Explore la Tierra si puede en esta imagen destacada de la sonda Cassini de la NASA

La misión Cassini de la NASA fue una de las más ambiciosas, ya que envió una nave espacial a través del planeta más grande de nuestro sistema solar, Júpiter, hasta llegar a Saturno. Durante sus 13 años en funcionamiento, la misión Cassini ha recopilado gran cantidad de datos e imágenes de los que formaba parte importante. La NASA compartió una de estas imágenes, que se volvió viral poco después de que se publicara.

La imagen compartida arriba fue tomada el 27 de febrero de 2013 por la nave espacial Cassini y proporciona una vista de gran angular de los notables anillos de Saturno con gran detalle. Sin embargo, otra parte interesante de la imagen es el tenue punto azul que brilla en el fondo mientras está suspendido en la oscuridad cósmica.

Sobre la banda blanca de luz en la parte inferior de la imagen está el planeta Tierra, que parece ser nada más que un punto brillante en el vasto cuadrado del universo. Según la NASA, la nave espacial Cassini estaba a unos 1.400 millones de kilómetros (898 millones de millas) de la Tierra cuando se tomó la imagen.

Misión Cassini

La misión Cassini se lanzó el 15 de octubre de 1997 y fue uno de los esfuerzos más ambiciosos en la exploración espacial planetaria, dice la NASA. La misión se lanzó desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida y llegó a Saturno después de un viaje de casi siete años en 2004. La NASA se asoció con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana, Agenzia Spaziale Italiana (ASI) para enviar una nave espacial robótica avanzada para realizar un estudio detallado para el sistema de Saturno.

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La nave espacial Cassini duró 13 años antes de sumergirse en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre de 2017. Durante los años activos de la nave espacial, su vida duró dos veces, primero dos años y luego otros siete y eso fue todo. La segunda extensión que permitió a los ingenieros realizar docenas de sobrevuelos de las lunas heladas de Saturno.

Después de su desaparición, la científica del proyecto Cassini, Linda Spilker, dijo en un informe sobre la misión: «Cassini puede haberse ido, pero su generosidad científica nos mantendrá ocupados durante muchos años. Solo hemos arañado la superficie de lo que podemos aprender de la montaña de datos que ha enviado durante su vida útil».

(Foto: @NASA/Twitter)

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