“He triunfado en esta etapa de la vida y eso es lo más importante”

egan bernal Entiende lo que significa sonreír ampliamente con genuina sinceridad y gratitud.

Esa sonrisa la lució al mismo tiempo que el maillot amarillo en 2019, convirtiéndose en el primer ciclista latinoamericano. Tour de FranciaY la persona más joven en hacerlo en 110 años.

Dos años después, esa sonrisa volvió en otra etapa del Grand Tour. Giro de Italia.

Era la sonrisa de un ciclista que había ganado las dos pruebas más importantes de su deporte, la sonrisa de alguien que construyó su carrera sobre dos ruedas y subió a la cima a una edad temprana. Se le llamó el ‘futuro del ciclismo de ruta’ no solo en Colombia sino en el mundo.

Pero después de unos meses, todo cambió. Su futuro enfrentó una prueba diferente: sobrevivir día a día y aferrarse a la vida.

El 24 de enero de 2022, Bernal salió de su casa en Colombia para dar un paseo de práctica en su bicicleta. Terminó viajando en la parte trasera de un autobús y casi pierde la vida en el accidente.

El pronóstico inicial no era bueno: 20 fracturas y posible parálisis permanente.

Un año después del accidente, Bernal volvió a competir con su equipo INEOS Grenadiers en la Vuelta a San Juan 2023 en Argentina. Pero a lo que realmente recurrió fue a su vida.

Él cree que lo más importante es la vida, y no hay necesidad de andar en dos ruedas, ya que ahora hay un poco menos de ciclistas y más de una persona.

En la Volta a Catalunya de marzo, firmó autógrafos, se tomó cientos de selfies con los fanáticos y, después de retirarse de la carrera luego de un accidente en la sexta etapa, se sentó con Olympics.com para hablar sobre su accidente y cómo lo cambió.

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Lo hizo con un guiño y una sonrisa. La misma amplia sonrisa, como persona, no como ciclista, que mostró antes. La sonrisa de alguien que está feliz de estar vivo.

La entrevista ha sido traducida del español y reproducida a continuación.

Egan Bernal: Estoy agradecido por esta segunda oportunidad y quiero inspirar a otros

Olympics.com (OC): ¿Cómo te cambió el accidente como ciclista?

Egan Bernal: Creo que soy más como un ciclista. Tengo mucha ambición y me sigo preparando de la misma manera, quizás incluso más, porque en estas situaciones hay que redoblar el esfuerzo. Me despierto todos los días con el mismo entusiasmo.

OC: ¿Y como persona?

Bernal: Como persona, creo que hay cosas que claramente han cambiado. Obviamente el ciclismo es importante para mí, pero cuando pasa algo así, finalmente te das cuenta de que el ciclismo es parte de la vida y más allá está la familia, los amigos y la vida real. A veces, como ciclista, piensas que la vida se trata de andar en bicicleta, pero cuando suceden cosas como esta, te das cuenta de que la vida es más que eso. Ahora trato de disfrutar cada momento y mirar el lado positivo de cada pregunta.

OC: ¿Es Egan Bernal la persona más fuerte ahora?

Bernal: No sé si puedo llamarlo fuerte; Yo diría que más conscientemente. Ciclismo y lo que significa la vida, soy más consciente de la suerte que tengo de estar viva, de mi familia y de estar aquí en este entorno que me encanta caminar y respirar. Disfruto haciendo esto – el ciclismo es mi pasión en la vida.

El segundo ‘primer día’ de Egan Bernal sobre la bici

OC: ¿Qué recuerdas de subirte a una bicicleta por primera vez después de tu accidente?

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Bernal: Todo el proceso es muy largo. La primera vez que salimos (en mi bicicleta), fui con mi mamá y mi novia. Tuve que pedirles que me esperaran porque se iban tan rápido que yo no podía. [laughs]

OC: ¿Cómo ha sido desde ese momento? Has vuelto a competir después de ocho meses y quieres ser competitivo esta temporada.

Bernal: Poco a poco me voy poniendo en forma poco a poco y ahora ya estoy en esta posición… Me vi con mis favoritos en Argentina (en la Vuelta a San Juan). Estar al nivel de la gira mundial ahora me da satisfacción y orgullo personal.

La gente piensa que quiero estar con mis favoritos pero la verdad es que no saben todo lo que pasó. Para mí, el hecho de estar aquí ya es una victoria. En este momento de la vida tengo éxito y creo que eso es lo más importante para mí.

Egan Bernal: «Quiero inspirar a mucha gente»

OC: ¿Sientes la presión de tener el peso del futuro del ciclismo colombiano sobre tus hombros?

Bernal: de nada. Después de lo que he vivido, no creo que haya presión. Las personas que me conocen, que han estado ahí a lo largo de este proceso que he pasado, realmente saben cómo ha sido y qué ha pasado, y eso es todo lo que me importa, lo que piensan. Estoy tranquila y muy feliz y muy agradecida con Dios y la vida por darme una segunda oportunidad. Ahora no voy a desperdiciar esta oportunidad preguntándome qué pensarán los demás.

OC: Pero por supuesto, has dicho antes que quieres ser una inspiración.

Bernal: Realmente lo hago, y quiero animar a muchas personas que pasan por algo como yo, y tal vez, no sé si decirlo o no, sea un ejemplo a seguir, sea un ejemplo que pueda sobrellevar y, después de eso, si realmente te decides, vuelve a la vida normal.

Egan Bernal dejó de pensar en cómo retirarse

OC: ¿Qué significa para ti la palabra «resistencia»?

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Bernal: Es algo que estamos construyendo y creo que no es realmente fácil. No es fácil decir «levántate después de caer». No es así. Es un proceso muy complicado y ves que las personas que han pasado por momentos difíciles entienden de qué se trata el proceso. Todo lo que tienes que hacer es encontrar la motivación.

OC: ¿Cuál es tu motivación?

Bernal: La mía es mi familia, gracias a ellos estoy aquí. Sin ellos, literalmente estaría jubilado. No tengo nada para demostrar. Gané el Tour de Francia, gané el Giro de Italia… Gané cosas importantes. Ahora estoy disfrutando y demostrando a mi hermano, a mi familia y a mucha gente en Colombia que hay que mostrar voluntad y ganas, venir aquí a disfrutar, dar lo mejor de ti, hacer tu trabajo, responder al equipo y ya. Eso es todo para mí.

¿Sueños olímpicos para Egan Bernal?

OC: Después de la temporada 2023, ¿Egan Bernal soñará con los Juegos Olímpicos de París 2024?

Bernal: Eso depende. Ahora que estoy enfocado en esta temporada, no vale la pena pensar demasiado en este punto. Ahora tengo el espacio para volver a la mejor versión de mí mismo y ver hasta dónde puedo llegar.

A partir de aquí empezaré a ver lo que puedo conseguir. Pero si voy a los Juegos Olímpicos, creo que será una apuesta por ganar. No quiero ir solo para participar. Ese sería mi objetivo y depende de cómo me sienta.

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