Hambre y sed de niños indígenas en el desierto colombiano

Rosalinda, demacrada por la desnutrición, que cada año mata a decenas de niños en el norteño departamento de La Guajira, recibió un tratamiento de emergencia que le salvó la vida.

«Era como llevar un trozo de tela», dijo la madre de la niña, Magalis Iguran, de 32 años, quien llevó a Rosalinda al pueblo de Euribia, a 180 kilómetros (112 millas) de su casa rural en Puerto Estrella, en la península de la Guajira.

«Estaba muy enferma».

Iguaran de alguna manera logró recaudar el equivalente a casi $70 de familiares para el viaje en jeep taxi que llevó a Rosalinda a la clínica, una fortuna en una región donde dos tercios de la población vive en la pobreza.

El niño pequeño tenía un peso muy bajo y estaba deshidratado, dijo la pediatra Karen Donzel. Su crecimiento se ve atrofiado por la falta de alimentos.

Cinco días después de ser admitida, Rosalinda estaba sentada en la cama «pidiendo comida», dijo su madre, su cuerpo delgado envuelto en una bata amarilla suelta.

“Cuando llegó por primera vez, no quería ni agua… la salvaron”, dijo Iguran, cuyo único ingreso son las remesas ocasionales de su ex pareja, que viaja en bicicleta taxi.

Iguvaran todavía tiene tres hijos esperándolo en su casa, donde dijo que su familia no come más de dos comidas al día: «una arepa (una pequeña torta de maíz) con queso para el desayuno y, a veces, un almuerzo con trozos de carne.

«La comida para cinco es cara».

‘falla’

En 2021, la tasa de mortalidad de menores de cinco años fue de 21 por cada 1.000 nacimientos, según datos oficiales de La Guajira, el Departamento del Desierto para los Pueblos Indígenas.

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En Siria, devastada por la guerra, el número fue de 22, según UNICEF.

El sector también carece de agua potable segura.

Al menos una vez a la semana, dice el pediatra Donzel, un caso crítico de desnutrición necesita ser trasladado a otro hospital para cuidados intensivos.

La clínica Unidad Materno Infantil Talapuin donde trabaja Toncel no cuenta con tales instalaciones.

En cuanto a las muertes, «hay uno o dos casos cada mes», dijo el pediatra, el doble de la tasa nacional.

Todos los pacientes desnutridos pertenecían a la comunidad Wayuu.

En general, en La Guajira, 20 niños murieron de hambre en los primeros cuatro meses del nuevo gobierno del presidente izquierdista Gustavo Pedro, un «fracaso» que reconoció.

A nivel nacional, 308 niños murieron de hambre el año pasado, 85 de ellos en La Guajira, según la Defensoría del Pueblo.

Esto es 111 más que en 2021.

Arroz y frijoles

En otra parte del departamento, en el asentamiento de Malirachon, los niños tribales se refugian del sol bajo un dosel de cactus secos.

Un nutricionista visitante mide sus manos con un aparato que puede detectar posibles deficiencias nutricionales.

De los 22 niños reunidos allí, se informa que dos están en peligro.

“Lo siento por el niño, está enfermo”, dijo Sandra Ebue, de 22 años, sobre su hijo José Fernando, de un año.

Él y su hermano de cuatro años son sorprendentemente delgados.

Embarazada de cuatro meses, Ebu enciende un fuego de leña en su cabaña de troncos y cocina chicha, una bebida a base de maíz que constituye la mayor parte de su dieta.

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«En muchas comunidades (la chicha) es el único alimento que puedes encontrar», dijo Sandra Gillett, una trabajadora social.

«Vamos un día y esto es lo que comen».

Epieyu gana de $8 a $10 a la semana vendiendo sus artículos tejidos a mano.

«A veces no hay comida… a veces solo comemos una vez al día», dijo a la AFP.

Colombia, como muchos países, está luchando contra la inflación que ha alcanzado un récord del siglo XXI de 13,2 por ciento.

Al igual que Epu, la mayoría de la gente de Malirachon tiene que sacar agua potable de un pozo.

Dijo que no podía llevar agua porque estaba embarazada y que a veces usaba agua que ella y sus hijos recogían de los charcos de agua de lluvia que compartían con los animales.

Se supone que los niños mayores de cinco años reciben comidas en la escuela en Colombia, pero una maestra, que habló bajo condición de anonimato por temor a perder su trabajo, dijo que las raciones eran insuficientes.

Un exgobernador de la zona ha sido acusado de malversar dinero de un programa de alimentación escolar.

Si bien los niños mayores de cinco años no están incluidos en las estadísticas oficiales, esto no significa que la inseguridad alimentaria no los afecte.

La Guajira Wilmer se mide en una pequeña comunidad cerca del pueblo de Manaure en Epieyu, un apellido común en la comunidad.

Mide 75 centímetros (29 pulgadas) de alto y pesa ocho kilogramos (alrededor de 18 libras), del tamaño de un niño pequeño.

Él tiene siete años.

«Este es un caso muy impactante», dijo Nielsen Benítez, nutricionista de una ONG local.

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Epieyu, dijo, «no puede crecer completamente».

Wilmar era uno de los ocho hijos, cinco de los cuales fueron tratados por desnutrición.

El año pasado, Colombia fue sede de la ONU. En el informe se incluyen 20 de los «puntos críticos del hambre» de las agencias.

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