Inicialmente, la nave Mars Perseverance producirá oxígeno en otro planeta.

Esta imagen de publicación obtenida el 21 de abril de 2021 y publicada por NASA / JPL muestra a los técnicos en la sala limpia bajando cuidadosamente el instrumento del Experimento de uso de recursos de oxígeno (MOXIE) in situ en el abdomen del vehículo Perseverance

CENTRO ESPACIAL KENNEDY (EE. UU.) – La sonda itinerante de la NASA sigue haciendo historia.

La agencia espacial dijo el miércoles que el robot de seis ruedas ha convertido algo de dióxido de carbono de la atmósfera de Marte en oxígeno, la primera vez que esto sucede en otro planeta.

“Este es un primer paso fundamental para convertir el dióxido de carbono en oxígeno en Marte”, dijo Jim Reuter, director asistente de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

La demostración de tecnología se llevó a cabo el 20 de abril y se espera que las versiones futuras de la herramienta experimental utilizada allanen el camino para la exploración humana en el futuro.

El proceso no solo podría producir oxígeno para los futuros astronautas, sino que también podría hacer innecesario extraer cantidades masivas de oxígeno de la Tierra para usarlas como propulsor de cohetes en el viaje de regreso.

Mars Oxygen Resource Experience in situ, o MOXIE, es una caja dorada del tamaño de una batería de automóvil, ubicada dentro del lado frontal derecho del rover.

Llamado el “árbol mecánico”, utiliza la electricidad y la química para dividir las moléculas de dióxido de carbono, que consisten en un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno.

También produce monóxido de carbono como subproducto.

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En su primera ejecución, MOXIE produjo 5 gramos de oxígeno, equivalente a unos 10 minutos de oxígeno respirable para un astronauta que realiza una actividad normal.

Los ingenieros de MOXIE ahora realizarán más pruebas e intentarán aumentar su producción. Está diseñado para poder generar hasta 10 gramos de oxígeno por hora.

Diseñado en el MIT, el MOXIE está construido con materiales resistentes al calor como la aleación de níquel y diseñado para soportar las altas temperaturas de 1470 grados Fahrenheit (800 grados Celsius) requeridos para operar.

Una fina capa de oro asegura que no irradie calor y dañe el rover.

Michael Hecht, un ingeniero del MIT, dijo que una copia de MOXIE podría producir alrededor de 55,000 libras (25 toneladas) de oxígeno necesario para que un cohete se lance desde Marte.

Producir oxígeno de la atmósfera marciana con un 96 por ciento de dióxido de carbono podría ser una opción más factible que extraer hielo de debajo de su superficie y luego electrolizarlo para producir oxígeno.

El Perseverance aterrizó en el Planeta Rojo el 18 de febrero en una misión para buscar señales de vida microbiana.

La creatividad del diminuto helicóptero hizo historia esta semana al realizar su primer vuelo propulsado en otro planeta.

El propio rover también grabó los sonidos de Marte en vivo por primera vez.

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