Ha comenzado el trabajo en el radiotelescopio más grande del mundo en Australia, Sudáfrica

los lunes, Construir la instalación de radioastronomía más grande del mundo Comenzó en Australia y Sudáfrica. El Square Kilometer Array constará de 131.072 antenas de baja frecuencia en Australia (SKA-Low), junto con una instalación hermana (SKA Mid) en Sudáfrica con 133 antenas parabólicas.

Los astrónomos como yo usaremos telescopios para rastrear el hidrógeno a través del tiempo cósmico y realizar mediciones precisas de la gravedad en entornos extremos. Además, esperamos detectar la presencia de moléculas complejas en las nubes que forman planetas alrededor de estrellas distantes, que podrían ser los primeros signos de vida en otras partes del universo», escribió la científica de SKA Katherine Trott en Conversación.

proyecto SKA

El Proyecto SKA es un esfuerzo internacional para construir el telescopio más grande del mundo. Como sugiere el nombre, el telescopio eventualmente tendrá un área de recolección de más de un kilómetro cuadrado. El desarrollo del proyecto en la fase de preconstrucción comenzó en 2013. Aunque la construcción del proyecto ya comenzó, se espera que las observaciones científicas comiencen recién a fines de 2020.

En Australia, SKA-Low constará inicialmente de 512 estaciones dispuestas en forma de un gran corazón con tres brazos en espiral repartidos en una distancia de 65 kilómetros. Cada una de estas estaciones contendrá alrededor de 256 antenas individuales.

dijo Sarah Pearce, directora de SKA-Low Sereno que el observatorio «definirá los próximos 50 años de radioastronomía, trazará el nacimiento y la muerte de las galaxias, buscará nuevos tipos de ondas gravitacionales y empujará los límites de lo que sabemos sobre el universo».

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Mientras tanto, en Sudáfrica, se agregarán 133 antenas parabólicas al telescopio MeerKAT de 64 platos existente. Allí, la mayoría de los platos se concentrarán en un núcleo, con tres brazos espirales que se extienden por más de 150 kilómetros. Reuters informa que el Telescopio Precursor MeerKAT se construyó en la región de Caernarfon en Sudáfrica debido a su lejanía y al hecho de que las colinas que rodean el área lo protegerían de la interferencia de radio.

A diferencia de los telescopios de plato único, los interferómetros como SKA son escalables, lo que significa que se pueden agregar más antenas con el tiempo para mejorar sus capacidades. Según SKA, su visión final es expandir la instalación en ambos lugares y en más países africanos.

Llevar a cabo ciencia transformacional con SKA

Los científicos se centrarán en una variedad de objetivos científicos diferentes para el Telescopio Extremadamente Poderoso, desde desafiar los límites de la teoría de la relatividad de Einstein hasta comprender la misteriosa fuerza conocida como energía oscura. Según Trott, SKA permitirá a los científicos observar el «amanecer cósmico», o el comienzo del universo cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias. Este período marca el final de las «edades oscuras cósmicas», que fue un período posterior al Big Bang, cuando el universo se enfrió debido a la expansión.

Este oscuro universo fue transformado por la luz de las primeras estrellas, que desgarraron los electrones y protones de los átomos de hidrógeno neutro, transformando el universo de oscuro y neutro a brillante e ionizante. SKA mapeará esta neblina de hidrógeno, lo que permitirá a los científicos explorar el nacimiento y la muerte de las estrellas y galaxias más antiguas. Pierce dijo Sereno que SKA sería «lo suficientemente sensible como para detectar un radar de aeródromo en un planeta que orbita una estrella a decenas de años luz de distancia», diciendo que podría usarse para buscar signos de vida extraterrestre.

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