Hay un agujero en Marte y los científicos no tienen idea de qué hay dentro: ScienceAlert

Los visitantes humanos a Marte necesitan un lugar donde refugiarse de la radiación, las fluctuaciones de temperatura y las tormentas de polvo que azotan el planeta. Si el planeta es como la Tierra o la Luna, puede tener grandes tubos de lava subterráneos que podrían albergar refugios. Las secciones derrumbadas de tubos de lava, llamadas claraboyas, pueden proporcionar acceso a estos refugios subterráneos.

¿Este agujero en Marte conduce a una cueva subterránea más grande?

Esta imagen fue capturada por la cámara del Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE) en el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

El cráter tiene sólo unos pocos metros de ancho y está situado en la región marciana de Arsia Mons. Arsia Mons es uno de los tres volcanes inactivos del grupo de tres volcanes Tharsis Montes.

Esta imagen en color de la superficie de Marte se creó utilizando datos del Mars Reconnaissance Orbiter. La línea de los tres volcanes es Tharsis Mons, con Olympus Mons al noroeste y Wallis Marineris al este. Arsia Mons es el volcán más al sur de los tres volcanes que forman Tharsis Mons. (NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona)

La región de Tharsis del Tharsis Bulge es una vasta llanura volcánica de miles de kilómetros de diámetro. Es alto en comparación con el resto de Marte y tiene un promedio de unos 10 kilómetros (33.000 pies) por encima de la elevación promedio del planeta. El área fue volcánicamente activa en el pasado, y características como el cráter son claramente el resultado directo de una antigua actividad volcánica.

Muchos de los cráteres en el área de Arsia Mons pueden ser tragaluces colapsados ​​o aberturas en tubos de lava subterráneos.

Sin embargo, hay mucha incertidumbre. Una foto de uno muestra una pared lateral iluminada, lo que puede indicar que se trata simplemente de un pozo cilíndrico.

Estas fotografías de un cráter cerca de Arsia Mons fueron tomadas hace varios años.  La imagen de la izquierda fue tomada primero y los científicos se preguntaron si podría conducir a un tubo o cueva de lava.  Luego se tomó la foto de la derecha que muestra una pared lateral.  Una pared lateral podría indicar la ausencia de una tubería o cueva.  Fuente de la imagen: NASA/JPL/Universidad de Arizona
Estas fotografías de un cráter cerca de Arsia Mons fueron tomadas hace varios años. La imagen de la izquierda fue tomada primero y los científicos se preguntaron si podría conducir a un tubo o cueva de lava. Luego se tomó la foto de la derecha que muestra una pared lateral. Una pared lateral podría indicar la ausencia de una tubería o cueva. (NASA/JPL/Universidad de Arizona)

El agujero en la imagen destacada podría ser simplemente un cráter o pozo y no una entrada a una cueva o tubo de lava. Se encuentran en los volcanes hawaianos, donde se les llama pozos fosilíferos. No lo conecte a cuevas largas o tubos de lava. Es el resultado de un colapso que ocurrió en lo profundo de la Tierra.

Estas cuatro imágenes secuenciales muestran cómo se forman los cráteres.  Cuando los volcanes entran en erupción y se asientan, se forman fisuras.  Migra lentamente hacia arriba y las rocas que hay encima comienzan a caer dentro de él.  Finalmente, la grieta migratoria llega al techo y éste se derrumba.  En tierra, las plantas acabarán colonizando el agujero.  En Marte, permanecen como estaban cuando colapsaron.  Crédito de la imagen: Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.
Estas cuatro imágenes secuenciales muestran cómo se forman los cráteres. Cuando los volcanes entran en erupción y se asientan, se forman fisuras. Migra lentamente hacia arriba y las rocas que hay encima comienzan a caer dentro de él. Finalmente, la grieta migratoria llega al techo y éste se derrumba. En tierra, las plantas acabarán colonizando el agujero. En Marte, permanecen como estaban cuando colapsaron. (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.)

En Hawaii, los cráteres varían de 6 a 186 m (20 a 610 pies) de profundidad y de 8 a 1140 m (26 a 3740 pies) de ancho. El cráter Arsia Mons de la imagen principal tiene sólo unos 178 metros (584 pies) de profundidad.

Tenemos un conocimiento mucho mejor de los cráteres y tubos de lava en la Luna que en Marte. Sabemos que algunos de ellos son térmicamente estables a alrededor de 17°C (63°F). También tenemos mejores fotografías, con interesantes vislumbres de los suelos cubiertos de rocas.

Una vista impresionante del sol naciente del cráter Mare Tranquillitatis que revela rocas sobre un terreno liso.  El cráter de 100 metros de largo puede proporcionar acceso a un tubo de lava lunar.  Fuente de la imagen: Por NASA/GSFC/Arizona State University - http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA13518, dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=54853313
Una vista impresionante del sol naciente del cráter Mare Tranquillitatis que revela rocas sobre un terreno liso. El cráter de 100 metros de largo puede proporcionar acceso a un tubo de lava lunar. (NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona)

Se está pensando mucho en cómo explorar estas cuevas lunares y tubos de lava, incluidos diseños conceptuales para robots que podrían explorarlos. Quizás en la Luna, los astronautas podrían refugiarse en hábitats inflables dentro de estos tubos, donde estarían protegidos de las fluctuaciones de temperatura, la radiación y los micrometeoritos.

Pero Marte es otra cuestión. No hay ninguna razón por la que no puedan existir tubos de lava en Marte. De hecho, la gravedad de Marte es mucho más débil que la de la Tierra y esto permitiría tubos mucho más grandes.

Las imágenes de Marte muestran rieles, que son tubos colapsados. Parece probable que no todos estos tubos colapsaran para formar rayos.

Particularmente interesante es uno de los cráteres del volcán marciano Pavis Mons. Hay una especie de vacío debajo del agujero, pero es difícil determinar la naturaleza del agujero. ¿Es un tubo de lava? De ser así, eclipsaría a la mayoría de las tuberías de la Tierra.

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Los tubos de lava marcianos siguen siendo un misterio. Los científicos han encontrado mucha evidencia morfológica que sugiere que son abundantes.

Pero en ciencia no se puede dar por sentado que exista, aunque parezca probable que así sea. No hay ninguna razón obvia por la que no estén allí. ¿Podrían algún día proporcionar refugio a los astronautas? tal vez.

Necesitamos una misión automatizada para explorarlos primero.

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Leer el Artículo original.

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