Jamaica, los judíos y Cristóbal Colón: la notable historia de los judíos en Jamaica

¡Jamaica! Reggae, Bob Marley, playas, palmeras, Usain Bolt y… judíos.

¿¡Judíos!?

Sorprendentemente, la relación judía con Jamaica es muy antigua e interesante. Para entender la conexión judía con Jamaica, tenemos que remontarnos a España en 1492.

La fecha de 1492 suele evocar el descubrimiento del Nuevo Mundo por parte de Cristóbal Colón. Pero 1492 es también el año de uno de los eventos más impactantes en la historia judía: la expulsión de los judíos de España. Estos dos eventos están realmente relacionados.

31 de JulioCalle1492 fue la fecha fijada por Fernando e Isabel, reyes de España, para que todos los judíos se convirtieran al cristianismo o abandonaran el país. En esa fecha finalizaba la comunidad judía en España, que había florecido durante 780 años. Se estima que aproximadamente la mitad de los judíos se convirtieron y permanecieron. Muchos se adhirieron en secreto a sus tradiciones judías y se convirtieron en maranos, Término despectivo que significa cerdos, o Baní Anussim (En hebreo significa «niños que fueron forzados»). Con gran riesgo, estos judíos clandestinos continuaron practicando el judaísmo, mientras que un número similar abandonó el país.

Muchos fueron a Portugal donde fueron bautizados a la fuerza cinco años después. Inmediatamente después del 31 de julioCalle Fecha límite, Colón, posiblemente de ascendencia judía, zarpó en tres barcos con 88 tripulantes a bordo (cinco de los cuales eran judíos) en busca de una ruta occidental hacia el Lejano Oriente. Dos meses después, el 12 de octubreEl décimoEn 1492, fundó las Bahamas y abrió las Américas a la colonización europea.

Parte de la recompensa que recibió Colón por su descubrimiento fue la isla de Jamaica.

El descubrimiento accidental de las Américas por parte de Colón abrió un nuevo mundo masivo de conquista, colonización y competencia feroz, principalmente entre la España católica, Portugal, Francia, la Inglaterra protestante y los Países Bajos (que declararon su dependencia de España en 1581).

También abrió un nuevo puerto de asilo para refugiados judíos perseguidos y exiliados de la Península Ibérica.

América del Norte sigue siendo hoy la comunidad de diáspora más grande del mundo judío, poblada por descendientes de judíos de Europa del Este, judíos Ashkenazi que huyeron por millones de la Rusia zarista entre 1882 y 1914. Las Indias Occidentales, América del Sur y judíos sefardíes («sefardíes» de España) llegó allí siglos antes de que apareciera ningún Ashkenazim.

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La expulsión de 1492 y las penurias que le siguieron fueron, para los que se quedaron en España y Portugal, los principales motivos de la llegada de estos primeros sefardíes al Nuevo Mundo.

De vuelta en España y Portugal, a principios del 16El décimo En el siglo pasado, miles de judíos convertidos a la fuerza al cristianismo, ahora conocidos como «cristianos nuevos», vivían con el terror constante de ser descubiertos por la Inquisición española. La Inquisición comenzó en 1478 persiguiendo, arrestando, torturando y matando a decenas de miles de nuevos cristianos, a menudo bajo sospecha de practicar en secreto su antigua fe y afectar negativamente a otros nuevos cristianos. Se estima que más de 30.000 personas, muchos de ellos judíos, fueron ejecutadas por la Inquisición, que no terminó oficialmente hasta 1834.

Sinagoga Shaarei Shalom

hasta el 16El décimo En el siglo pasado, el miedo a la Inquisición y el deseo de libertad religiosa llevaron a muchos de estos judíos clandestinos (que forzaron a los conversos que continúan adhiriéndose a su fe en secreto) a huir de España y Portugal hacia el norte de África, Holanda, el Imperio Otomano y el Nuevo mundo. .

Las Américas demostraron ser una opción atractiva para los refugiados judíos clandestinos. El colonialismo abrió muchas oportunidades económicas y hubo mayor libertad porque estas colonias españolas y portuguesas estaban lejos de las miradas indiscretas de la Inquisición. Las más antiguas de estas comunidades se encuentran en Brasil, Surinam, Curazao, Santo Domingo, Barbados y Jamaica.

Los refugiados judíos codificados de la Península Ibérica comenzaron a llegar a Jamaica poco después del viaje de Colón, probablemente alrededor de 1494. Se identificaron como españoles o portugueses, en lugar de judíos, y se establecieron en Kingston, Port Royal, Montego Bay y otros lugares de la isla. . Colón, que tenía el control de la isla, no permitió que la Inquisición ingresara a Jamaica, por lo que, si bien estos judíos clandestinos aún no podían practicar su fe abiertamente, era más fácil y seguro practicar en secreto en Jamaica que en España. Las oportunidades económicas también abundaban, especialmente en el comercio de azúcar, vainilla, tabaco, ron y oro. La sociedad prosperó y creció con relativa libertad.

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La situación de los judíos de Jamaica mejoró dramáticamente cuando Inglaterra, el archienemigo de España, invadió la isla en 1655. El momento fue perfecto porque Oliver Cromwell, quien gobernaba Inglaterra en ese momento, permitió que los judíos regresaran a Inglaterra después de 365 años. Fueron expulsados ​​por Eduardo I en 1290. Los judíos de Jamaica finalmente pudieron practicar su fe abiertamente. Después de Cromwell, el rey Carlos II afirmó la ciudadanía y los derechos de los judíos tanto de Gran Bretaña como de las colonias, incluida Jamaica.

La primera sinagoga de Jamaica se construyó en la segunda mitad del siglo XVII.El décimo Con un siglo de antigüedad, pero destruida por un terremoto en 1692. Las sinagogas de Jamaica y las Indias Occidentales tienen una característica única: pisos de madera cubiertos de arena. Hay mucha especulación sobre por qué, comenzando con el recuerdo de un vagabundeo en el desierto después del Éxodo de Egipto para conmemorar los intentos de los judíos clandestinos en España, que viven con miedo a la Inquisición, de amortiguar el sonido de sus pasos mientras caminaban. oró en secreto. Con el crecimiento de la población, aumentó el número de sinagogas repartidas por toda la isla.

Piso de arena dentro de la Sinagoga Shaarei Shalom.

La población judía aumentó en 17El décimo El siglo ayudó a convertir a Jamaica en un próspero centro comercial en el Caribe y también en un importante punto de partida para las incursiones contra la navegación española y portuguesa. Judíos como Abraham Bluvelt trabajaban como piratas (el gobierno británico les autorizó legalmente a asaltar barcos enemigos como parte de la guerra naval) mientras que otros judíos, como Moses Cohen Enrique, eran verdaderos piratas.

El alcance exacto de la actividad pirata judía es muy debatido y probablemente se exagere, pero seguramente habría sido una represalia amable para los judíos jamaiquinos cuyos antepasados ​​​​fueron abusados ​​​​en la península ibérica en 15El décimo siglo. En el cementerio de Hunt Bay (hay 22 cementerios judíos conocidos en Jamaica) hay siete lápidas con calaveras y tibias cruzadas.

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Cráneo y tibias cruzadas en una lápida judía – Cementerio de Hunt Bay, Jamaica

Los judíos Ashkenazi comenzaron a llegar a Jamaica a principios del siglo XVIII.El décimo Desde el siglo pasado y hacia 1710, aproximadamente el 20% de la población de Kingston, la ciudad más grande y hoy su capital, era judía. La población judía alcanzó su punto máximo en la década de 1880 cuando 22.000 de los 580.000 residentes de la isla eran judíos, incluidos cuatro de los alcaldes de Kingston.

Jamaica se independizó de Gran Bretaña en 1962 y su primer embajador en los Estados Unidos, Neville Aschenheim, era judío. La inestabilidad política en la década de 1970 condujo a un éxodo masivo de judíos de la isla, y hoy solo quedan entre 300 y 500 judíos. Además de Chabad House, la única sinagoga abierta es Shaarei Shalom en Kingston, construida en 1885.

La conexión fascinante entre los judíos y Jamaica es el rastafarianismo, un movimiento religioso y social que surgió en Jamaica en la década de 1930 y fue popularizado por el músico de reggae Bob Marley. Si bien los judíos no tuvieron nada que ver con la fundación del rastafarianismo, no hay duda de que el judaísmo y los temas y conceptos bíblicos como el relato del Éxodo jugaron un papel importante en la formación del rastafarianismo. La música de Bob Marley está llena de referencias bíblicas e incluso citas directas de la Biblia.

Así que la próxima vez que escuches a Marley cantar «Zion’s Train’s On Our Way», sabrás que en realidad se detuvo en Jamaica hace más de 500 años.

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