Fue mágico que la familia de Minnesota se mudara a Colombia por razones inesperadas

Esta semana, mientras las familias se reúnen para las vacaciones de invierno, presentamos esta historia especial de la autora de Minnesota Anika Fazardo, escrita específicamente para los lectores de Star Tribune. Fazardo nació y se crió en Minnesota y es el autor del libro «Realismo mágico para los incrédulos: Una memoria de la familia encontrado», finalista del Premio del Libro de Minnesota. Sus libros para lectores jóvenes incluyen «What if a Fish», ganadora del premio Minnesota Book Award y «Encondo: A Tale of Three Sisters», una novela de apoyo de la clase media de una película de Disney. Su nueva novela «Meet Me Halfway» se lanzará en 2022. Vive con su familia en Minneapolis.

No tenía idea de lo que esperaba cuando decidimos celebrar nuestra primera Navidad en Colombia. Había estado antes en mi país natal, pero Dave nunca había conocido a su suegra colombiana y nunca había estado en un país del Tercer Mundo, y Sylvia tenía 6 años. Pero cuando reservamos el vuelo, pude imaginar estas vacaciones en Sudamérica, la versión más cálida y animada de nuestra Navidad en Minnesota.

Cuando Dave y Sylvia entraron por la puerta de la casa de mi papá, estoy seguro de que este viaje sería tan mágico como podía haber imaginado. Quedaron tan impresionados como yo cuando vi esa casa hace 20 años. Las vigas de madera atraviesan los techos altos, y un mandarino y el aroma de las buganvillas rosadas impregnan el patio trasero amurallado.

Lo más impresionante de la casa de mi papá es su jardín interior, donde las flores amarillas de un puercoespín adoran un camino de ladrillos que cruza un comedero para pájaros y rocía impaciencia. Sylvia, 24 horas después, se quedó atascada en los aviones y las puertas de embarque con sus nuevos bolígrafos de gel para divertirse, entrando y saliendo felizmente del patio.

Pero lo primero que pensé que no todo iba a pasar como yo pensaba fue cuando descubrí que mi yerno de 6 años era pálido y holgazán. Desde que llegamos de California hace unos días, Santino ha tenido que acudir al sistema de salud colombiano ya con fiebre alta y sin poder sacudirse la horrible tos. Cuando Santino no pudo unirse a Sylvia para correr a casa sin zapatos, ella le permitió que le mostrara cómo jugar Minecraft, luego le hizo dibujos con sus coloridos bolígrafos de gel y escribió acertijos e historias jeroglíficos en su nuevo cuaderno.

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Santino se recuperó tan rápido como los niños y las vacaciones volvieron a encarrilarse. Los Navidates mensuales comienzan a principios de diciembre y duran hasta enero, el Día de los Reyes Magos, es decir, diciembre. Solo dos días hasta el 24 (también conocido como Nochebuna o «Buenas noches»), aprendimos mucho sobre las tradiciones navideñas. Y el primer trabajo que se le dio a los familiares fue crear Cuna.

Los belenes en Colombia pueden ocupar rincones enteros de las salas de estar e incluir pueblos enteros de adobe y exuberantes colinas agrícolas. Sylvia y Santino planificaron alternativamente su versión más pequeña para determinar la ubicación de las vacas y cerdos de plástico, las casas de madera y los árboles pequeños. Cuando Besebre terminó, era una obra de arte, muy atractiva con pedazos de cola y paja pintada. Una vez que se les recuerda que deben dejar lugar para la Sagrada Familia y los santos, está bien.

Sabía que podría ser Navidad.

Pero esa noche, Sylvia durmió profundamente, y Nocebuna no se levantó de la cama por la mañana, dibujando o escribiendo mensajes con sus bolígrafos. Le dimos té de manzanilla con limón fresco, pero cuando no corrió por el patio con su prima, quedó claro que tenía fiebre de la fiebre de Santino.

Cuando la esposa de mi papá compró comida navideña como cursi, papaya, ozaldras y rosculus, guardé una bolsa de manzanas con mi papá. Sin embargo, Sylvia tenía mucha fiebre. Se puso el sol y se siguió horneando la empanada, pusimos la mesa con un plato de pernil de cerdo con buñuelos, natilla y salsa de ciruela.

La casa abierta olía a bolsa para hornear. Probé a Sylvia, esperando que la promesa de dulces y regalos la inspirara. Pero ella no se movió. Estaba sentada en la oscuridad junto a ella cuando dormía, su cara estaba caliente y su cabello estaba calvo. Nada parecía feliz, mucho menos ligero. La Nochebuena no es así.

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Cayó la noche y Santino ayudó a llenar las bolsas de papel con arena, la Noch de las Velas o Noche de las Velas, que generalmente se realiza el día 7.Th En diciembre. Alineó sus módulos de Minecraft con linealidades en el camino del patio sin precisión. Mi padre encendió velas y colgó unos faroles en las ramas del árbol de porcelana, y el patio – que ya era mágico – era aún más deslumbrante mientras los buitres relucían en el viento andino. Quizás Nochebuena pueda salvarse.

A la luz de la vela, los adultos comieron un poco y bebieron un poco. En la distancia, escuchamos los tambores de los Syrimas y el pop de la flauta desafinada y las galletas saladas. Ceci encendía la radio, que de vez en cuando alternaba entre «Noche de paz» y la animada Cumbias. Bebí vino.

Tal vez no fue como la Navidad de mi infancia con la bomba de ostras y «Away in a Manger», pero algo fue … pensé … algo se encendió

«¡Quemaduras!» ¡Quemaduras!

Detrás de nosotros, velas encendían las hojas del árbol de borscht. Las llamas consumieron las bolsas de papel y pedazos de cenizas flotaron sobre los impacientes. Bajo la luz centelleante de las estrellas, vimos el espectáculo con un momento de fascinante silencio antes de correr al patio para empapar el cursi árbol.

Nuestros gritos – risas – sacaron a Santino de la tableta queriendo saber qué había pasado y despertaron a Sylvia. Gritó y Dave la condujo al patio para que pudiera ver el brillo de las luminarias restantes. No prestó mucha atención a las velas, pero, como todos los niños en cada Nochebuena, estaba emocionada al darse cuenta de que era hora de los regalos.

El olor a hojas quemadas se disipó cuando abrimos los regalos. Sylvia me abrazó junto a un juguete nuevo. El pastel aún no se había cocinado en el horno defectuoso, pero, una vez más, comenzó a sentirse como en Navidad, como Holi y Jolly, quizás la mejor época del año.

El único incendio fue en el árbol de porcelana en llamas, pero al anochecer hubo un apagón que asustó al inamovible Santino, un implacable pastel de manzana horneado que nunca habíamos comido, y dolor de estómago por la comida desconocida – o quizás las escenas del acueducto. . Pero con todo esto, sentí que las dificultades pasaban, especialmente porque la fiebre de Sylvia estalló por la noche.

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Cuando me desperté a la mañana siguiente en busca de café, la casa estaba en silencio. El papel arrugado y el vidrio sucio todavía estaban esparcidos por la habitación. Las vacas y los cerdos de plástico del pesario dormían profundamente como mi familia.

En el comedor, se arrancó un trozo de papel del cuaderno de Sylvia. Lo levanté y leí su eje oblicuo escrito en un bolígrafo de gel azul. Al entrar en un área del sol que brilla en el camino de ladrillos del patio, consideré las palabras de Sylvia, que parecían resumir nuestra nochebuna.

pastel de Navidad

1 cucharada de azucar

10 cucharadas de amor

3 galones de vinagre

escarcha

Bebí un sorbo de café mientras los canarios ignoraban cortésmente las ramitas carbonizadas. Queremos que todo sea correcto y agradable durante las vacaciones de invierno. Hermosos niños sonrientes y sanos, villancicos suaves, luz suave de velas. En casa o en algún lugar soñamos con estar en casa, nos encanta Esta Debería ser el mismo que estaba en nuestros recuerdos o en nuestra imaginación.

Pero hay algo más, algún tipo de reestructuración cósmica o la astuta ley de Murphy, que parece reestructurar cualquier expectativa. Fiebre invernal, fallas en la red eléctrica, estufas que no cooperan. Algo agrio, penetrando en la dulzura, da equilibrio y brilla las partes buenas.

Eventualmente, este año se convierte rápidamente en el año pasado, y comenzamos a considerar qué nos quedaremos, qué más será y quizás mejor. Quizás el año que viene todo el mundo estará sano, o nos reuniremos en Minnesota, o no prendiremos fuego al patio. Pero no voy a cambiar nada de esa primera Navidad que tuvo lugar con mi familia en Colombia cuando Sylvia tenía 6 años. Nocebuna estaba tan caliente y animado como podía haber imaginado. Y que puedo esperar

Anika Fazardo es escritora en Minneapolis.

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