Estas estatuas pueden ser algunos de los seres vivos fósiles más antiguos de la Tierra

Un equipo de investigadores en Sudáfrica puso una parte de la roca bajo un microscopio y encontró los restos de vida que tienen 342 mil millones de años. Estos fósiles, los restos microscópicos y sinuosos de organismos que vivían del metano, amplían la gama de hábitats que eran adecuados para la vida en la Tierra durante el Arqueo.

La vida surgió mucho antes de la explosión del Cámbrico hace 541 millones de años, que anunció una nueva era de vida más compleja bajo el mar. Pero la vida anterior (la vida precámbrica) parecía menos vívida a simple vista. Los signos más antiguos de vida en la Tierra se han encontrado en rocas de 3.500 millones de años llamadas estromatolitos, que son montículos de acumulaciones fosilizadas de biopelículas. Los fósiles microscópicos recién descubiertos datan aproximadamente de la misma época, pero representan una forma de vida diferente, un tipo de microbio que prosperó en el sistema hidrotermal marino. Los hallazgos del equipo se publicaron hoy en Science Advances.

“Encontramos evidencia excepcionalmente bien conservada de microbios fosilizados que parecen haber prosperado a lo largo de paredes de cavidades creadas por aguas cálidas de sistemas hidrotermales a pocos metros del fondo del mar”, dijo Barbara Cavalzi, geobióloga de la Universidad de Bolonia y autora principal. . Del periódico de la universidad Lanzamiento. “Es posible que los hábitats del subsuelo, calentados por la actividad volcánica, hayan albergado algunos de los ecosistemas microbianos más antiguos de la Tierra y este es el ejemplo más antiguo que hemos detectado hasta la fecha”.

Una imagen de microscopio óptico de microfósiles. (Foto: B. Cavalazzi)

Los microfósiles que encontró el equipo de Cavalazzi son hilos fosilizados; Bajo el microscopio, parecen grietas y manchas borrosas. Los fósiles consisten en vainas de carbono con una sustancia central claramente separada de la sustancia exterior, lo que indica una pared celular que rodea los objetos intracelulares. No es muy sorprendente encontrar vida alrededor de un sistema hidrotermal; Hoy, Los respiraderos hidrotermales están llenos de vida de otro mundo. Estos sitios no solo son interesantes para comprender los orígenes de la vida en la Tierra, sino también para identificar las condiciones que podrían albergar vida en otros mundos, como Marte o las lunas de Europa y Encelado.

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La edad de los fósiles dependía de la edad de las rocas en las que se encontraron y en las que se identificaron تحديد Estudios previos Usar Cronología de circón. demás trabaja Localizaron microfósiles de Archean Eon en el mismo cinturón de piedra, por lo que el equipo tenía buenas razones para creer que podrían encontrar algo interesante aquí. En el documento, el equipo señala que los microfósiles son hipotéticos, lo que significa que podrían ser otra cosa y no un registro de seres vivos. Podrían ser artefactos del sistema hidrotermal, algo que simplemente podría parecer vida. Con formas de vida antiguas y primitivas, No es tan simple Como buscar esqueletos o huellas fosilizadas.

En estos sistemas hidrotermales, el agua de mar fría se mezcla con los fluidos calientes del subsuelo, lo que da como resultado una sopa química. Hoy en día, esta sopa es un hogar feliz para los gusanos de tubo y los cangrejos. De vuelta en el Archaean, no existía una vida tan compleja, pero los microbios que vivían del metano habrían tenido un día de campo. Los investigadores observaron que las concentraciones de níquel en los compuestos orgánicos de los depósitos fósiles son consistentes con el contenido de níquel que se encuentra en los microbios modernos, que son anaeróbicos (viven sin oxígeno) y metabolizan el metano.

Se depositó la roca de sílex de la que procedían los fósiles.  (Foto: Cavalazi et al.)Se depositó la roca de sílex de la que procedían los fósiles. (Foto: Cavalazi et al.)

dijo Berger Rasmussen, un geólogo de la Universidad de Australia Occidental que no estaba afiliado al último artículo. Señaló que algunos tendrán preguntas sobre la forma de los filamentos, y otros expertos pueden querer más evidencia de que los microfósiles eran huecos, lo que puede indicar la estructura de la celda del filamento.

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“Independientemente de estas peculiaridades, este descubrimiento es ciertamente intrigante y apunta a la posibilidad de que la vida microbiana habita en los rincones y grietas de la superficie de la Tierra hace más de 3.42 mil millones de años”, dijo Rasmussen. “El tiempo dirá si se adoptan como posibles o probables microfósiles, o algo completamente diferente”.

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Nota del editor: Las fechas de lanzamiento de este artículo están en los EE. UU., Pero se actualizarán con las fechas locales de Australia una vez que se conozcan.

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