Finca escénica cerca de la Misión San Juan Bautista preservada en un acuerdo de conservación de tierras

La ciudad rural de San Juan Bautista y su histórica misión española, que se remonta a 1797 y ganó fama mundial en la película de 1958 de Alfred Hitchcock “Vértigo”, está flanqueada por granjas onduladas que definen el paisaje de California.

Con la esperanza de proteger el paisaje rural y contar la rica historia cultural de la región, un grupo ambiental en San Francisco compró un rancho prominente adyacente a la ciudad, bloqueando lo que se habría convertido en una lujosa subdivisión.

El Trust for Public Land pagó $ 4.4 millones para comprar Nyland Property, el pastizal de 540 acres repleto de robles, humedales y arroyos estacionales propiedad durante casi 80 años de la familia del ex alguacil del condado de San Benito, Harvey Niland.

La finca se extiende a lo largo de 1.5 millas de la autopista 156 en el condado de San Benito, enmarcando la ciudad mientras los visitantes conducen desde la autopista 101.

“Cuando estás en la propiedad y entras, ves una gran cantidad de vida silvestre: aves y tortugas en los estanques”, dijo Guillermo Rodríguez, gerente estatal del Trust for Public Land. “Es realmente asombroso. Hay pastizales y bosques de robles, y desde lo alto de los cerros se puede ver la ciudad de San Juan Bautista y todo el valle”.

La Misión Histórica de San Juan Bautista de 1797 y el Parque Histórico Estatal circundante trazan más de dos siglos de historia de California. (Cortesía de Tom Bentley)

Nieland era descendiente del inmigrante irlandés Patrick Breen, un sobreviviente del desafortunado Partido Donner que llegó a California en 1846. Graduado de la Universidad de Santa Clara, Teniente de Alcalde del Condado de Monterey, ex Alcalde de San Juan Bautista y Alcalde del Condado de San Benito de 1986 a 1998.

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Después de que falleció en 2008 y su esposa Gladys falleció en diciembre pasado, los desarrolladores investigaron la granja, que durante generaciones ha sido el hogar del comercio de ganado y originalmente fue comprada por el padre de Nieland en 1943.

Según el acuerdo de fideicomiso, que se cerró a principios de este mes, la tierra se preservará para la vida silvestre, pero también será utilizada por muchos grupos locales para resaltar la historia del área, desde la restauración de un granero en la cima de una colina de 80 años para reuniones públicas hasta Crear un asociación con la Banda Tribal Amah Mutsun para usar la propiedad para ceremonias, cultivar plantas nativas y usar fuego prescrito para reducir el riesgo de incendio.

Rodríguez explicó que este es el último ejemplo de una tendencia en la conservación de la tierra. Hace años, los fideicomisos de tierras compraban propiedades y las vendían o donaban al Departamento de Parques del Estado de California u otras agencias. Muchas de estas agencias se mostraron reacias a incurrir en los costos adicionales de mantener la propiedad y contratar guardias para patrullar la propiedad.

Los grupos de conservación de la tierra ahora están haciendo tratos para proteger los corredores de vida silvestre, secuestrar carbono para reducir el cambio climático e incluir grupos que pueden haber sido pasados ​​por alto en el pasado, dijo.

“Los días de proteger el paisaje por el bien del paisaje se han ido”, dijo. “Tiene que ver con múltiples beneficios”.

La finca Nyland de 540 acres, un rancho ganadero en el extremo sur de la Carretera 156 en San Juan Bautista, se vendió en septiembre de 2021 por $ 4.4 millones al Trust for Public Land, un grupo de conservación de tierras en San Francisco. (Foto: Lynn Overtree, Fideicomiso de Tierras Agrícolas de San Benito)

Según el plan, en algún momento del próximo año, un grupo local, el San Benito Farmland Trust, comprará la propiedad al Trust for Public Land. Otra organización sin fines de lucro, Land Trust of Santa Cruz County, comprará los derechos del desarrollo, conocido como servidumbre de conservación. Un tercer grupo, el Amah Mutsun Land Trust, tendrá un acuerdo de servidumbre cultural que proporcionará acceso a la administración de la tierra local y actividades culturales y educativas.

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Los Ma Motsun, que vivieron en el actual condado de San Benito durante miles de años, se encontraban entre los indígenas que intentaron por la fuerza convertirse al catolicismo por parte de misioneros españoles entre 1769 y 1833 cuando construyeron 21 misiones como parte de los esfuerzos de España para asentar California. . antes de formar parte de los Estados Unidos.

“Esta servidumbre asegurará que esta tierra permanezca intacta y sin explotar”, dijo Valentín López, presidente de Amah Mutsun Land Trust y jefe de la banda tribal Amah Mutsun. “Esperamos compartir nuestros conocimientos y prácticas indígenas tradicionales relacionados con la gestión de la tierra con nuestros socios y el público para que todos podamos aprender unos de otros”.

Aromas Cattle 101, inquilino de mucho tiempo, continuará pastando en la propiedad.

Kristi Fisher, gerente de proyectos de Trust for Public Land, dijo que los tres grupos que tomarán el control de la propiedad ahora están recaudando fondos públicos y privados. Dijo que eventualmente habrá algún acceso público, posiblemente incluyendo pistas, pero esos detalles aún no se han determinado.

“No lo van a utilizar como un parque”, dijo. “Creemos que el acceso público es importante, pero aún se está averiguando cómo será en el futuro”.

La propiedad, que cuenta con dos embalses, alberga aves rapaces, migratorias y acuáticas, además de pumas, zorros y gatos. Los biólogos dicen que es una parte importante del mantenimiento de un corredor de vida silvestre que conecta la cordillera de Gabilan con las montañas de Santa Cruz.

“Esta es una propiedad única que nos ayuda a lograr muchos objetivos diferentes”, dijo Fisher.

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La finca Nyland de 540 acres, un rancho ganadero en el extremo sur de la Carretera 156 en San Juan Bautista, se vendió en septiembre de 2021 por $ 4.4 millones al Trust for Public Land, un grupo de conservación de tierras en San Francisco. (Foto: Lynn Overtree, Fideicomiso de Tierras Agrícolas de San Benito)

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