Europa no está preparada para un mundo más cálido – Politico

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Europa no estaba preparada para el calor sofocante que vivió en el infernal mes de julio.

Esto es evidente por el número de muertos por la ola de calor hasta el momento: más de 2,000 personas han muerto. España Y el Portugalun número que se espera que aumente cuando se publiquen datos en Francia, el Reino Unido, Bélgica y los Países Bajos y de gran parte de Europa Central y del Este, donde el calor permanece este fin de semana.

La falta de preparación de Europa quedó demostrada cuando los incendios forestales se extendieron por Francia, España, Grecia y Portugal la semana pasada y, en lugar de desplegar más aviones de extinción de incendios, la Unión Europea estaba en conversaciones sobre comprarlo.

Esto también se puede ver en el efecto de la ola de calor en la economía: la infraestructura de energía, transporte y tecnología lucha por operar en temperaturas superiores a 40°C.

Con temperaturas batiendo récords en todo el continente, incluso en el Reino Unido, los científicos del clima advirtieron que esto no fue un accidente peculiar: el calor de este extremo y más alto regresará con más frecuencia que nunca debido al cambio climático.

Si bien la intensidad de la ola de calor era nueva, la respuesta y las precauciones que los gobiernos toman, o no toman, ante el calor extremo pueden determinar la cantidad de muertes y el nivel de perturbación en la sociedad y la economía.

«Es realmente cómo lo enfrentamos», dijo Martin van Aalst, director del Centro Climático de la Cruz Roja y miembro del Consejo Asesor Científico sobre el Cambio Climático de la Unión Europea. “En cierto modo, esos cientos de vidas perdidas durante las olas de calor son todas pérdidas de vidas”.

En los niveles más altos, los gobiernos europeos simplemente no han logrado planificar adecuadamente un planeta más caliente. Todos los países de la UE han desarrollado planes nacionales sobre cómo hacer frente al cambio climático. Pero a menudo es escasamente dibujado y sin fondos.

Según la legislación de la UE, cada estado miembro está obligado a Reporte ¿Cuánto gastan en la llamada «adaptación climática» – en total y por sector? El análisis de Politico de sus informes muestra que 20 de los 27 países brindan detalles limitados o ninguno de sus planes de gasto.

Simplemente no lo tienen», dijo Water Fanoville, experta en adaptación al cambio climático de la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA).

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reacción catastrófica

El calor es el desastre natural más peligroso de Europa. Los datos conjuntos del Espacio Económico Europeo con Politico muestran que en las últimas cuatro décadas, entre 76.000 y 128.000 personas han muerto en olas de calor.

Pero la mayor cantidad de muertes relacionadas con el calor en las últimas décadas no se ha registrado en España o Italia, típicamente calurosas, sino en Alemania, lo que destaca el papel desempeñado por las políticas locales y los niveles de preparación.

de acuerdo a Organización Mundial de la SaludMenos de la mitad de los 27 países de la UE tienen planes de acción para manejar los efectos del calor extremo en la salud, y de los que los tienen, más de la mitad no cuentan con fondos suficientes.

En Madrid, un barrendero muere de un golpe de calor durante una ola de calor el 16 de julio | Jorge Guerrero/AFP vía Getty Images

“La discrepancia entre el nivel de riesgo y el ritmo de trabajo es escandalosa”, dijo Martin Hermann, médico de Múnich y director de la Alianza Alemana para la Protección del Clima y la Salud, una red de trabajadores de la salud. «No sabemos cuándo vendrá la próxima gran cosa y no estamos listos».

Algunos países comenzaron a tomar medidas después de una ola de calor mortal en 2003. Francia adoptó el llamado plano de cánula alertar y proteger mejor a la población; Muchas de sus autoridades municipales también han registrado a sus ciudadanos más vulnerables para que puedan llamar a los consejos de salud cuando se acerque una ola de calor.

Tales políticas han reducido drásticamente las tasas de mortalidad, dijo Van Aalst. Pero los niveles de alerta varían ampliamente.

Cinco años después del Ministerio de Medio Ambiente alemán Llamar Para los planes de acción térmica locales, una encuesta de 300 autoridades provinciales alemanas realizada por Die Zeit han encontrado Ese 80 por ciento no tiene ningún protocolo.

El país tampoco está preparado para hacer frente a los incendios forestales al ritmo y la escala a la que se están tragando grandes extensiones de tierra. Solo en Renania del Norte-Westfalia, se produjeron 11 incendios en cuatro días.

Incluso mientras corren para quemar campos y bosques, los bomberos se enfrentan a una red burocrática enredada, dijo Ulrich Simolino, del Sindicato Alemán de Bomberos.

Los comandantes de brigada tienen que ordenar helicópteros de extinción de incendios desde el centro de mando local, que tiene que preguntar al gobierno regional, que tiene que ordenar al Ministerio Federal del Interior, que luego verifica si la policía regional o federal o los pilotos del ejército están disponibles para volar.

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Simolino dijo que este proceso toma en el mejor de los casos de una a dos horas medios alemanes. Pero algunos estados también requieren que se completen formularios, todo mientras se propaga el incendio, lo que significa que la aprobación puede demorar varias horas.

Compare esto con Grecia, donde esta semana las autoridades desplegaron 15 aviones de extinción de incendios en el área de Atenas dentro de los 26 minutos posteriores a la detección del incendio, informó el periódico Kathimerini. mencionado.

golpe economico

El incentivo para adaptarse a temperaturas más altas también es económico. En muchas partes de Europa, la ola de calor ha provocado fallas en infraestructuras críticas debido a las altas temperaturas.

En Londres, el aeropuerto de Luton se vio obligado a suspender los vuelos después de que el calor destruyera la pista. Gran parte del sistema ferroviario del Reino Unido se ha cerrado. En los Países Bajos, Ámsterdam recurrió a rociar agua en sus puentes para mantenerlos en funcionamiento, mientras que en Italia, las líneas de autopistas y ferrocarriles que conectan Trieste con el resto del país se cerraron debido a los incendios forestales que asolaron la región.

En Francia y Bélgica, las plantas de energía nuclear han parado o reducido sus operaciones porque el agua de refrigeración se ha calentado demasiado.

Incluso el ciberespacio no es inmune al calor. Ambas cosas El Google Y el oráculo La división de la nube sufrió «fallas» de refrigeración en el Reino Unido esta semana, y Oracle citó «temperaturas irrazonablemente altas» como la causa.

Es difícil mantener los centros de datos en Europa, que impulsan todo tipo de actividades web diarias, en el mejor de los casos. Esta es una de las razones por las que los centros de datos de algunas de las empresas de tecnología más grandes están ubicados en climas del norte y la mayoría están junto a fuentes de agua que pueden usarse para enfriar servidores.

Cuando el calor abrasador comience a llegar a estas áreas, especialmente si va acompañado de sequía, los operadores de centros de datos tendrán que caminar por una línea muy fina: asegurarse de que sus unidades de enfriamiento de agua se adapten a un futuro más cálido, mientras enfrentan el escrutinio del uso creciente de agua a medida que se vuelve más cálido. Un bien escaso.

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Y adaptar la infraestructura y las ciudades para que sean resistentes al calor tendrá un alto precio.

La mayoría de las casas del norte de Europa están construidas para retener el calor en lugar de expulsarlo y, por lo general, no tienen unidades de aire acondicionado, lo que significa que hacerlas más resistentes al calor requeriría renovaciones masivas. Casas españolas con aire acondicionado alrededor cuatro veces tarifa francesa. Las estimaciones en el Reino Unido oscilan entre el 1 y el 5 por ciento de los hogares.

En Austria, cientos de peces murieron por el calor constante que drenaba el lago Zixi | Alex Hallada/AFP vía Getty Images

Las ciudades también tienden a planificar sin tener en cuenta cómo se atrapa el calor cuando el mercurio sube a niveles extremos, lo que resulta en el llamado efecto de «isla de calor». Controlar un futuro más cálido significa plantar árboles, adaptar los códigos de construcción e invertir en materiales que puedan soportar el calor y el frío.

cambiar de mentalidad

La última frontera de la preparación está en la mente de los europeos. A pesar de que las agencias meteorológicas emitieron advertencias cada vez más frenéticas sobre los peligros para la vida que plantea el calor récord, muchas personas empacaron barbacoas y crema solar, preparándose para la diversión del verano.

Es un «misterio», dijo van Aalst, porque para la mayoría de las personas el calor es manejable. Departamentos de medios del Reino Unido burlarse de él «Copos de nieve» para plantear preocupaciones sobre los ancianos, jóvenes y enfermos, que corren un riesgo mucho mayor en los días calurosos.

“Podemos reírnos de la idea de que un hermoso día de playa es un fenómeno peligroso, pero estos son los efectos reales que acabamos de ver en nuestros países.

En Alemania, incluso las instituciones responsables de las personas vulnerables, como los hogares de ancianos y los jardines de infancia, a menudo no tratan las altas temperaturas como una amenaza.

Esta semana en Baviera, donde no hay administración local Desarrollado Plan de acción de calor «a 36 grados [Celsius]Hermann de The . dijo Alianza para la Protección del Clima y la Salud.

«Todavía no tenemos ese reflejo social para reconocer el peligro del calor».

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