Estados Unidos reabre sus fronteras a los viajeros del Reino Unido

Por Neil Lansfield, corresponsal de transporte de PA

Estados Unidos reabrió sus fronteras a los visitantes del Reino Unido el lunes en un gran impulso para el sector de viajes.

Miles de viajeros toman vuelos transatlánticos para una reunión tan esperada con familiares y amigos.

Las aerolíneas rivales British Airways y Virgin Atlantic partirán simultáneamente de Heathrow para celebrar el fin de la prohibición de viajar.

Sus aviones despegarán de pistas paralelas en el aeropuerto de West London a las 8.30 a. M. Antes de dirigirse al aeropuerto JFK de Nueva York.

A principios de 2020, la pandemia de coronavirus llevó al entonces presidente Donald Trump a prohibir los visitantes a Estados Unidos de decenas de países como el Reino Unido, Irlanda, los 26 estados Schengen en Europa, China, India y Sudáfrica.

Los viajeros completamente vacunados de esos lugares podrán ingresar a los Estados Unidos a partir del lunes.

El levantamiento de la prohibición de viajar es vital para las aerolíneas, los aeropuertos y las compañías de viajes del Reino Unido, que se han visto muy afectados por la crisis del virus.

Las aerolíneas han mejorado los horarios de vuelos entre el Reino Unido y los EE. UU. Para satisfacer la creciente demanda de viajes.

Un total de 3.688 vuelos están programados para operar entre países este mes, según la compañía de datos de viajes Cirium.

Este es un aumento del 21% en comparación con octubre, pero sigue siendo un 49% más bajo que los niveles prepandémicos en noviembre de 2019.

Aproximadamente 3,8 millones de británicos visitaban los Estados Unidos cada año antes de la pandemia, según el Departamento de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo.

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Una encuesta de 2.000 consumidores británicos encargada por la organización de comercio de viajes Abta indicó que Estados Unidos está solo a la zaga de España en los destinos extranjeros que los vacacionistas dicen que planean visitar.

El presidente ejecutivo de British Airways, Sean Doyle, dijo que la reapertura de las fronteras estadounidenses era un «momento de celebración» después de «más de 600 días de separación».

Continuó: «La conectividad transatlántica es vital para la recuperación económica del Reino Unido, por lo que hemos estado pidiendo la reapertura segura del corredor de viajes entre el Reino Unido y los Estados Unidos durante tanto tiempo.

«Ahora debemos mirar hacia adelante con optimismo, volviendo a encaminar el comercio y el turismo y permitiendo que amigos y familias se conecten nuevamente».

Su homólogo de Virgin Atlantic, Shay Wyss, dijo: “Estados Unidos ha sido nuestro corazón durante más de 37 años y simplemente no somos Virgin sin el Atlántico.

“Hemos aumentado constantemente nuestros vuelos a destinos como Boston, Nueva York, Orlando, Los Ángeles y San Francisco, y estamos ansiosos por transportar de manera segura a nuestros clientes a sus ciudades favoritas en los EE. UU. Para volver a conectar con sus seres queridos y colegas. «

En junio se lanzó un grupo de trabajo británico-estadounidense con el objetivo de abrir los viajes.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció en septiembre que Estados Unidos reabriría sus fronteras.

El secretario de Transporte, Grant Shapps, dijo que era un «momento significativo» porque los viajes transatlánticos «siempre han estado en el corazón de la aviación del Reino Unido».

El secretario del gabinete agregó que las rutas aéreas «de vital importancia» entre el Reino Unido y los Estados Unidos estaban impulsando la economía, creando puestos de trabajo británicos y ayudando a desarrollar planes para reducir las emisiones de carbono de la aviación.

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Además de una vacunación completa, los viajeros extranjeros que lleguen por aire también deben proporcionar evidencia de un resultado negativo de una prueba de coronavirus tomada no más de tres días antes del viaje, o que se han recuperado del virus en los tres meses anteriores.

Hay excepciones limitadas para los viajeros que no han sido completamente vacunados.

Los niños están exentos del requisito de vacunación, pero los que tienen entre dos y 17 años deben hacerse la prueba del coronavirus entre tres y cinco días después de su llegada.

Las personas completamente vacunadas que viajen desde los EE. UU. Al Reino Unido deben hacerse la prueba el segundo día después de su llegada o antes.

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