Extrañas ‘ampollas de agua’ pueden decirnos qué está pasando bajo las capas de hielo de Groenlandia

Averiguar qué está sucediendo debajo de un kilómetro (más de media milla) de hielo sólido de Groenlandia no es fácil para los científicos, pero el aumento y la caída de las ‘ampollas de agua’ podrían ofrecer algunas ideas vitales sobre el flujo profundo de agua y hielo, en consecuencia. . para un nuevo estudio.

Estas ampollas se forman entre la capa de hielo y la roca subyacente que se encuentra debajo, y se forman cuando los lagos de agua de deshielo natural en la superficie fluyen a través de fracturas en el hielo y llenan cavidades. Desde allí, el agua se filtra al sistema de drenaje debajo del glaciar.

Lo que los investigadores han descubierto ahora, a través de una combinación de mediciones de campo, modelos y experimentos de laboratorio, es que estas ampollas pueden empujar el hielo hacia arriba a medida que se forma y hacer que se hunda nuevamente a medida que retrocede.

Esto significa que pueden usarse para estimar la permeabilidad (la eficiencia de los sistemas de agua que se forman entre el hielo y la roca subyacente) y para comprender mejor cómo el aumento del derretimiento causado por el cambio climático afecta la estabilidad general de la capa de hielo.

“Sabemos que a medida que el clima se caliente en el futuro, la zona de deshielo de la superficie podría expandirse y moverse a altitudes más altas de lo que se observa actualmente”. El geólogo Cheng Yao Lai dice: de la Universidad de Princeton.

“Sin embargo, la gran pregunta que aún debe responderse es cuánto se puede aumentar la permeabilidad en interiores”.

READ  Nueve de cada diez pacientes con hipertensión arterial no reciben el tratamiento adecuado

Lai y su equipo analizaron cinco eventos de drenaje de lagos de 2006 a 2012, utilizando métodos que incluyen el rastreo por GPS para monitorear el volumen de drenaje, los desplazamientos de la superficie y la formación de ampollas que ocurren debajo del hielo.

El tiempo que tardó el hielo en hundirse de nuevo a medida que desaparecían las ampollas varió enormemente, lo que indica diferencias clave en el sistema de drenaje subglacial debajo de ellas.

Después de desarrollar modelos analíticos para coincidir con las observaciones de campo que vieron, los investigadores llevaron a cabo experimentos en el laboratorio utilizando una lámina de silicio deformable como hielo y un material poroso como la roca subyacente. Estas pruebas les ayudaron a mejorar aún más sus modelos.

“El sistema es lo suficientemente pequeño como para sostenerlo con una mano y el material es transparente, por lo que pudimos observar directamente la forma de las burbujas y el drenaje en el sustrato poroso a lo largo del tiempo”. El ingeniero mecánico Daniel Chase dice: de la Universidad de Princeton.

Cuando el agua fluye a través del hielo y forma ampollas, puede actuar como lubricante entre un glaciar y el suelo sobre el que se asienta. La evidencia sugiere que es probable que esta inestabilidad empeore a medida que aumentan las temperaturas y aumenta el derretimiento.

Con el nuevo modelo ahora disponible, los científicos deberían poder medir la desestabilización potencial con mayor precisión, analizando la permeabilidad y cómo cambia con el tiempo.

El siguiente paso es aplicar estos resultados para comprender mejor lo que está sucediendo debajo de la capa de hielo de Groenlandia, especialmente en el interior y las regiones superiores, donde los datos actuales son incompletos y resulta muy difícil tomar lecturas.

READ  Esta mariposa fue la primera mariposa en extinguirse en los Estados Unidos debido a los humanos.

“El efecto potencial es que el vínculo entre el deshielo de la superficie y el desarrollo del sistema de agua subglacial podría activarse no solo en altitudes más bajas, como se observa actualmente, sino también en altitudes más altas”, agregó. Lay dice.

“Se necesitarán más observaciones de los cambios estacionales en la permeabilidad subglacial en respuesta al derretimiento de la superficie para comprender qué podría suceder cuando el derretimiento migra a regiones de mayor altitud”.

La búsqueda fue publicada en Conexiones con la naturaleza.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *