Investigadores nombran nuevo fósil del escarabajo rana Sir David Attenborough

Museo de la Naturaleza y la Ciencia de Denver

DENVER – Una nueva especie de escarabajo de patas de rana, Pulchritudo attenboroughi, o la belleza de Attenborough, fue anunciada hoy en la revista científica Papers in Palaeontology. Frank Creel, curador principal del Denver Museum of Nature and Science for Entomology, y Francesco Vitale, curador de las colecciones de zoología de invertebrados del Museo Nacional de Historia Natural de Luxemburgo, trabajaron juntos para identificar estas nuevas especies.

El escarabajo, que ha estado en exhibición en la exhibición “Journey Before History” del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver desde que abrió en 1995, es de la Formación Green River en el condado de Garfield, Colorado y vivió hace casi 49 millones de años. Los hermosos diseños en las cubiertas de las alas llamaron la atención de Krill.

“Este es uno de los fósiles de escarabajos más asombrosos jamás encontrados”, dijo Creel. “La decoración se ha conservado con una claridad y un contraste sin precedentes, lo que lo convierte en uno de los fósiles de escarabajos mejor conservados. Sin duda merece su nombre”.

Los escarabajos son fuertes cuando están vivos, pero no se descomponen fácilmente como un escarabajo completo. Flotan en la superficie del agua y, cuando se hunden y alcanzan el sedimento, a menudo colapsan. Por lo general, solo se encuentran casos de un ala en el registro fósil. Ciertos sedimentos de grano fino y condiciones particularmente favorables nos proporcionan fósiles bien conservados y, a menudo, completos. Estos depósitos se denominan lagerstätten. La Formación Green River del Eoceno en el noroeste de Colorado es una de ellas.

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Determinar esta muestra fue un desafío. En la exhibición del museo, fue descrito como un escarabajo de cuernos largos. Hubo algunas características que no coincidían con las de otros escarabajos de cuernos largos, lo que llevó a Creel a buscar a Francesco Vitale, un experto en escarabajos de cuernos largos del Museo Nacional de Historia Natural de Luxemburgo.

“Me encantó tener la oportunidad de trabajar en un fósil tan maravilloso y único”, dijo Vitale.

Juntos, miraron todos los detalles memorizados. Al final, fueron las patas retorcidas del escarabajo, sus huesos traseros curvados, lo que le dio su verdadera identidad: el escarabajo de la hoja de la rana.

¿lo que hay en un nombre?

El nombre científico consta de dos componentes, un género y un nombre de especie, como Homo sapiens. El escarabajo necesitaba un nuevo nombre de género, porque no encajaba en ningún género existente del escarabajo de las hojas de patas de rana. Debido a su belleza, Krell y Vicente eligieron el nombre Pulchritudo, que es el nombre latino de la belleza. Los zoólogos y botánicos a menudo dedican nuevas especies a colegas que han hecho contribuciones significativas a la ciencia, o a personas propias. A Creel, le vino a la mente de inmediato una persona: Sir David Attenborough, el locutor y naturalista inglés, que lo inspiró a él, a su familia y a millones de personas más a través de sus documentales sobre el mundo natural.

“Nadie imparte la majestad y la belleza de la naturaleza más admirablemente que Sir David. Único en su preservación y belleza, este fósil, único en su preservación y belleza, es un espécimen apropiado para rendir homenaje a un hombre tan grande”, explicó Creel.

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Ver Pulchritudo attenboroughi en la pantalla

Pulchritudo attenboroughi, o La belleza de Attenborough, se puede ver en “Viaje prehistóricoEn la sección Cenozoica del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

El artículo que describe el nuevo escarabajo pulchritudo attenboroughi apareció en la edición del 6 de agosto de la revista “Papers in Palaeontology”.

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