India puede enfrentar el desafío de la mega-vacunación COVID-19

India puede enfrentar el desafío de la mega-vacunación COVID-19

Un trabajador médico vacuna a un hombre con la vacuna contra el virus Covid-19 en el Hospital MS Ramaiah en Bangalore, India, 1 de marzo de 2021 (AFP)

A medida que el mundo entra en el segundo año de la pandemia de coronavirus, la vacunación se ha convertido en el centro de las respuestas de los responsables políticos. Pero si bien las vacunas ofrecen la salida más segura de la crisis, los países se enfrentan a ellas de diferentes formas. Algunos compiten para vacunar a su propia población, mientras que otros esperan datos de eficacia a largo plazo antes de comenzar. Otros países todavía se encuentran en una larga cola para recibir o comprar las dosis que tanto necesitan.
Muchos han notado el rápido ritmo de la campaña de vacunación israelí, la ambición del Reino Unido, que fue el primer país en aprobar una vacuna contra el coronavirus (COVID-19) para su uso en emergencias, y las interrupciones en la distribución de suministros en Estados Unidos y la Unión Europea. Pero para aquellos que buscan lecciones sobre cómo proteger a la población mediante la vacunación, hay otro país a tener en cuenta: India.
Con 1.300 millones de personas y un estimado de 11 millones de casos de COVID-19 hasta ahora, la India parece enfrentarse a un importante desafío de vacunación. Pero el gobierno anunció recientemente un plan para vacunar a unos 300 millones de personas a principios de agosto. Dependiendo de los preparativos y procedimientos del país hasta la fecha, puede estar bien equipado para manejar la tarea. Esto se debe a que India puede enfrentar los desafíos de escala mediante una capacidad de fabricación masiva, una infraestructura de salud pública sólida con experiencia en la entrega de vacunas, un ejército de trabajadores de primera línea y una planificación cuidadosa. Agregue a eso un seguimiento digital innovador y los resultados podrían poner al país en una posición envidiable a finales de este año.
Los trabajadores de la salud de primera línea desempeñan un papel importante en el lanzamiento de la vacunación en la India y son los primeros en recibir vacunas. La campaña de vacunación para casi 30 millones de trabajadores de primera línea y otros trabajadores de la salud comenzó el 16 de enero, y en los primeros 34 días, India entregó 10 millones de vacunas. Estados Unidos tardó 31 días en vacunar el mismo número después de autorizar las vacunas (la tasa de lanzamiento de la vacuna en China no está clara).
Con los trabajadores de la salud en India vacunados, los trabajadores de primera línea y las personas mayores de 50 años, y los jóvenes con problemas de salud graves, pasarán a ocupar el siguiente lugar. Son otros 260 millones de personas que el gobierno planea vacunar en menos de siete meses.
India tiene la capacidad de fabricar localmente todas las vacunas COVID-19. El Serum Institute de India, el mayor productor de vacunas del mundo, ha aumentado su capacidad para fabricar mil millones de dosis de la vacuna AstraZeneca-Oxford (conocida localmente como Covishield), mientras que Bharat Biotech producirá la dosis de Covaxin respaldada por el gobierno. Esto debería ser suficiente para vacunar a los grupos prioritarios del país este año. Y debido a que las vacunas de producción nacional son las más baratas del mundo, India ya ha proporcionado vacunas por valor de 47 millones de dólares a 13 países.
India dependerá en gran medida de la infraestructura de salud pública para expandir la campaña de vacunación. Se han establecido tres mil centros de vacunación COVID-19 en todo el país, junto con 27.000 puntos de cadena de frío para mantener frescos los suministros en el camino hacia y desde sus destinos. Se ha capacitado especialmente a unas 150.000 personas en 700 distritos para administrar vacunas.

A juzgar por los preparativos y acciones del país hasta el momento, bien puede estar bien equipado para manejar la formidable tarea que enfrenta.

Sima Al-Sagheer y Prashant Yadav

India ya ejecuta el programa de inmunización de salud pública más grande del mundo, dirigido a 27 millones de bebés y 29 millones de mujeres embarazadas cada año. Desde que comenzó la campaña nacional para vacunar a los niños contra el sarampión y la rubéola hace cuatro años, varios estados han logrado tasas de cobertura de más del 90 por ciento. La campaña de vacunación COVID-19 es ciertamente ambiciosa, pero su alcance no es fundamentalmente diferente.
Y algunos países, incluido Estados Unidos, han descubierto que los sistemas gubernamentales de varios niveles pueden impedir la implementación rápida de vacunas si hay un flujo de información insuficiente, falta de claridad sobre la autoridad para la toma de decisiones entre los diferentes niveles y la difusión de la rendición de cuentas. India ha abordado este problema de forma proactiva al planificar el despliegue de vacunas COVID-19 mediante el establecimiento de una estructura de gobernanza bien definida entre el gobierno central, el gobierno estatal, el gobierno de distrito y los bloques administrativos locales. Los roles y responsabilidades para cada nivel están claramente definidos, lo que permite una respuesta coordinada a nivel nacional.
Además, India está utilizando tecnología para simplificar el seguimiento y la rendición de cuentas. En un tiempo récord, las autoridades crearon un sistema Co-WIN dedicado para rastrear la compra y distribución de suministros de vacunas, lo que permite a las personas registrarse previamente para las vacunas. Co-WIN se basa en Aadhaar, el sistema de identidad digital a nivel nacional. Por el lado de la oferta, utiliza e-VIN, el Sistema Nacional de Información sobre Vacunas. Combinarlos fue clave para que el sistema funcionara, y las vulnerabilidades iniciales se solucionaron rápidamente. Los ciudadanos pueden recibir un mensaje de texto indicándoles cuándo y dónde recibir la vacuna, y recibirán un certificado de código QR único después de recibir su segunda dosis.
Aunque las perspectivas parecen buenas, India aún tiene que superar obstáculos importantes. La construcción de una base de datos completa y precisa de personas con comorbilidades, con el fin de priorizar la vacunación, sigue siendo un desafío importante. Como en otros países, existen niveles alarmantes de frecuencia de vacunas. Los impresionantes números de vacunación contra COVID-19 en la India en las primeras semanas podrían haber sido más altos, pero algunos miembros del personal médico se mostraron reacios a vacunarse, especialmente porque el Covaxin desarrollado localmente obtuvo autorización de emergencia antes de revisar todos los datos del ensayo sobre su efectividad. El gobierno necesitará buenas campañas de comunicación para convencer a las personas mayores y a las personas con afecciones médicas de que las vacunas son seguras.
La experiencia de India incluye al menos tres lecciones para otros países. Primero, deben aprovechar al máximo su poder. No todos los países pueden desarrollar o fabricar sus propias vacunas, pero casi todos pueden contar con trabajadores de primera línea comprometidos, infraestructura de salud pública, experiencia pasada frente a epidemias o realizando campañas de vacunación.
En segundo lugar, priorice el acceso a la vacuna y realice un seguimiento del despliegue en la campaña de vacunación desde el principio. Profundizar en los datos para asignar las vacunas de manera más eficaz puede requerir aprovechar los sistemas de datos existentes o utilizar nuevas herramientas, como el Esquema de asignación de vacunas COVID-19 para los Estados Unidos y el Índice de cobertura de vacunas, que destaca las áreas geográficas que probablemente tengan problemas. lograrlos. Altos niveles de cobertura de la vacuna COVID-19 y por qué.
Finalmente, la frecuencia de las vacunas requerirá una respuesta personalizada en cada país. Los formuladores de políticas y los expertos en salud pública deben diseñar estrategias efectivas para asegurar a las personas que la vacunación es segura y la única forma de salir de la pandemia y lograr la recuperación.

Sima Sagire, profesora asistente de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, es la cofundadora y directora ejecutiva de Sorgo Ventures.

Prashant Yadav, investigador principal del Center for Global Development, profesor asociado en INSEAD y conferencista en la Facultad de Medicina de Harvard.

Copyright: Proyecto Syndicate

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