Indicador de Planet Money: NPR



Sylvie Douglas, BYLINE: NPR.

(Audio simultáneo con «Electric Paths Wake on Fire»)

WAILIN WONG, anfitrión:

Este es el indicador del dinero del planeta. Soy Wellin Wong.

Buddy Hirsch, anfitrión:

Y yo soy Paddy Hirsch. Europa está pasando por un momento difícil en este momento. Hay una guerra en curso en su puerta. La principal fuente de combustible, el gas ruso, corre el riesgo de ser cortada. Está experimentando una de las peores sequías que ha visto la región en hasta 500 años.

Wong: Esta no es una sequedad ordinaria. Es tan grave que provoca cortes de energía e incendios forestales. Amenaza los cultivos y el ganado, inhabilita las plantas de energía nuclear, amenaza los edificios históricos y drena las vías fluviales del continente.

Hirsch: Sí, en algunos ríos el nivel del agua realmente ha bajado tanto que han descubierto las llamadas piedras del hambre. Estas son rocas que surgieron hace siglos durante períodos de sequía severa. Y está inscrito con leyendas como (Ella habla alemán) – Si me ves, llora.

Wong: ¿Existe una palabra alemana para la ansiedad climática catastrófica?

Hirsch: Estoy seguro de que había una palabra, pero probablemente sea una palabra muy larga, y de todos modos no pude pronunciarla.

Wong: Hoy vamos a analizar la sequía en Europa: lo que está sucediendo allí, cómo está afectando la economía y lo que significa para los Estados Unidos después del receso.

(sonido sincronizado con la música)

Hirsch: Si quiere tener una idea de cómo afecta el clima cálido a Europa, solo mire por la ventana de Phil Stocker.

Phil Stalker: Bueno, si miras por mi ventana ahora, quiero decir, hay un matiz de verde, pero es un verde muy marrón. parece seco.

Hirsch: El elefante de un pequeño granjero para las ovejas. También es el presidente de la Asociación Nacional de Ovejas en el Reino Unido.

Stalker: Probablemente tuvimos, la última vez que llovió fue hace unos dos meses, aunque no mucho. Y ese crecimiento ahora se está convirtiendo en… bueno, realmente se está muriendo ante nuestros ojos. Es casi como heno, de verdad.

Wong: En un año normal en toda Europa, ya sea en Gran Bretaña, Italia o Francia, los animales de granja como las ovejas elefante engordarían en el exuberante césped verde del momento. Pero gracias a la sequía, no hay hierba en muchas partes de Europa.

Hirsch: Sí, y para mantener con vida a sus animales, muchos agricultores ahora se ven obligados a comprar alternativas como el grano, cuyos precios están subiendo debido a la guerra en Ucrania. Estos costos, junto con la escasez de mano de obra, los altos precios de la energía y los brotes de enfermedades, han contribuido a un aumento del 12 % en los precios de la carne en la UE. Este es el nivel más alto registrado.

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Wong: Por supuesto que volverá a llover en Europa. Pero Vail dice que la sequía de hoy está creando un impacto muy negativo en toda la economía agrícola.

Stalker: La gente está atónita, en algunos casos también comen sus reservas de alimentos de invierno. Entonces, ya sabes, podríamos terminar en serios problemas este invierno. Creo que la gente se esforzará mucho, ya sabes, para pastar en otro lugar, creo. Los costos subirán.

Hirsch: No es solo la falta de agua en la Tierra lo que está perjudicando a Europa. También es la falta de agua en sus ríos. Esto amenaza a los peces y la vida silvestre que viven en o cerca de esas vías fluviales. También limita el suministro de sistemas de riego que riegan todo, desde uvas para vino y campos de arroz Arborio en Italia hasta aceitunas y fresas en España.

Wong: El bajo nivel de los ríos no es solo un problema agrícola. Robin Brooks es economista jefe del Instituto de Finanzas Internacionales. Él dice que el nivel inusualmente bajo de uno de los ríos más largos de la UE, el Rin, está perjudicando a una variedad de industrias que dependen de la vía fluvial para transportar bienes y equipos.

Robin Brooks: Las barcazas que, en muchos casos, se llevan a las fábricas aguas arriba, solo pueden operar al 25 % de su capacidad, al 30 % porque, de lo contrario, son demasiado profundas y pueden despegarse del suelo.

Hirsch: El Rin es muy importante para la economía europea. Cada año se transportan más de 300 millones de toneladas de mercancías entre Basilea, donde se encuentran Suiza, Alemania y Francia, y el Mar del Norte.

Wong: Esta no es la primera vez que el Rin cae a niveles peligrosamente bajos. Durante la sequía de 2018, el río se volvió tan poco profundo que la navegación se detuvo durante varias semanas. Esto redujo la producción industrial alemana en aproximadamente 1/2%, o casi $12 mil millones.

Hirsch: Pero esa es la diferencia entre el pasado y el presente. En 2018, Europa no solo estaba saliendo de una pandemia. No había guerra en su cúspide, ni se enfrentaba a una crisis energética. El momento de esta sequía no podría haber sido mucho peor.

Brooks: Es la gota que colma el vaso. Daña las cadenas de suministro cuando más se necesitan.

Wong: Y las cadenas de suministro de las que habla Robin no son solo las de bienes y equipos de fábrica.

Brooks: El tráfico de barcazas es un recurso energético importante, por lo que las barcazas suelen llevar carbón y otros bienes corriente arriba.

Hirsch: Este es el carbón que abastece a las centrales eléctricas de carbón en todo el país. El Rin también se utiliza para enviar gasolina a las estaciones de servicio, que tienen una demanda cada vez mayor a medida que los transportistas cambian al transporte por carretera desde el río. Y si Estados Unidos termina enviando gas natural a Europa para compensar la escasez de suministros de Rusia, el Rin sería un canal importante para ese suministro.

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Wong: Se espera que los niveles de agua en el río aumenten un poco este fin de semana, pero es probable que la presión sobre el Rin continúe hasta que termine la sequía. Esto ejerce presión sobre Alemania, donde fluye la mayor parte del Rin, y por lo tanto sobre toda Europa.

Brooks: Normalmente, en un año normal sin que Rusia invada Ucrania, esos serían los márgenes. Pero en este momento, realmente importan. Por eso, creo que la deshidratación es un tema de primer orden.

Wong: No solo es un problema de primera clase para la UE, sino también para todos sus socios comerciales. Rubin dice que si tal sequía fuera una característica habitual de un verano europeo, el costo de hacer negocios en Europa y el costo del comercio con los países europeos podría aumentar de diferentes maneras.

Hirsch: Sí, los costos de seguro para las empresas estadounidenses pueden aumentar a medida que los patrones de envío se vuelven más difíciles de predecir. Los préstamos también pueden volverse más caros, no solo para las empresas sino también para los países más avanzados que generalmente se benefician de lo que los economistas llaman la tasa libre de riesgo. Esta es la tasa de interés más segura en bonos del gobierno.

Brooks: Vivimos en un entorno globalmente menos predecible y más peligroso. Por lo tanto, el cambio climático podría aumentar esa tasa libre de riesgo, y eso sería una desventaja material para muchas, muchas personas, no solo las empresas sino también los consumidores.

Wong: Los aumentos de precios en los Estados Unidos pueden presentarse de muchas formas diferentes, pero la más inmediata y obvia, dice Rubin, probablemente vendrá en forma de costos de combustible.

Brooks: Los mercados energéticos son en gran parte globales. Entonces, ¿qué está pasando, por ejemplo, en Europa en términos de sustitución de la energía rusa? Si la demanda pasa del gas al petróleo, afectará los precios mundiales del petróleo. Y eso, ya sabes, va a afectar a los estadounidenses en el surtidor.

Hirsch: Hasta el momento, los efectos de la sequía no han llegado al cruce del Atlántico. Y si el clima baja pronto, puede que no. Hasta entonces, los europeos, incluidos los padres de Robin, que viven cerca de Frankfurt en Alemania, sufren.

Brooks: Nunca antes habían visto algo así. Quiero decir, la gente está hacinada en sus casas. Nadie tiene condicionamiento porque este tipo de cosas son muy, muy raras. Y así la gente se rasca la cabeza. Y claro, la pregunta del millón es, ¿esto es cambio climático? ¿Hay más de esto por venir?

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Wong: Sea cual sea la respuesta, Rubin dice que Europa no puede ignorar la situación como lo hizo la última vez que la sequía amenazó al continente y el Rin se secó nuevamente en 2018.

Brooks: Creo que hay más urgencia. Creo que hay una gran oportunidad, especialmente para Alemania aquí, para reestructurar parte de su fabricación y energía. Claramente, hay un gran alejamiento de los combustibles fósiles rusos que esperamos que se complete para 2024. Y como parte de eso, habrá una importante infraestructura de GNL. Los ríos serán una parte importante de eso. Por lo tanto, existe un gran y bien establecido interés en Alemania para que este trabajo sea un éxito.

Hirsch: En el Reino Unido, nuestro criador de ovejas, Phil Stalker, dice que granjeros como él también están trabajando para volverse lo más resistentes posible en toda Europa para prepararse para cualquier clima que les suceda en los próximos años. Esto significa ser creativo con el manejo de plantas y suelos para garantizar el suministro de alimentos y encontrar soluciones para proteger al ganado de los elementos que probablemente se vuelvan cada vez más duros e impredecibles.

Stalker: Muchos, muchos agricultores en este momento no están muy seguros de lo que está pasando, de lo que va a pasar. Administrar cosas y hacer cambios en su negocio cuando no está muy seguro de cómo, cuánto cambiarán las cosas es realmente difícil. Pero dicho esto, nuestros criadores de ovejas son un grupo resistente y se han adaptado, cambiado y evolucionado durante muchas generaciones.

Hirsch: Sí, son resistentes, como los propios animales.

Stalker: Seguro que lo son. Comparten algunas de las mismas características, creo. Son un grupo muy flexible. No hay ninguna duda al respecto.

Hirsch: Esto probablemente se aplica a los europeos en general. Ojala.

(sonido sincronizado con la música)

Wong: Jamila Huxtable produjo este episodio de EL INDICADOR con el apoyo de ingeniería de Robert Rodríguez. Catherine Yang verificó los hechos. Nuestro producto más antiguo es Fit Low. Kate Concannon está editando el programa. El indicador es producido por NPR.

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