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La familia cubana Sánchez Hill, descendiente del empresario Rafael Lucas Sánchez Hill, presentaron en España la primera demanda en contra de la cadena hotelera Meliá Hotels International por explotar dos […]

La familia cubana Sánchez Hill, descendiente del empresario Rafael Lucas Sánchez Hill, presentaron en España la primera demanda en contra de la cadena hotelera Meliá Hotels International por explotar dos hoteles, Paradisus Rio de Oro y Sol Rio y Luna Mares, en unos terrenos que les fueron expropiados tras la Revolución cubana de 1959.

De acuerdo a la documentación publica del caso, establecido en un tribunal de Palma de Mallorca, sede social de Meliá, esta familia cubana reclama una indemnización de 10 millones de euros, cantidad equivalente a los beneficios que pudo haber obtenido esta hotelera española durante los últimos cinco años por la comercialización de servicios en los citados hoteles.

Los Sánchez Hill, quienes actualmente residen en los Estados Unidos, alegan ser los dueños legítimos del central azucarero Santa Lucia, ubicado en una hacienda de casi 500 kilómetros cuadrados localizada en la provincia de Holguín y sobre los cuales fueron construidos estos dos hoteles hace algunos años.

Los terrenos, al noroeste de la isla, les fueron expropiados a la familia en virtud de la Ley 890 del Gobierno Revolucionario, dictada por el fallecido Fidel Castro, y que permitía nacionalizar grandes empresas industriales y comerciales a sus dueños originales en Cuba.

Estos dos hoteles son propiedad actualmente del Grupo Gaviota, el cual es manejado directamente por las Fuerzas Armadas, aunque la licencia de gestión la posee la cadena hotelera española Meliá.

No obstante, la activación del título III de la Ley Helms-Burton permite reclamar una indemnización a las compañías, extranjeras o no, que se han beneficiado de la explotación de bienes expropiados. Y eso es lo que reclaman los Sánchez Hill. Una compensación de como mínimo 10 millones de euros, según la citada demanda.

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Aunque la cantidad exacta debe ser definida tras el análisis de un perito, la cifra calculada por los abogados de los Sánchez Hill en ningún caso sería inferior a los 600 mil euros.

Los letrados de esta familia cubana aseguran que la demanda es solo el resultado de la «actitud» tomada por Meliá, quien no quisieron nunca llegar a un acuerdo extrajudicial cuando entre los años 1999 y 2004 ambas partes estuvieron en negociaciones para tratar de cerrar un acuerdo amistoso.

«El carácter ilícito de dicha confiscación es conocido por Meliá, quien durante los últimos 20 años ha hecho caso omiso a las reclamaciones de aquellas empresas y familias a costa de las que se lucra», reza la demanda.

Actualmente, la hotelera española gestiona algo más de 30 hoteles en Cuba frente a los 20 de Iberostar y los tres de Barceló, lo que la convierte en la hotelera española con mayor exposición al titulo III de la Ley Helms-Burton.

En el último comunicado emitido por la compañía sobre este asunto, Meliá señaló que «opera legítimamente en Cuba» y que continúa operando «con plena normalidad» en la isla tras la activación de la Helms-Burton. Tras la presentación de la demanda, Meliá tiene 20 días para responder.

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