Infecciones de viruela del mono aumentan en Europa: OMS

El jefe de Europa en la Organización Mundial de la Salud advirtió que los casos de viruela del simio en la región se han triplicado en las últimas dos semanas e instó a los países a hacer más para garantizar que la enfermedad anteriormente rara no eche raíces en el continente.

En un comunicado, Hans Kluge dijo que se necesitaban mayores esfuerzos a pesar de la decisión de la agencia de salud de las Naciones Unidas la semana pasada de que el aumento del brote aún no justificaba declarar una emergencia de salud mundial.

«La acción urgente y coordinada es imperativa si queremos tomar un atajo en la carrera para revertir la propagación continua de esta enfermedad», dijo Kluge.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., se han informado más de 5,000 casos de viruela del simio en 51 países de todo el mundo.

La cantidad de infecciones en Europa representa alrededor del 90 por ciento del total mundial, dijo Kluge, y señaló que 31 países en la región europea de la OMS han identificado casos.

Kluge dijo que los datos informados a la Organización Mundial de la Salud mostraban que el 99 por ciento de los casos eran hombres, y que la mayoría de ellos eran hombres que tenían sexo con hombres.

Pero dijo que ahora había «pequeños números» de casos entre los contactos familiares, incluidos los niños.

La mayoría de las personas reportan síntomas que incluyen sarpullido, fiebre, fatiga, dolores musculares, vómitos y escalofríos.

Los científicos advierten que cualquier persona en contacto físico cercano con alguien que tiene viruela del simio o su ropa o sábanas corre el riesgo de infectarse, independientemente de su orientación sexual.

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Se cree que los grupos vulnerables, como los niños y las mujeres embarazadas, tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades graves.

Alrededor del 10 por ciento de los pacientes fueron llevados al hospital para recibir tratamiento o aislamiento, y una persona ingresó en la unidad de cuidados intensivos.

No se han reportado muertes.

El problema del estigma en algunos países puede hacer que algunas personas desconfíen de buscar atención médica, dijo Kluge, y dijo que la OMS estaba trabajando con socios, incluidos los organizadores de eventos del orgullo gay.

En el Reino Unido, que tiene el mayor brote de viruela del simio fuera de África, las autoridades señalan que la enfermedad se propaga en «redes sexuales específicas de hombres homosexuales y bisexuales o de hombres que tienen sexo con hombres».

Las autoridades sanitarias del Reino Unido han dicho que no hay signos de transmisión en curso más allá de esta población.

Un alto asesor de la OMS dijo en mayo que el aumento de casos en Europa probablemente estaba relacionado con la actividad sexual de los hombres en dos fiestas delirantes en España y Bélgica, y especuló que su aparición en la comunidad LGBT fue un «evento aleatorio».

Los expertos británicos dijeron que la mayoría de los casos en el país involucraban a hombres que informaron haber tenido relaciones sexuales con otros hombres en lugares como saunas y clubes sexuales.

Antes de los eventos del orgullo gay del Reino Unido de este fin de semana, el médico jefe de salud pública de Londres pidió a las personas que muestran síntomas de viruela del simio, como glándulas inflamadas o granos, que se queden en casa.

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El director de la Organización Mundial de la Salud en Europa, Kluge, hizo un llamado a los países para que aumenten las capacidades de vigilancia y secuenciación genética de la viruela del simio para que los casos puedan identificarse rápidamente y se tomen medidas para prevenir una mayor transmisión.

Dijo que la adquisición de vacunas «debe aplicar los principios de equidad».

La principal vacuna utilizada contra la viruela del simio se desarrolló originalmente para la viruela, y la Agencia Europea de Medicamentos dijo a principios de esta semana que había comenzado a evaluar si se debería permitir la inyección de la viruela del simio.

La Organización Mundial de la Salud dijo que los suministros de la vacuna, que es producida por el estado norteño de Bavaria, son muy limitados.

Algunos países, incluidos el Reino Unido y Alemania, ya han comenzado a vacunar a las personas en riesgo de desarrollar viruela del simio; El Reino Unido amplió recientemente su programa de inmunización para ofrecer la vacuna a hombres homosexuales y bisexuales que tienen múltiples parejas sexuales y se cree que corren un mayor riesgo.

Hasta mayo, nunca se supo que la viruela del simio causara brotes generalizados fuera de África central y occidental, donde la enfermedad es endémica en muchos países y, a menudo, causa brotes limitados cuando se transmite a los humanos a través de animales salvajes infectados.

Hasta el momento, ha habido alrededor de 1.800 casos sospechosos de viruela del simio, incluidas más de 70 muertes en África.

Nunca se han utilizado vacunas para detener un brote de viruela del simio en África.

La oficina de África de la Organización Mundial de la Salud dijo esta semana que los países con suministros de vacunas «principalmente las guardan para su propia gente».

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