Imagen astronómica del día de la NASA 11 de marzo de 2023: Asteroide Bennu en 3D

El espacio es vasto y aterrador, pero al mismo tiempo muy interesante y misterioso. Nuestra fascinación por el espacio y nuestra comprensión del origen del sistema solar ha llevado a los científicos a uno de los mayores enemigos celestiales. Nada ejemplifica mejor la relación de los humanos con el espacio que la misión OSIRIS-REx de la NASA. Esta misión espacial ha enviado una nave espacial no tripulada al asteroide potencialmente peligroso Bennu para recolectar muestras de rocas y ahora está en camino a la Tierra. Curiosamente, existe una alta probabilidad de que este asteroide golpee la Tierra en el año 2182.

La imagen de hoy para la astronomía de la NASA es una imagen que muestra el asteroide Bennu capturado por la nave espacial OSIRIS-REx mientras daba una última mirada antes de volar de regreso a la Tierra. Bennu es un asteroide carbonífero del grupo Apolo descubierto por el proyecto LINEAR el 11 de septiembre de 1999. Lleva el nombre del ave mítica del antiguo Egipto asociada con el sol, la creación y el renacimiento. Se cree que el asteroide contiene elementos puros y partículas que pueden arrojar luz sobre el origen del sistema solar y el origen de la vida en la Tierra.

Curiosamente, OSIRIS-REx no es la primera misión de un asteroide en recolectar su muestra. La sonda japonesa Hayabusa arrojó muestras de 25.143 Itokawa en 2010, y Hayabusa 2 de 162.173 Ryugu en diciembre de 2020.

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La imagen fue tomada por PolyCam en la nave espacial OSIRIS-REx. Los efectos estéreo estuvieron a cargo de Patrick Vantuyne.

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Descripción de la imagen de la NASA

Ponte las gafas rojas/azules y flota junto al asteroide 101955 Bennu. Con la forma de un juguete giratorio con cantos rodados esparcidos por su superficie irregular, el diminuto mundo del sistema solar se encuentra alrededor del Empire State Building (a menos de 500 metros) de distancia. Los fotogramas utilizados para crear este anaglifo 3D fueron capturados por PolyCam en la nave espacial OSIRIS_REx el 3 de diciembre de 2018 desde una distancia de unos 80 kilómetros. Con una muestra de la superficie rocosa del asteroide a bordo, OSIRIS_REx salió de las cercanías de Bennu en mayo de 2021 y ahora se dirige al planeta Tierra. La nave espacial robótica está programada para devolver la muestra a la Tierra en septiembre.

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