Este pato australiano dice ‘Maldito idiota’ y puede imitar otros sonidos, y los científicos no podrían ser más encantadores

Pato almizclero. Crédito: Wikimedia Commons.

Cuando el biólogo Karel Ten Kate escuchó los rumores de un pato parlante en Australia, se encogió de hombros como una anécdota cómica, como cualquier ser humano en su sano juicio. Pero su curiosidad lo atrapó, por lo que localizó a un científico australiano respetado que notó este fenómeno por primera vez hace más de tres décadas. Después de escuchar imágenes verificadas que muestran a un pato almizclero adulto haciendo los sonidos de un portazo o crujido, un potro roncando, un hombre tosiendo e incluso todos los insultos familiares. “¡Maldito idiota!”, el biólogo holandés estaba simplemente sorprendido. escucha por ti mismo

El encuentro de Karel Ten Kate con este pato articulado lo lleva a una madriguera de conejo donde encuentra más evidencia de que el pato almizclero (Beziora lobata) puede imitar sonidos de la naturaleza, así como los producidos por humanos.

Esta extraordinaria habilidad está documentada en Transacciones filosóficas de la Royal Society of London bEn el frente de los mamíferos, los patos almizcleros están oficialmente autorizados a unirse a un club exclusivo de animales capaces de adquirir la vocalización a través del aprendizaje, que incluye loros, colibríes y algunos pájaros cantores, así como algunas ballenas, focas, delfines y murciélagos.

“Estos sonidos se han descrito antes, pero nunca se han analizado en detalle y hasta ahora han pasado desapercibidos para los investigadores del aprendizaje vocal”, dijo Tin Kate, profesora de comportamiento animal en la Universidad de Leiden, en su estudio. Su coautor es el científico australiano Peter J.

Casi todos los mamíferos producen algún sonido vocal, que va desde los ladridos y aullidos de los perros hasta el sonido del ganado. Los seres humanos difieren mucho en su capacidad para juntar sonidos que tienen ciertos significados, a los que llamamos palabras, lo que nos permite comunicarnos entre nosotros a través del lenguaje. Pero al mismo tiempo, mientras que la mayoría de los mamíferos nacen con habilidades innatas del habla, los humanos no.

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Todos necesitamos aprender a hablar y los procesos cerebrales que apoyan este tipo de aprendizaje aún no se comprenden bien. Es por eso que estudios como este que analizan el habla aprendida en otras especies son importantes para desentrañar estos procesos.

El aprendizaje fonológico se refiere a la imitación de sonidos o la producción de sonidos completamente nuevos, dependiendo de la especie involucrada. La retroalimentación auditiva durante el desarrollo parece ser el centro de esta habilidad.

La mayoría de las especies tienen una capacidad más innata para aprender a emitir sonidos. Pero algunos animales raros, incluido un puñado de mamíferos y, por supuesto, los humanos, aprenden vocalmente. Michael Yartsev, profesor asistente de bioingeniería en la Universidad de California, Berkeley, dijo en un comunicado Entrevista 2020 con la Fundación Dana.

Los estudios previos de Yartsev con murciélagos frugívoros egipcios mostraron que los individuos que fueron aislados o expuestos a ambientes acústicos únicos después del nacimiento tenían diferentes vocalizaciones de los grupos de murciélagos que surgieron naturalmente.

“Esto sugiere que su vocalización tiene cierta plasticidad. Nuestro trabajo ha demostrado que, incluso en adultos, si los murciélagos están expuestos a una alteración vocal, tienen la capacidad de modificar o adaptar sus sonidos de manera estable durante largos períodos de tiempo. Entonces , hay buenos indicios de que hay una forma de plasticidad que podemos investigar ”, dijo Yartsev.

Los patos almizcleros también parecen así. Además del pato almizclero que imitaba los insultos de su antiguo cuidador, ten Kate identificó otros patos almizcleros que crecieron junto a los patos negros del Pacífico (Anas Superkiloza), y por lo tanto impostores como ellos. Ambos patos fueron criados en cautiverio desde que eran jóvenes. Los patos almizcleros salvajes suenan bastante diferentes y no están interesados ​​en adquirir nuevos sonidos en su repertorio vocal, lo que también explica por qué sus habilidades de vocalización se han pasado por alto hasta ahora: parecen ser mascotas horribles.

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Además, no todos los patos almizcleros cautivos parecen imitar sonidos no nativos. Las hembras de patos almizcleros cautivos no realizan interpretaciones vocales, y la imitación de los machos ha sido parte de sus presentaciones publicitarias a posibles parejas.

“Junto con observaciones previas de diferencias vocales entre poblaciones y sonidos sesgados en individuos criados en cautiverio, estas observaciones muestran un aprendizaje vocal avanzado a un nivel similar al de los pájaros cantores y los loros. Discutimos las condiciones de reproducción que pueden haber llevado a la imitación y sugerimos que la estructura de los sonidos de los patos indica control. Un mecanismo altamente sofisticado y flexible de producción vocal ”, escribieron los científicos en su nuevo estudio.

Los patos se separan del árbol genealógico evolutivo antes que otras aves, como los loros y los pájaros cantores. Además, los cerebros de los patos tienen una estructura muy diferente a la de sus parientes aviares. Por lo tanto, los investigadores concluyen: “Las observaciones apoyan la hipótesis de que el aprendizaje vocal en las aves evolucionó en varios grupos de forma independiente en lugar de todos a la vez con muchas pérdidas”.

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