Estados Unidos devuelve 17.000 artefactos saqueados a Irak

Los tesoros arqueológicos de Irak de 4.000 años de antigüedad han sido saqueados durante décadas de guerra e insurgencia, y Estados Unidos dice que fueron comercializados ilegalmente por comerciantes en Israel y los Emiratos Árabes Unidos.

Personas visitan la sala asiria del Museo Nacional Iraquí en Bagdad, Irak, 3 de febrero de 2019 (Khalid Mohammed / AP)

El ministro de cultura de Irak dijo que Estados Unidos devolverá a Irak unos 17.000 tesoros arqueológicos que datan de hace 4.000 años y fueron saqueados en las últimas décadas, en una respuesta “sin precedentes”.

“Esta es la mayor devolución de antigüedades a Irak”, dijo el ministro de Cultura iraquí, Hassan Nazim, y lo elogió “como resultado de meses de esfuerzos realizados por las autoridades iraquíes en coordinación con su embajada en Washington”.

El primer ministro iraquí, Mustafa al-Kadhimi, debía recuperar artefactos de Mesopotamia en su avión, cuando regresó el jueves de Washington, donde se reunió con el presidente estadounidense Joe Biden.

La mayoría de los artefactos documentan “intercambios comerciales durante la era sumeria”, dijo el ministerio en un comunicado.

Reembolsos desde Europa

Las antigüedades de Irak han sido ampliamente saqueadas durante décadas de guerra e insurgencia, a menudo por grupos del crimen organizado, desde la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 que derrocó a Saddam Hussein.

“Es imposible determinar la cantidad de artículos robados de sitios arqueológicos”, dijo a la AFP Qahtan al-Obeid, director de antigüedades y patrimonio del Museo de Basora.

Los sitios arqueológicos de todo el país han sido gravemente dañados y abandonados, y los museos han sido saqueados, con unos 15.000 artículos robados del único museo nacional de Irak en Bagdad.

“Espero que en un futuro cercano podamos recuperar el resto de nuestros bienes, especialmente en Europa”, dijo Nazim en su comunicado.

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Tableta de sueños de Gilgamesh

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo por separado en Washington que entre las piezas que se devolverán a Irak se encuentra una tablilla de arcilla de 3.500 años con una secuencia de la Epopeya de Gilgamesh, que se encontraba en el Museo de la Biblia de Washington.

No estaba claro de inmediato si el “Dream Gilgamesh Tablet” estaría entre los 17.000 artículos que se devolverán esta semana.

La rara pieza, que narra una secuencia de sueños de la epopeya en cuneiforme acadio, es uno de los muchos artefactos antiguos de Oriente Medio recopilados por David Green, propietario multimillonario de la cadena de tiendas de artesanías Hobby Lobby.

Fue incautado por el Departamento de Justicia de EE. UU. En 2019, dos años después de que Greene abriera el Museo dedicado a la historia cristiana antigua en el centro de Washington.

La tablilla era uno de los miles de artefactos de origen iraquí, en su mayoría tablillas cuneiformes y sellos que datan de entre 3.000 y 4.000 años, incautados del Hobby Lobby y del Museo de la Biblia para devolverlos a Iraq.

Los artefactos fueron comercializados ilegalmente por comerciantes en Israel, Emiratos Árabes Unidos.

El Ministerio de Justicia dijo que fueron saqueados en Irak y traficados ilegalmente por traficantes en Israel y los Emiratos Árabes Unidos.

Según el Departamento de Justicia, la tableta de 6 x 5 pulgadas (15,2 x 12,7 cm) fue comprada por Hobby Lobby de una destacada casa de subastas en 2014 por $ 1,67 millones.

Originalmente fue traído ilegalmente a los Estados Unidos en 2003 por un comerciante, que lo compró en Londres a un comerciante jordano conocido por las antigüedades antiguas del Medio Oriente.

Luego se intercambió varias veces con cartas falsas para asegurar a los compradores que se obtuvo legalmente, en lugar de como un producto del comercio clandestino de antigüedades.

En 2014, Hobby Lobby arregló la compra de la tableta en Nueva York, pero ejecutó el trato en Oklahoma para evitar los impuestos sobre las ventas, según el Departamento de Justicia.

Luego, la compañía lo donó a la colección del Museo de la Biblia.

Desde que la tableta fue incautada en 2019, el Departamento de Justicia ha buscado la propiedad formal a través de leyes de confiscación para poder devolverla a sus legítimos propietarios.

“Esta abstracción representa un hito importante en el camino hacia la repatriación de esta rara y antigua obra maestra de la literatura mundial”, dijo la fiscal estadounidense en funciones Jacqueline Casoulis del Distrito Este de Nueva York.

“Esta oficina está comprometida a combatir la venta de bienes culturales en el mercado negro y el contrabando de artefactos saqueados”, dijo en un comunicado.

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Fuente: Agence France-Presse

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