Estudio: una inyección de terapia celular inventada por científicos chinos puede tratar el asma y mantenerla alejada a largo plazo con una sola inyección.

Los científicos chinos afirman que una inmunoterapia ampliamente utilizada para combatir el cáncer ha demostrado la posibilidad de prevenir enfermedades no cancerosas y que una sola dosis puede proporcionar protección a largo plazo contra el asma.

El asma, la enfermedad respiratoria más común, afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo y causa la muerte de más de 250.000 personas anualmente.

Clínicamente, se caracteriza por síntomas intermitentes de tos, sibilancias, dolor en el pecho y dificultad para respirar debido a la obstrucción de las vías respiratorias. Pero no existe ningún tratamiento que pueda conducir a una remisión permanente con una sola dosis.

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Según Peng Min y sus colegas, la mayoría de los cuales son de la Facultad de Ciencias Médicas Básicas de la Universidad de Tsinghua, el asma en aproximadamente la mitad de los pacientes es impulsada por un grupo de citoquinas, incluidas IL-4, IL-5 e IL-13.

Las citocinas son proteínas de señalización que ayudan a controlar la inflamación en el cuerpo, pero demasiadas citocinas pueden provocar una inflamación excesiva y afecciones como enfermedades autoinmunes. Actualmente, los productos biomédicos que se dirigen a estas proteínas están aprobados para el tratamiento del asma grave, pero requieren una dosificación de por vida.

En su último estudio, el equipo de Peng desarrolló un nuevo método para atacar este grupo de citoquinas simultáneamente con la terapia con células CAR-T.

CAR-T, que significa terapia de células T con receptor de antígeno quimérico, funciona mediante ingeniería genética de las células T asesinas del propio paciente (un tipo de glóbulo blanco importante para combatir infecciones) para reconocer y destruir enemigos, como las células cancerosas. Esta nueva forma de inmunoterapia ha tenido éxito en el tratamiento de algunos tipos de leucemia.

Descubrieron que una sola inyección de células modificadas, sin ningún tratamiento previo, era suficiente en ratones para proporcionar una supresión sostenida de la inflamación pulmonar y un alivio de los síntomas del asma durante más de un año.

Los resultados fueron publicados el lunes en la revista Nature Immunology, revisada por pares.

La nueva terapia celular representa una opción para que los pacientes de asma «logren la remisión de los síntomas a largo plazo y vivan una vida normal con una sola administración de células», dijo el equipo.

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Además del asma, afirmaron que con esta terapia celular se podrían tratar otras enfermedades causadas por los mismos factores, como alergias, dermatitis atópica o enfermedad pulmonar obstructiva.

En un artículo de “Noticias y opiniones” publicado en el mismo número de la revista, Bart Lambrecht, un experto médico de la Universidad de Gante en Bélgica, y su colega advirtieron que era necesario seguir trabajando sobre la viabilidad y seguridad de tal enfoque antes de modificarlo. Las células se pueden utilizar en la clínica.

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Señalaron que una consideración importante es la selección de pacientes. Los biomarcadores, o características clínicas, que predicen la superioridad de la nueva terapia con células CAR-T sobre los productos biomédicos existentes «todavía se están estudiando», dijeron.

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