Hippo talk: Un estudio que destaca el propósito de la comunicación y la respuesta | animales salvajes

Una llamada de un extraño puede desencadenar innumerables reacciones: pánico, confusión, tal vez incluso emoción, pero resulta que los hipopótamos tienen una reacción aún más física: rocían estiércol.

Los investigadores estudian a los hipopótamos en Mozambique Ella reveló que las criaturas no solo reaccionan a los sonidos de otros hipopótamos, sino que las llamadas actúan como una señal de identidad. En otras palabras, permite que los hipopótamos noten la diferencia entre un individuo familiar y un extraterrestre.

«Los hipopótamos son muy habladores. Tienen un repertorio de diferentes llamadas: tarareos, gruñidos, bramidos, chirridos», dijo el profesor Nicolas Mathifon, de la Universidad de Saint-Étienne en Francia, quien es coautor del estudio. «La función de estas llamadas no ha sido estudiada. Experimentalmente. Nuestro estudio es el primero en probar experimentalmente la función de la llamada del hipopótamo».

Escribiendo en la revista Current BiologyMathivon y sus colegas informan cómo estudian las llamadas «chisporroteantes» de los hipopótamos, un sonido similar a la risa rugiente.

El equipo grabó llamadas de hipopótamos individuales dentro de grupos, o astas, que viven en el mismo lago o en diferentes lagos en la Reserva Especial de Maputo.

Luego, se tocaron cinco cuernos de llamadas de un individuo en su grupo, un grupo vecino en el mismo lago y un grupo distante de hipopótamos que eran ajenos a ellos, mientras que se ejecutaron dos vainas de su propio grupo y un grupo distante.

El equipo descubrió que los hipopótamos respondían a las llamadas devolviendo la llamada, acercándose por sonido o rociando estiércol. Sin embargo, esto último era más común cuando la llamada era de un extraño que un hipopótamo del mismo grupo o de un grupo vecino.

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«Cuando escuchamos las llamadas familiares… la reacción no fue agresiva. Básicamente, simplemente volvieron a llamar», dijo Mativon a The Guardian.

El equipo añadió que los hipopótamos respondían con más fuerza a las llamadas de personas menos conocidas.

«Nuestras experiencias indican que en los hipopótamos, la llegada de un extraño se percibe más como una amenaza que como un vecino», escribió el equipo.

Si bien Mativon dijo que no le sorprendió que los hipopótamos usen sonidos para comunicarse, señalando que es una excelente manera de enviar información, dijo que los resultados muestran que los grupos de hipopótamos son territoriales.

El equipo agrega que sus experimentos mostraron que los chisporroteantes pueden viajar más de un kilómetro (0,6 millas), lo que indica que los hipopótamos estarían al tanto de las llamadas de otros que viven en el mismo lago.

«Lo más interesante que surgió de este estudio fue que los hipopótamos podrían tener un conocimiento preciso de las voces de todas las personas que los rodean, y ese conocimiento podría ayudarlos a navegar en su red social», dijo Mativon.

El equipo dijo que los hallazgos podrían tener implicaciones para la preservación, particularmente cuando se trata de mover individuos.

«Es posible que los hipopótamos locales se acostumbren a los sonidos de los nuevos hipopótamos antes de que lleguen, y viceversa», dijo Mativon. «Por supuesto, no estamos diciendo que esta medida sería suficiente para suprimir todas las formas de agresión, ya que ciertamente hay otras señales sensoriales involucradas, pero podría ayudar».

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