Increíble fósil muestra un pájaro de 120 millones de años con una cola muy poco práctica

Nada dice “¡Mírame!” Como un extravagante conjunto de plumas de cola. Muchas aves modernas sacrifican su agilidad para tener la oportunidad de llamar la atención, pero ha sido difícil encontrar ejemplos de parientes en el registro fósil.

Los científicos ahora han descrito los restos de un dinosaurio emplumado de 120 millones de años aproximadamente del tamaño de un Bluejay, uno de los cuales era muy largo y extraordinariamente largo.

El fósil notablemente detallado se encontró en el noreste de China y se llama Yuanchuavis (Yuanchuavis kompsosoura) distancia Un pájaro que parece un fénix En la mitología china.

Es la primera vez que se descubre un fósil parecido a un pájaro del Mesozoico con un complejo conjunto de plumas de la cola, que presentan ambas quimeras grises. Y Un par de largos postes negros.

Sus plumas anchas y oscuras se extienden unos 30 cm (12 pulgadas), aproximadamente 1,3 veces más largas que el cuerpo del ave. Junto a un abanico de plumas más cortas, crearon el pintail de los autores Decir Muy similar a los modernos pájaros del sol Y quetzal, que usa su trasero ostentoso para atraer a sus colegas.

El descubrimiento indica que incluso las aves más viejas usaron sus plumas para hacer algo similar.

Pero ser sexy puede tener sus cargas. Tenía una cola tan grande y brillante como la que se ve en Yuanchuavis que haría muy difícil volar y escapar de los depredadores.

Claramente, valió la pena correr el riesgo de recibir un botín.

“Los científicos llaman a un rasgo como una cola grande e imaginaria un ‘signo honesto’, porque es dañino, por lo que si un animal que lo lleva puede sobrevivir con esa discapacidad, es una señal de que realmente está en forma”. explicar El paleontólogo Jingmai O’Connor del Chicago Field Museum.

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“La hembra miraba a un macho con las plumas de la cola hechas jirones y pensaba, ‘Diablos, si puede sobrevivir incluso con una cola tan ridícula, debe tener genes realmente buenos. “

Fósil de Yuanchuavis con una ilustración similar de las plumas de la cola. (Wang et al., Current Biology, 2021)

Yuanchuavis pertenece a un grupo de aves mesozoicas llamadas internet esto o “aves opuestas”, que se encuentran en su rama evolutiva en algún lugar entre los antepasados ​​de las aves modernas y las aves no extintas. dinosaurios.

Enantiornithes es en realidad un grupo hermano de ornithuromorpha, al que pertenecen todas las aves vivas. Después de coexistir lado a lado durante 65 millones de años, solo uno de estos grupos sobrevivió a la extinción masiva que acabó con la mayoría de los dinosaurios.

Descubrir por qué una especie de ave sobrevivió mientras que la otra no comprendió mejor cómo las aves modernas han manejado sus vidas en este mundo.

Ya en la era Mesozoica, los antepasados ​​de las aves modernas no tenían motivos de cola larga como los de Yuanchuavis, aunque sí muestran colas en abanico en el registro fósil.

De hecho, durante muchos años, se pensó que las colas de abanico habían evolucionado exclusivamente en formas ornituromorfas. Recientemente, sin embargo, también se han encontrado varios fósiles de enantiornithes con esta característica.

Los Yuanchuaves son aún más inusuales. La mezcla de la cola de columnas de hadas y columnas de doble cola es una característica que no se encuentra en ninguna otra ave de su tipo.

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Los autores no pueden estar seguros de por qué los Yuanchuavis desarrollaron una cola tan compleja, pero dado lo inquietantes que eran las plumas aerodinámicamente, sospechan que estas plumas se formaron por selección sexual.

En un entorno densamente boscoso, donde se cree que vivió la mayoría de los indígenas, hay muchas cosas para esconderse y huir. Una cola deshilachada podría no ser tan mala si fuera lo suficientemente bonita. Hoy, aquí es donde encontramos la mayoría de las aves del paraíso.

Pero en los entornos más abiertos y semiacuáticos donde vivían la mayoría de los ornituromfos en el Mesozoico, la compensación entre el sexo y la supervivencia podría no ser así.

Los diferentes paisajes podrían ser parte de la razón por la que los enantiornitinos parecían haber evolucionado el pintail antes que su clado hermano.

“Se sabe que la selección sexual juega un papel central en la reproducción y el reconocimiento de las aves modernas, lo que demuestra la inmensa profusión de plumas, adornos, cantos y bailes”. explicar Wang.

“Sin embargo, es difícil saber si una estructura fósil en particular se formó por selección sexual, dada la naturaleza imperfecta del registro fósil. Por lo tanto, las plumas de la cola bien conservadas de este nuevo pájaro fósil proporcionan nueva información fascinante sobre cómo funciona la selección sexual”. .La forma de la cola de un pájaro desde sus primeras etapas.

El estudio fue publicado en biología actual.

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