Filipinas rescata a más de 1.000 víctimas de trata de personas

Trabajadores rescatados frente a un edificio después de una redada policial en Mabalacat, en la provincia filipina de Pampanga.

Las autoridades filipinas han rescatado a más de 1.000 personas de varios países asiáticos que fueron introducidas de contrabando en el país, detenidas y obligadas a realizar estafas en línea, dijo un funcionario el sábado.

La alarma internacional ha aumentado en los últimos meses sobre las estafas en línea en una región que a menudo opera para las víctimas del tráfico que son engañadas o coaccionadas para promover inversiones falsas en criptomonedas.

Los oficiales allanaron un grupo de edificios el jueves en la ciudad de Mabalacat, a unos 90 kilómetros al norte de Manila, dijo Michelle Sabino, vocera del grupo contra el crimen cibernético de la Policía Nacional de Filipinas.

Se rescató un total de 1.090 personas que fueron reclutadas para realizar estafas en línea.

Sabino dijo que las víctimas se vieron obligadas a atacar a personas desprevenidas en los Estados Unidos, Europa y Canadá.

Les confiscaron los pasaportes y los obligaron a trabajar hasta 18 horas al día, sin paga para interactuar con colegas o tomar largos descansos.

«Eres como un preso sin celda. Ni siquiera te dejan hablar con tus compañeros de cuarto», dijo Sabino a la AFP.

«No se les permite salir fuera de los límites de la puerta. Después de 18 horas de trabajo, son llevados a su alojamiento».

La policía dijo en un comunicado separado que la mayoría de las víctimas eran ciudadanos chinos, vietnamitas, filipinos e indonesios.

Las autoridades también han rescatado a personas de Malasia, Tailandia, Taiwán, Myanmar, Hong Kong y Nepal.

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Sabino dijo que los trabajadores estaban capacitados para atraer a extraños a comprar criptomonedas o depositar dinero en cuentas bancarias falsas después de establecer relaciones románticas falsas.

“Construirán la promesa de un buen futuro juntos. Compremos una casa, compremos un auto, invirtamos dinero o hagamos negocios juntos”, dijo.

Al menos 12 presuntos cabecillas de la trama han sido arrestados y están programados para ser acusados ​​de trata de personas. Entre ellos, dijo Sabino, había siete chinos, cuatro indonesios y un malasio.

Sabino también dijo que la operación policial fue el resultado de un pedido del embajador de Indonesia en Manila para ayudar a localizar a los ciudadanos angustiados.

Un funcionario de inmigración de Filipinas también advirtió el sábado sobre los riesgos del contrabando durante los eventos internacionales en curso.

«En el pasado, hemos registrado víctimas que afirmaron que estaban a punto de unirse a concursos de belleza, solo para descubrir que estaban siendo traficadas en el extranjero», dijo el comisionado de Inmigración, Norman Tansingko, en un comunicado.

La advertencia se produce cuando Camboya alberga los Juegos del Sudeste Asiático, que comenzaron el viernes y se extenderán hasta el 17 de mayo.

La Oficina de Inmigración dijo que se ha pedido a los funcionarios deportivos filipinos que adviertan a los atletas filipinos sobre los «riesgos de la trata de personas» en el país.

Un informe de AFP del año pasado encontró que personas de toda Asia se vieron atraídas por estafas de criptomonedas en Camboya, algunas de las cuales fueron traficadas y golpeadas por operadores de estafa.

El mes pasado, la senadora filipina Raisa Hontiveros advirtió que en Filipinas operan «centros de llamadas fraudulentos» que emplean a extranjeros que ingresan de contrabando al país.

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mfp/sco

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