Fotografiando un agujero negro en el centro de nuestra galaxia por primera vez

La segunda imagen directa de un agujero negro – Sagitario A*, en el centro de la Vía Láctea.Crédito: Colaboración del telescopio Event Horizon

Los radioastrónomos han fotografiado el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. Es la segunda imagen directa de un agujero negro, después de que el mismo equipo revelara una imagen histórica de un agujero negro más lejano en 2019.

Los tan esperados resultados, presentados hoy por la colaboración Event Horizon Telescope (EHT), muestran una imagen que recuerda al resultado anterior, con un anillo de radiación que rodea un disco más oscuro del tamaño predicho por observaciones indirectas y por Albert Einstein. La teoría de la gravedad.

«Hoy, en este momento, tenemos evidencia directa de que este objeto es un agujero negro», dijo la astrofísica Sarah Eason del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian en una conferencia de prensa en Garching, Alemania.

Katie Bowman, investigadora de imágenes computacionales y ex miembro del equipo EHT, en una conferencia de prensa en Washington, DC. «Quiero decir, ¿qué es mejor que ver el agujero negro en el centro de la Vía Láctea?»

notas de agujeros negros

Durante cinco noches en abril de 2017, la colaboración EHT utilizó ocho observatorios diferentes para recopilar datos tanto del agujero negro de la Vía Láctea, llamado Sagitario A* por la constelación en la que se encuentra, como en el centro de M87, llamado M87*.

Los sitios de monitoreo iban desde España hasta la Antártida y desde Chile hasta Hawái, y agregaron casi cuatro petabytes (4.000 terabytes) de datos, que era demasiado para enviar por Internet y tenía que transportarse en avión en discos duros.

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Los investigadores del EHT revelaron su imagen de M87* en 2019, mostrando la primera evidencia directa del horizonte de eventos, la superficie esférica que oscurece el interior de un agujero negro.

Pero los datos A* fueron más difíciles de analizar. Los dos agujeros negros tienen aproximadamente el mismo tamaño aparente en el cielo, porque M87* está unas 2000 veces más lejos pero también unas 1600 veces más grande. Esto también significa que cualquier punto de materia que orbite alrededor de M87* cubre distancias mucho más grandes, más grandes que la órbita de Plutón alrededor del Sol, y la radiación que emite es esencialmente constante en escalas de tiempo cortas. Pero el arco A* puede cambiar rápidamente incluso durante las pocas horas que el EHT monitorea cada día. “En M87*, vimos muy poca diferencia en una semana”, dice Heino Falk, astrofísico de la Universidad de Radboud en Nijmegen, Países Bajos, y uno de los fundadores de la colaboración EHT. El tramo A* varía en escalas de tiempo de 5 a 15 minutos.

Debido a esta discrepancia, el equipo de EHT no creó una sola imagen de Sagitario A* sino miles, y la imagen que se revela hoy es el resultado de mucho procesamiento. «Al promediar juntos, podemos enfatizar las características comunes», dijo José Gómez, miembro del EHT del Instituto Andaluz de Astrofísica en Granada, España. El próximo objetivo del proyecto es hacer una película sobre un agujero negro para aprender más sobre sus propiedades físicas, dijo Ferial Ozil, astrofísico de la Universidad de Arizona en Tucson.

El equipo de EHT ejecutó simulaciones de supercomputadoras para comparar con sus datos y concluyó que el arco A* probablemente gira a lo largo de un eje que apunta aproximadamente a lo largo de la línea de visión hacia la Tierra. Gómez dijo que la dirección de esta rotación es en sentido antihorario.

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Información adicional de Frieda Krier.

Esta es una noticia de última hora y se actualizará con más detalles.

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