller continuó su carrera militar, solo para sufrir la tragedia en un tiroteo con las FARC en la localidad de El Dorado, Meta, 350 kilómetros al sureste de Bogotá.

“Fue una operación muy complicada en la que disparó y mató a un hombre”, dice Florian. «Cuando fueron a identificar el cuerpo, resultó que le había disparado a su mejor amigo. Lo golpeó muy mal. Estaba conmocionado».

Miller comenzó a mostrar signos de esquizofrenia paranoide crónica. Florian voló a casa de vacaciones para verlo. Su madre había vendido la finca y se negó a pagar el llamado impuesto exigido por las FARC. La rastrearon hasta su nuevo hogar. El 12 de julio de 2012 apareció un paquete en el patio.

Florian dice: «Recuerdo haber visto algo cerca de la puerta. Caminé hacia ella, me senté en cuclillas y extendí la mano. Lo siguiente que recuerdo es estar tirado en el suelo gritando. Mis brazos se han ido».

«Mi pierna derecha estaba desgarrada por encima de la rodilla. Tenía quemaduras de segundo y tercer grado por todas partes. Mi ojo derecho había desaparecido y perdí la audición en mi oído derecho. Mi hermano estaba abrazando mi cabeza y yo gritaba ‘Mátame’. ‘» Dispararme. No puedo vivir así «.

«Me golpeó la cabeza y me dijo: ‘No me preguntes eso. Estarás bien'». Le estaba gritando tratando de enojarlo, luego perdí el conocimiento «.

Florian se despertó 12 días después en coma. Meses de operaciones e injertos de piel. Sus emociones se inundaron de depresión, alucinaciones y pensamientos suicidas.

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«Pensé en tirarme por la ventana o por las escaleras», dice. Pero pensé: ‘¿Qué pasa si fallo y termino peor? «Decidí aprender a caminar para poder saltar delante del coche. Pero al final llegué a la misma conclusión: ¿y si sobrevivía?»

Florian entrenando en casa
Florian fue el semiciclista colombiano y campeón de contrarreloj en 2021

Después de meses en cuidados intensivos y un sinfín de expresiones de simpatía, tuvo la suerte de ser trasladado al Cuerpo José María Hernández, un cuerpo especial del ejército colombiano para los traumatizados por el conflicto.

“Estaba cansado de sentir lástima, pero me encontré en un lugar de risa y hermandad”, dice Florian. Los otros soldados me miraron y dijeron: «Un cuarto de pollo». Tocaron mi baúl, se rieron de mí. Nos amenazamos mutuamente con peleas a puñetazos, ¡pero nadie tenía ningún agarre! En su compañía volví a la vida. «

Como parte de su tratamiento, Florian inició hidroterapia. Las sesiones de grupo se volvieron competitivas rápidamente.

Descubrió que podía contener la respiración bajo el agua más tiempo que sus compañeros, golpeándolos a lo largo de la piscina. Comenzó a fijarse tiempo para sí mismo y a mejorar sus tiempos. En la piscina conoció a civiles lesionados en accidentes de tránsito o con enfermedades degenerativas, que competían en la Liga de Natación Barra de Bogotá. Florian comenzó a nadar para el equipo militar.

«Algunos de mis amigos se han pasado la vida bebiendo para evitar el dolor», dice, «yo quería una vida diferente».

«Empecé a nadar distancias mayores. Con las pocas extremidades que me quedaban, mi ambición empezó a crecer. En Swimming Para no había obstáculos, ni barreras, no discriminación. Venía de mi propio tratamiento ya que dependía de los medicamentos para mi sueño y mi tranquilidad. Nadar. Me privó de la medicación. O más bien, la natación se convirtió en mi terapia «.

Florian ganó su primera medalla en Estados Unidos en un evento organizado por la Universidad de Minnesota en 2013. Durante tres años participó en la clase Butterfly S5, batiendo récords en Colombia, Venezuela, Brasil, Estados Unidos y Canadá.

Obtuvo su última medalla en los Juegos Nacionales en 2015. Al año siguiente, cuatro años después de la explosión, se retiró del ejército y comenzó una carrera universitaria en psicología. Al no poder competir en el equipo de natación paramilitar, decidió perseguir la ambición de otro atleta.

«Mi padrastro, el chico que me crió, estaba obsesionado con el ciclismo, como la mayoría de los colombianos», dice. «Durante el Tour de Francia, el Giro de Italia, la Vuelta a España, siempre tenía una radio de transistores en la oreja, escuchando la carrera».

Sin embargo, Juan nunca montó en bicicleta, ni siquiera de niño.

«Pensé que nunca haría eso», agrega. «Supuse que necesitas brazos, piernas, buena vista y buenos reflejos».

Pero la curiosidad se apoderó de él.

«Alguien le dio a mi hermana una bicicleta para ir a trabajar. La llevé a una calle secundaria con un amigo, até el bañador al manillar con una cuerda y me fui.

«Pensé que iba a perder el equilibrio y rodar hacia los lados. De hecho, tuve mil pensamientos, todos negativos. Pero en el momento en que me subí a la bicicleta y pisé el pedal con el pie sano, me di cuenta de que estaba equivocado. Dije». a mi amigo, ‘¡Vamos!’. Subí por la calle, me di la vuelta, lo prometí de nuevo y le grité: «¡Puedo ser ciclista! ¡Puedo ser ciclista paralímpico! «

La esposa de Florian, Angie, se propuso ayudar a adaptar la bicicleta aún más. Ella usó herramientas eléctricas para convertir láminas de metal en cubos para el torso de sus brazos, pero le causó dolor de espalda y tendinitis. Pidió ayuda a las autoridades deportivas nacionales. En vano.

Florian cree: «En Colombia, el sistema Paralímpico está más abierto a los atletas profesionales que han tenido discapacidades muy leves en comparación con los tripartitos. Somos vistos como un problema potencial costoso o como pacientes en rehabilitación».

Encontró la solución él mismo en diciembre de 2017.

Florian en formación, acompañado de su esposa Angie
Florian en formación, acompañado de su esposa Angie

“Me invitaron a dar una charla motivacional en una base aérea de la región cafetera de Colombia, donde se encuentra el Cuerpo de Mantenimiento Aéreo de la Fuerza Aérea Colombiana. Querían que les contara un poco sobre mi historia de vida y lo que estaba haciendo todos los días.

Charlando con los ingenieros, descubrí que son expertos en aerodinámica y que trabajaban con fibras de carbono. Les pregunté si podían ayudarme a modificar mi bicicleta y me dijeron: ‘¡Nunca hemos trabajado con bicicletas, pero hagámoslo!’ «

«Tomaron algunas ideas de su trabajo habitual, algunas de mis ideas, y comenzamos a trabajar en el peso, la aerodinámica, todo».

Florian cree que ha tenido más amputaciones que cualquier otro ciclista de C1 en el mundo. Sus lesiones suponen enormes dificultades para los diseñadores de bicicletas. Sin embargo, los ingenieros aeronáuticos tomaron una bicicleta que pesaba 18 kg, la adaptaron con fibras de carbono modernas y redujeron el peso a 8,5 kg.

Al realizar rifas y agregar contribuciones voluntarias y pequeños patrocinadores a su pensión militar, ha financiado viajes a eventos de la Copa del Mundo en Bélgica, Italia y los Países Bajos, y Campeonatos del Mundo en Holanda y Portugal.

En 2019, la empresa de telecomunicaciones Movistar Colombia comenzó a patrocinarlo. Nacionalmente famoso, se llevó el título de superhéroe.

«En Colombia, a las personas que tienen amputados se les llama mochos. Cuando comencé a andar en bicicleta, me dije a mí mismo que si tenemos héroes como Superman o Batman, ¿por qué no puedo ser mochos?»

Con solo tres sedes de ciclismo discapacitadas y una larga lista de ocho ciclistas, Florian fracasó en su intento de ir a los Juegos Paralímpicos de Tokio. Pero lo tomó filosóficamente. «Todavía estoy vivo y se acercan otros Juegos Olímpicos», dice.

Ahora con 39 años, en noviembre de este año, fue coronado Campeón Nacional de Carreras de Carreras de Colombia y contrarreloj.

Y tiene un nuevo objetivo. Florian, que ya es un nadador y jinete consumado, aspira a competir en el triatlón Ironman. Él llama a la bomba que casi lo mata «el regalo de la vida y mi segundo nacimiento».

Él dice: «Estoy en el proceso de correr, correr y estoy muy emocionado. No tengo una prótesis privada ni un equipo médico que me apoye, pero con la gente que tengo, iremos empezar a trabajar en ello «.

«Quiero mostrarle al mundo que puedes lograr tus sueños. No se trata solo de rehabilitación; está más allá. En soldados y policías que perdemos en los conflictos armados, desperdiciamos una gran cantidad de talento humano, a menudo perdido por la bebida y las drogas».

«Quiero ser la voz del país para dar más oportunidades a sus soldados heridos».

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