Esto es lo que sigue para el telescopio espacial Webb mientras se dirige al espacio profundo

El telescopio espacial Webb salió de la Tierra sano y salvo la mañana de Navidad, y los astrónomos de todo el mundo dieron un suspiro de alivio. Pero las próximas semanas contienen una serie de obstáculos que deben superarse para que el telescopio de $ 10 mil millones ($ 14 mil millones) comience sus misiones científicas. El lunes por la noche, Webb superó oficialmente la distancia orbital de la luna, viajando más de media milla por segundo en su viaje hacia su destino final.

En el momento de escribir este artículo, el telescopio se encuentra a más de 490,850 kilómetros de la Tierra, aproximadamente un tercio del camino hacia su destino, un punto en el espacio llamado L2. (Puede consultar el Webb aquí.) El paso de despliegue actual del telescopio es lo que la NASA llama una «segunda quema de corrección de medio curso», es decir, el segundo uso de combustible para corregir la trayectoria de la nave espacial hacia su destino. El día siguiente es el comienzo del importantísimo despliegue de bloqueadores solares, que protegerá los datos astronómicos que Webb recopila del calor. Según NASAEste será «uno de los despliegues de naves espaciales más difíciles que jamás haya intentado la NASA».

Las almohadillas de protección solar se levantarán en los próximos días, como alas de mariposa que emergen de un capullo. Dentro de una semana, se desplegará todo el parasol, seguido de espejos y alas de espejo. Toda la nave espacial será revelada a fines de la primera semana de enero, pero no Mucho todavía puede salir mal Sin embargo, con estos pasos, se completa la parte más delicada del proceso (el lanzamiento).

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El destino, Lagrange Point 2 o simplemente L2, es ideal para un telescopio que intenta ver algunas de las estrellas más antiguas del universo. como Notado por la NASA, L2 es útil para la astronomía porque está relativamente cerca de la Tierra y puede mantener a la Tierra, la Luna y el Sol atrás para una vista sin obstáculos del universo. L2 está a aproximadamente un millón de millas de la Tierra, por lo que el telescopio tardaría un mes en llegar allí.

Se espera que las primeras imágenes de Webb aparezcan en junio de 2022, suponiendo que todo vaya bien en las próximas semanas. Los científicos esperan usar las observaciones de telescopios para aprender más sobre el universo temprano, encontrar exoplanetas potencialmente habitables y comprender mejor cómo se formaron y evolucionaron las galaxias.

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