Explicación de la encefalitis japonesa: qué es, síntomas, cómo evitarla

Las autoridades sanitarias temen la creciente propagación de virus de la encefalitis japonesa A través de Australia después de diagnosticar un caso humano en el estado regional de Queensland.

La ministra de Salud, Yvette Dath, dijo que el nuevo caso se había trasladado recientemente a la región regional del sur de Queensland y está siendo tratado en un hospital de Brisbane.

Se detectaron otros ocho casos en personas de Nueva Gales del Sur y Victoria.

El virus de la encefalitis japonesa es transmitido por mosquitos. (AAP)

«Alentamos a los habitantes de Queensland a tomar las medidas necesarias para evitar que los mosquitos los piquen, especialmente a la luz de las recientes inundaciones que podrían provocar un aumento en el número de mosquitos en las próximas semanas», dijo la Sra. Dath.

«Especialmente con estos eventos de inundación, habrá mucha agua estancada alrededor de las casas, y le pedimos que mientras limpia, elimine esa agua para reducir el riesgo de mosquitos».

¿Qué es el virus de la encefalitis japonesa?

El virus de la encefalitis japonesa se transmite por la picadura de un mosquito infectado.

Es común en una amplia zona de Asia y el Pacífico Occidental, incluyendo India, la mayor parte de China, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Japón.

La mayoría de las personas que contraen el virus no presentan síntomas o presentan síntomas leves como dolor de cabeza o fiebre.

Una persona gravemente enferma puede tener inflamación del cerebro, aparición repentina de vómitos, fiebre alta y escalofríos, dolor de cabeza intenso, sensibilidad a la luz, rigidez en el cuello y náuseas.

La encefalitis japonesa no se puede transmitir de persona a persona.

Los mosquitos se mantienen en jaulas para que los investigadores recolecten sus huevos mientras los científicos trabajan para detener la propagación de la fiebre del dengue.  (Imágenes falsas)
La encefalitis japonesa es transmitida por mosquitos.

Encefalitis japonesa en cerdos

También se han confirmado casos de encefalitis japonesa en nueve cerdos de Queensland.

El veterinario jefe australiano, el Dr. Mark Ship, dijo que el virus no se puede transmitir al comer carne de cerdo de cerdos infectados.

«Le pedimos a cualquiera que trabaje con cerdos o caballos, incluso si se trata de una mascota de traspatio, que vigile e informe cualquier posible signo de esta enfermedad.

“Los síntomas más comunes en los cerdos son cerdos momificados o mortinatos, o cerdos jóvenes que presentan problemas neurológicos en los primeros seis meses de vida.

«La enfermedad tiende a ser asintomática en cerdos adultos, pero los cerdos pueden tener esterilidad y congestión testicular».

Cómo evitar la encefalitis japonesa

La mejor manera de dejar de contraer el virus de la encefalitis japonesa es hacer todo lo posible para evitar las picaduras de mosquitos.

Si bien las picaduras de mosquitos pueden ocurrir en cualquier momento del día, Queensland Health advierte que el amanecer y el anochecer son los momentos más peligrosos.

«Alrededor de su casa, es importante que busque criaderos de mosquitos comunes, limpie los escombros y se asegure de vaciar, limpiar y almacenar cualquier recipiente exterior en un lugar seco», dijo Queensland Health en un comunicado.

«También es importante asegurarse de que las mosquiteras estén en buenas condiciones para que los mosquitos no puedan entrar fácilmente en su hogar».

Las vacunas están disponibles en Australia contra el virus de la encefalitis japonesa, pero la mayoría de las personas no las han recibido.

Medidas sencillas para evitar las picaduras de mosquitos

Las cosas que puede hacer para prevenir las picaduras de mosquitos incluyen:

  • Cúbrase tanto como sea posible con ropa holgada de colores claros y zapatos cubiertos cuando esté afuera.
  • Use un repelente de insectos eficaz en la piel expuesta y vuelva a aplicarlo en unas pocas horas. Los mejores repelentes de mosquitos contienen DEET, picaridina o aceite de eucalipto de limón.
  • Use aerosoles insecticidas, dispensadores de vapor (interiores) y espirales antimosquitos (exteriores) para limpiar las habitaciones o repeler los mosquitos del área.
  • Cubra todas las ventanas, puertas, rejillas de ventilación y otras entradas con mosquiteros.
  • Retire cualquier recipiente lleno de agua fuera de la casa donde puedan reproducirse los mosquitos.

¿Cómo se trata la encefalitis japonesa?

No existe un tratamiento específico para la encefalitis japonesa aguda.

Para aquellos que desarrollan una enfermedad neurológica grave, alrededor del 30 por ciento no sobrevive.

Las operaciones de limpieza de inundaciones están en marcha después de las devastadoras inundaciones

Para aquellos que lo hacen, aproximadamente la mitad tendrá efectos neurológicos a largo plazo.

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