¡Hablando de Turquía! – Shillong Times

El Día de Meleagris Gallopavo es un poco complicado. Quizás por eso, en este Día de Acción de Gracias, la mayoría de la gente elegiría el «Día del Pavo» ornitológico menos exacto.
Y así como el pavo es una carne versátil, ¡piense en las opciones restantes! – así como la palabra «pavo», que puede referirse a todo, desde las propias aves hasta un país euroasiático densamente poblado para Fracasos de película.
Como investigador que estudia los orígenes de las palabras, me encanta «hablar sobre el pavo», no solo cómo se llama el pájaro, sino también cómo la palabra ha evolucionado con el tiempo. Pero comencemos con lo que se ha convertido en el foco de la mayoría de las cenas de Acción de Gracias.
El pavo norteamericano, el tipo que muchas familias tallarán en Acción de Gracias, fue domesticado en México hace unos 2.000 años.
Los europeos avistaron los primeros pavos alrededor de 1500, cuando los exploradores españoles llegaron a América y los trajeron de regreso a la madre patria. En la década de 1520, los pavos se criaban en España y pronto el manjar apareció en las mesas de los ricos de toda Europa.
Pero, ¿cómo llamamos a una nueva importación? Los europeos inundaron el Nuevo Mundo con las nuevas plantas y animales que vieron, a menudo usando nombres familiares para especies desconocidas. Por ejemplo, los españoles creían que los pavos se parecían a los pavos reales, por lo que usaron la palabra española «pafos». Los franceses los llamaron «poules d’Indes», o el pollo indio, que luego se redujo a «dinde».
Para los ingleses, el ave estadounidense recién descubierta se parecía a la pintada, un ave originaria de África pero introducida en Europa por comerciantes árabes y turcos en los siglos XIV y XV.
Y ese es el punto de la historia al que llega el pavo moderno.
El Imperio Otomano estaba en su apogeo. Los turcos étnicos, centrados en Constantinopla (ahora Estambul), dirigían un imperio que se extendía por el Cercano Oriente, Oriente Medio y África del Norte. Como resultado, para muchos europeos, cualquiera del «Este» era un «turco».
Como el comercio en el Mediterráneo oriental estaba dominado por los otomanos, muchos de los productos que llegaban a Europa se consideraban «turcos». Así que una gema de Persia se llamó «piedra de Turquía», y la versión francesa de ese nombre, «Pierre Turquoise», nos dio la palabra «turquesa».
De la misma manera, la pintada africana, introducida por los comerciantes turcos, se convirtió en «pavo» o «gallina de pavo». Con el tiempo, esto se redujo a solo «pavo».
¡Ahora esto es una fiesta!
Los pavos del Nuevo Mundo siempre han estado en Europa, han aparecido en comidas festivas. La palabra inglesa apareció por primera vez impresa en un relato de un banquete organizado por el político John Prideaux en 1555: la lista incluía 38 ciervos rojos, 43 faisanes, 50 pasteles de membrillo, 63 cisnes, 114 palomas, 120 conejos, 840 lakhs, 325 A galón de vino de Burdeos y «Turkies 2. Valorado en 4 chelines la pieza».
A pesar de esto, la cena de pavo más famosa de la historia se sirvió en la plantación de Plymouth en 1621, donde 50 peregrinos que habían sobrevivido a un año de dificultades brutales se unieron a 90 nativos americanos para una fiesta de tres días. Turquía no fue el único plato que se sirvió. El gobernador William Bradford escribió en su Historia de las granjas de Plymouth que los nativos americanos traían «bacalao, lubina y otros pescados», mientras que otros traían «volea de agua» y carne de venado. Pero quedó particularmente impresionado por la «Gran Tienda de los Turcos Salvajes».
El pájaro se asoció tanto con las cenas festivas de la época de la cosecha que hemos estado llamando el «Día del Pavo» de Acción de Gracias desde al menos 1870.
Mientras tanto, la palabra siguió encontrando nuevos usos, emergiendo con decenas de significados. En 1839, el Southern Literary Messenger, una revista editada por Edgar Allen Poe, publicó un informe sobre un nuevo tipo de baile, llamado «trote de pavo» de movimientos espasmódicos.
En 1920, el Departamento de Salud de Nueva York declaró que «algunos adictos voluntariamente dejan de tomar opioides y ‘los sufren’ … lo que en su jerga se llama ‘comer pavo frío'».
La reputación de estupidez de Turquía la ha llevado a otros significados. El legendario columnista Walter Winchell les dijo a los lectores de Vanity Fair en 1927 acerca de una nueva jerga de entretenimiento: «pavo», dijo, «una producción de tercera categoría».
Desde entonces, las películas que fracasan con la crítica o en la taquilla se han llamado pavos.
Otro sentido de la crítica llegó en la década de 1950, cuando Turquía se convirtió en un sustantivo para «una persona estúpida, lenta, incompetente o inútil». Esto, a su vez, dio lugar a «jive turkey», que apareció por primera vez en el habla afroamericana a principios de la década de 1970, identificado por el lexicógrafo de jergas Jonathon Green como «una persona infiel, engañosa y deshonesta».
¿Qué hay de «Charla de Turquía»? Bueno, eso podría significar cosas completamente contradictorias.
Un diccionario de 1859 lo define como «hablar absurdamente y decir tonterías». Un significado similar se asocia con otra palabra relacionada con el pavo, «galimatías».
Otra definición encontrada en 1889 como «americano, antiguo y moderno» tenía «pavo parlante» que significa «el uso de palabras agudas, cuando el inglés simple funciona tan bien o mejor».
A menudo se dice que el significado más común del término «pavo hablando», que es una alternativa a «hablar francamente», proviene de una broma que alguna vez fue popular. Cuenta la historia que el hombre blanco y el indio americano pasaron un día cazando juntos y consiguieron hacerse con un pavo y un halcón algo menos abundantes. El hombre blanco engañoso sugiere dividir el botín «Cara gana, cruz pierde». «Yo me quedo con el pavo y tú con el halcón», dice, «o, si lo prefieres, tú con el halcón y yo con el pavo». Los indios americanos frustrados respondieron, por lo general en algún cómic en inglés simplificado, «Tú me hablas todo de eso, no hablas del pavo».
Quienes estudian la historia de las palabras son escépticos ante historias como esta, porque la mayoría de ellas fueron inventadas después de los hechos. Lo más probable es que la «conversación del pavo» provenga de una agradable conversación en la cena de Acción de Gracias, o tal vez de las negociaciones entre los nativos americanos y los colonos europeos sobre el costo de las aves de corral. Cualquiera que sea el origen, cuando «hablamos de pavos», estamos participando en el tipo de retórica sincera y honesta que un cazador rayado y su compañero de caza negarían. (Conversacion)

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