Investigadores han revelado 4,4 millones de galaxias en un nuevo mapa

El astrónomo de la Universidad de Durham, en colaboración con un equipo de científicos internacionales, cartografió más de una cuarta parte del cielo del norte utilizando Low Frequency Array (LOFAR), un radiotelescopio para Europa.

El mapa revela una imagen de radio asombrosamente detallada de más de 4,4 millones de objetos y una imagen muy dinámica de nuestro universo, que ahora se ha anunciado por primera vez.

La gran mayoría de estos objetos se encuentran a miles de millones de años luz de distancia y son galaxias que contienen agujeros negros masivos o nuevas estrellas que crecen rápidamente. Los objetos raros que se han descubierto incluyen grupos en colisión de galaxias distantes y estrellas brillantes dentro de la Vía Láctea.

Para producir el mapa, los científicos implementaron algoritmos de procesamiento de datos de última generación en computadoras de alto rendimiento en toda Europa para procesar 3500 horas de observaciones que ocuparon 8 petabytes de espacio en disco, el equivalente a unas 20 000 computadoras portátiles.

Esta versión de los datos, que es la más grande de LOFAR Sky Survey de dos metros, muestra alrededor de un millón de objetos nunca antes vistos con ningún telescopio y casi cuatro millones de objetos que representan nuevos descubrimientos en longitudes de onda de radio.

El astrónomo Timothy Shimwell de la Universidad de Astron y la Universidad de Leiden dijo: «Es muy emocionante trabajar en este proyecto. Cada vez que creamos un mapa, nuestras pantallas se llenan de nuevos descubrimientos y cosas que el ojo humano nunca ha visto antes. Explorando los fenómenos poco comunes que brillar en el mundo de la radio activa es un momento emocionante. Una experiencia increíble y nuestro equipo está muy feliz de poder publicar estos mapas públicamente. Esta versión representa solo el 27% de toda la encuesta y esperamos que conduzca a más avances científicos en el futuro, incluido el estudio de cómo crecen las estructuras más grandes del universo, cómo se forman y evolucionan los agujeros negros, y la física que rige la formación de estrellas en galaxias distantes e incluso detalla las etapas más sorprendentes en la vida de las estrellas en nuestra galaxia”.

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La Dra. Lea Morabito, científica de la Universidad de Durham, dijo: «Hemos abierto la puerta a nuevos descubrimientos a través de este proyecto, y el trabajo futuro seguirá estos nuevos descubrimientos con más detalle utilizando técnicas en las que estamos trabajando aquí en Durham como parte de LOFAR-UK. colaboración, para posteriormente procesar los datos con mayor precisión. 20 veces.»

Estos datos representan un gran paso adelante en la astrofísica y se pueden utilizar para buscar una amplia gama de señales, como las de planetas o galaxias cercanos hasta señales débiles en el universo distante.

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