Impresionantes imágenes revelan el origen de la pequeña luna de Marte

Imagen compuesta que muestra a Marte al fondo y su luna Deimos. Imagen: AAP (Agencia Espacial de los EAU)

Una nave espacial que orbita Marte ha devuelto la imagen más detallada hasta el momento de la joven luna del planeta rojo.

La nave espacial Amal de los Emiratos Árabes Unidos voló a 100 kilómetros de Deimos el mes pasado y publicó las imágenes de primer plano el martes.

Amal, Arabia for Hope, obtuvo dos por uno cuando Al-Merreikh hizo estallar algunas fotos.

Fue la nave espacial más cercana a Deimos en casi medio siglo.

La nave espacial también observó el lado lejano de la luna de forma extraña, con forma de cráter, de 15 kilómetros por 12 kilómetros por 12 kilómetros.

Otra luna marciana, Fobos, tiene aproximadamente el doble de ese tamaño y se comprende mejor porque orbita muy cerca de Marte: a solo 6.000 kilómetros de distancia, es la luna más cercana de cualquier planeta de nuestro sistema solar.

La órbita de Deimos alrededor de Marte abarca 23.000 kilómetros, cerca de la parte interna de la órbita de la nave espacial, «lo que hizo que observar a Deimos fuera una idea tan convincente», dice el científico jefe Hessa Al Matrooshi.

«Phobos ha recibido la mayor parte de la atención hasta ahora, y ahora es el turno de Deimos», agregó en un correo electrónico.

Al Matrooshi y otros científicos de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos dijeron que estas nuevas imágenes indican que Deimos no es un asteroide capturado en la órbita de Marte hace eones, que es la teoría principal hasta el momento.

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En cambio, dicen, la luna parece ser de origen marciano, posiblemente de la luna más grande de Marte o del propio Marte.

Los resultados fueron presentados en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias en Viena.

Según Al Matrooshi, Amal seguirá superando a Deimos este año, pero no en la misma medida que el 10 de marzo.

El Viking 2 de la NASA se acercó a 30 km de Deimos en 1977.

Desde entonces, otras naves espaciales han fotografiado a Deimos, pero desde una gran distancia.

Amal despegó a Marte el 19 de julio de 2020, un día antes del 50 aniversario del primer aterrizaje de la humanidad en la luna, la luna de la Tierra, por Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11.

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