Esta mariposa fue la primera mariposa en extinguirse en los Estados Unidos debido a los humanos.

Como el primer insecto en América del Norte en extinguirse debido a los humanos, la mariposa azul se ha convertido en su símbolo. un insecto Conservación: y qué sucede cuando los humanos destruyen hábitats sin pensar en los animales que viven en ellos.

La última de las mariposas azules Xerces revoloteó en el aire en San Francisco a principios de la década de 1940. Ahora, solo se puede ver en exhibiciones de vidrio en museos.

Estos insectos con alas de perla vivían en las dunas de arena costeras a lo largo de San Francisco y fueron identificados por primera vez por científicos en 1852. Cuando el desarrollo urbano arrasó esta parte de California, el suelo arenoso se alteró. Esto causó un efecto dominó, eliminando los tipos de plantas de oruga que usé. El cambio de hábitat fue demasiado grande para la mariposa azul Xerces y la especie se extinguió.

El espécimen de la mariposa azul Zersis de 93 años se utilizó en un estudio para demostrar que alguna vez fue una especie única. (Cortesía del Field Museum)

“La mariposa azul Zercis fue el primer insecto en los Estados Unidos documentado como causante de extinción por actividades humanas”, dijeron Corey Morrow, director del Grupo de Insectos de la Universidad de Cornell, y Martha N y John C. en la Universidad de Cornell y autor de un nuevo estudio sobre la mariposa Zerses.

“La transformación del hábitat y el desarrollo urbano han causado la pérdida de esta especie. La mariposa azul Xerces se ha convertido en un símbolo de la conservación de insectos. De hecho, la organización de conservación de insectos más grande lleva el nombre incluso de esta especie”.

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Pero los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si Xerces es una especie distinta, si es una subespecie o en realidad solo un grupo aislado de otra especie de mariposa, el azul plateado que vive en el oeste de Estados Unidos y Canadá.

Morrow, que comenzó a trabajar en esto como investigadora en el Field Museum de Chicago, y sus colegas acudieron a los museos para responder a la pregunta.

El nuevo estudio fue publicado el martes en la revista Biology Letters.

“La ciencia de los museos es el uso de colecciones de museos para la secuenciación del genoma y otras técnicas analíticas que eran inimaginables incluso cuando se recolectaron la mayoría de las muestras de los museos”, dijo Moreau.

“Lo que hace que esto sea innovador es que podemos abordar preguntas que no se pueden responder de otra manera. Este estudio es un gran ejemplo de eso porque no podemos salir y recolectar los Xerces de mariposa azul y la única forma de abordar las preguntas genéticas sobre esto”. especie es recurriendo a las colecciones de los museos. “.

El museo de campo contiene una colección de las extintas mariposas azules Xerces.
El museo de campo contiene una colección de las extintas mariposas azules Xerces. (Cortesía del Field Museum)

El Field Museum alberga múltiples especímenes de la mariposa azul Xersis, por lo que Moreau y sus colegas decidieron extraer ADN de un espécimen de mariposa de 93 años de la colección del museo y ver si cumplía con las condiciones para pertenecer a una especie única. especies. .

¿Cómo se extrae el ADN de una mariposa probada que tiene casi un siglo?

Tenga mucho cuidado con las pinzas. La Sra. Moreau pudo recuperar el ADN después de presionar una pequeña parte del abdomen del insecto.

“Fue estresante, porque quieres proteger tanto como sea posible”, dijo Moreau.

“Dar los primeros pasos y tener el estómago plano fue muy estresante, pero también fue estimulante saber que podríamos responder una pregunta que no se ha respondido durante casi 100 años y que no se puede responder de ninguna otra manera”.

El museo de campo también incluye el Centro Grainger de Bioinformática, que tiene la capacidad de secuenciar y analizar el ADN.

“El ADN es una molécula muy estable y puede persistir mucho después de la muerte de las células almacenadas en él”, dijo Felix Grewe, autor principal del estudio y codirector del Centro Grainger de Bioinformática, en un comunicado.

El equipo del estudio pudo recuperar suficientes hebras de ADN para compararlo con el ADN de la mariposa azul plateada y determinar que la mariposa azul Xersis era una especie separada, y los humanos ya habían causado su extinción.

“Es interesante reiterar que lo que la gente ha estado pensando durante casi 100 años es cierto, y que esta era una especie impulsada por la extinción humana”, dijo el Sr. Grewe.

“Cuando esta mariposa fue recolectada hace 93 años, nadie hubiera pensado en secuenciar su ADN. Es por eso que tenemos que seguir recolectando, para los investigadores dentro de 100 años”.

Las mariposas monarca vuelan en el bosque de Oyamel en la Reserva El Rosario en Angangueo, Estado de Michoacán, México.
Las mariposas monarca están en fuerte declive. Las mariposas sumaban alrededor de 1.2 millones en la década de 1990, y el Centro para la Diversidad Biológica dijo que ha habido una disminución a menos de 2,000 mariposas en el censo de 2020. (Luis Acosta / AFP / Getty Images)

A continuación, los investigadores quieren comprender si estas especies, una vez consideradas genéticamente diversas, han experimentado una disminución en la diversidad a medida que se acercaban a la extinción. Eso podría ser un factor que contribuya a su final anticipada.

Los investigadores dijeron que el equipo pudo recuperar suficiente información genética para demostrar que Xerces era una especie única, pero no lo suficiente para revivir a las mariposas. Hay muchos factores a considerar antes de intentar que la especie vuelva a la extinción.

“Aunque sé que hay algunas personas que están interesadas en la posibilidad de revivir esta especie, creo que tenemos un largo camino por recorrer antes de que podamos hacer eso”, dijo Moreau.

“Se necesitará mucho tiempo y recursos financieros no solo para recapitular su genoma, sino también para crear las plantas hospedantes necesarias para las larvas y las hormigas simbióticas nativas. Durante este tiempo de disminución global de insectos, preferiría ver nuestros recursos dedicados a salvar esas especies que ya están en peligro o protegen hábitats críticos “.

Mientras tanto, otras mariposas están experimentando un declive, como El Segundo Blue, debido a la pérdida del hábitat de las dunas, y Karner Blue debido a la pérdida de la flor de altramuz azul utilizada por las orugas, según Moreau.

La disminución de las plantas con flores, como el altramuz azul de la foto de arriba, está provocando que la población de insectos disminuya.
La disminución de las plantas con flores, como el altramuz azul de la foto de arriba, está provocando que la población de insectos disminuya. (NurPhoto a través de Getty Images)

“Antes de que comencemos a poner demasiado esfuerzo en la resurrección, hagamos ese esfuerzo para proteger lo que está allí y aprender de nuestros errores pasados”, dijo el Sr. Grewe.

Los investigadores señalan que estamos en medio de lo que muchos científicos llaman el apocalipsis de los insectos, ya que las especies están en declive en todo el mundo, algo a lo que los humanos han contribuido significativamente.

“El apocalipsis actual para los insectos es realmente mil cortes de muerte”, dijo Moreau.

“El uso de pesticidas, la modificación del uso de la tierra y el cambio climático son probablemente los principales factores que causan esta disminución global de insectos y todos estos factores son causados ​​por actividades humanas. Creo que es de nuestro interés tratar de mitigar tantos de estos factores como sea posible ya que todas las especies del planeta importan ”.

Los investigadores dijeron que los insectos son más importantes para nuestras vidas de lo que la mayoría de la gente cree.

Aunque puede que no sea tan bonita o atractiva como la mariposa azul Xerces, airea el suelo y ayuda al crecimiento de las plantas, lo que nutre todo lo demás.

Las abejas representan el 80 por ciento de la polinización de las plantas por insectos, que es vital para la producción mundial de alimentos. (AAP)

“Dado que los insectos son esenciales para cualquier ecosistema, la pérdida de cualquier especie tiene un efecto dominó en la sociedad”, dijo Moreau.

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“Como podemos ver en estos ejemplos anteriores, la interdependencia de las especies de los mutualistas a las plantas alimenticias y los requisitos de hábitat puede tener un gran impacto en la supervivencia de las especies. Y para ser sincero, sin los insectos, nuestro planeta se volvería inhóspito para los humanos en unos meses. Insectos, incluso si no siempre nos damos cuenta “.

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