Estatua de Eugenia Martinez Vallejo – Avilés, España

Un domingo de 1674, Antonia De la Bodega y José Martínez Vallejo entraron a su iglesia en el pequeño pueblo de Merindad de Montega para asistir a misa. Antonia estaba embarazada de varios meses y tuvo contracciones tan repentinas que no tuvo más remedio que dar a luz a su hija Eugenia dentro de la iglesia. El nacimiento de la Iglesia fue tan inusual que fue visto como una señal: este niño llevaría una vida extraordinaria. Pero nadie esperaba cuán única viviría Eugenia Martínez Vallejo.

Cuando era bebé, Eugenia siempre tuvo hambre y ganó peso rápidamente. Los estándares de belleza de la época preferían las monturas pesadas a las mujeres, considerándolas hermosas y un signo de buena suerte. Pero pronto el tamaño de Eugenia superó las normas sociales. En un año, Eugenia pesó 55 libras. A la edad de seis años, ganó otras 100 libras.

Hoy en día, se cree que Eugenia tenía el síndrome de Prader-Willi, un trastorno genético con síntomas que incluyen hambre persistente y obesidad. A medida que Eugenia crecía, las noticias de su tamaño alcanzaron el estatus real. El rey Carlos II había sido convocado a su corte; era común en ese momento que los reyes y aristócratas invitaran a la corte a personas con discapacidades mentales o físicas. A menudo deshumanizados y presentados como meros objetos, sus impactantes apariciones fueron vistas como entretenimiento para los visitantes reales. (Irónicamente, dado que Carlos II es ampliamente conocido por su discapacidad física).

Si bien se puede argumentar que la calidad de vida de Eugenia mejoró cuando se unió a la corte real, especialmente dados sus malos comienzos, la joven estaba siendo explotada. Aunque los relatos contemporáneos indican que Eugenia era muy popular entre los visitantes, que admiraban su rostro bonito y disfrutaban de su figura gentil, generalmente se la llamaba “el monstruo“(La Bestia) y no le pagaron por su tiempo de entretenimiento en la corte.

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Carlos II quedó tan fascinado con la apariencia de Eugenia que encargó al pintor de la corte Juan Carreño de Miranda que le pintara su retrato. El artista creó dos obras utilizando a Eugenia como modelo: El monstruo usa maquillaje Y el monstruo desnudo. En cuanto a la primera, se dice que Carlos II “la instruyó para que se vistiera elegantemente, al estilo palaciego, con un suntuoso vestido adornado con brocados rojos y blancos y botones plateados”. En la pintura, sostiene una manzana en su mano izquierda.

Desafortunadamente, en el siglo XVII no se conocían los tratamientos médicos adecuados para la condición de Eugenia. Los problemas de salud comunes del síndrome de Prader-Willi probablemente contribuyeron a su muerte a los 24 años.

La vida de Eugenia se inmortaliza aún más en una estatua creada por el artista Amado González Hevea, también conocida como la favela. Según una de las fotos de Carino, la estatua de bronce de Eugenia es casi de tamaño natural. A los pies de la estatua, el escultor agregó un pequeño ratón que salta los pies de Eugenia. Esto se agregó porque una rata estaba en el estudio de la favela mientras trabajaba en la escultura. A menudo es robado y luego reemplazado por la ciudad, que aún no ha encontrado una forma de protegerlo mejor.

La estatua es una de las esculturas más famosas de Avilés, y los visitantes contemporáneos continúan fascinados por la escala y la belleza poco común de Eugenia Martínez Vallejo. Su imagen también ha cautivado a los historiadores: las pinturas y esculturas de Eugenia se destacan en trabajos académicos que investigan la historia de Prader-Willi y otros trastornos congénitos.

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