Esta impresionante foto muestra una estrella que nunca has visto antes

Un poco como las obras de arte de neón de los años 80. Pero lo que realmente muestra la foto de arriba es mucho más genial.

Es una estrella y la primera imagen óptica tomada por el último instrumento del telescopio Gemini South, el espectrógrafo óptico de alta resolución Gemini o GHOST. Lo que muestra es todo el espectro óptico de luz emitido por una estrella llamada HD 222925, con una resolución asombrosa.

«Este es un hito emocionante para los astrónomos de todo el mundo que confían en Gemini Sur para estudiar el universo desde este punto de vista excepcional en Chile». Jennifer Lutz dijoDirector del Observatorio Géminis.

«Una vez que este instrumento de próxima generación esté en funcionamiento, GHOST será un componente esencial de la caja de herramientas de los astrónomos».

La luz que en realidad podemos ver emanar de las estrellas está llena de detalles ocultos que describen las características del sol distante. El hecho de que una estrella se esté moviendo puede mostrarnos cómo viaja la luz de un extremo al otro del espectro, mientras que las diferencias de brillo pueden revelar oscilaciones internas, que pueden analizarse mediante sismólogos.

El espectro completo de una estrella también revela de qué está hecha, lo que a su vez puede usarse para averiguar todo tipo de cosas sobre ella, como la edad de la estrella y dónde se formó.

Eso es porque diferentes elementos absorben y vuelven a emitir luz de manera diferente. Cuando los astrónomos observan el espectro de una estrella, pueden buscar longitudes de onda más brillantes y más débiles y usar esa información para determinar qué elementos se encuentran en la atmósfera de la estrella.

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Puede ver cómo se ven las características tenues, conocidas como líneas de absorción, en la imagen a continuación.

Espectro denominado HD 222925. (Observatorio Internacional Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / Consorcio GHOST)

Esta técnica se utilizó recientemente en las observaciones del Hubble de HD 222925, una estrella verdaderamente excéntrica ubicada a unos 1.460 años luz de distancia. La espectroscopia ha revelado la mayoría de los elementos jamás vistos en la atmósfera de una estrella, que son los 65 masivos, la mayoría de ellos elementos pesados ​​que solo pueden formarse en eventos muy energéticos, como estrella neutrón colisión o supernova.

Esto significa que HD 222925, que se encontraba en una etapa muy tardía del final de su vida, pudo haberse formado a partir de una nube que era principalmente rica en estos elementos, seleccionados debido a la muerte de las estrellas que la precedieron.

Las nuevas fotos de GHOST no han revelado nada nuevo sobre la estrella, hasta ahora. La estrella era el blanco del instrumento musical.primera luz, La primera imagen tomada por un nuevo telescopio para comprobar el trabajo del telescopio y su éxito. Esto permite a los científicos realizar los ajustes iniciales necesarios en el instrumento.

Luego viene la fase de puesta en marcha, donde los científicos y técnicos pondrán a prueba a GHOST para asegurarse de que el dispositivo funcione según lo previsto.

Una vez que se complete esta etapa y se realicen otras modificaciones, GHOST estará listo para la observación científica, probablemente en la primera mitad del próximo año.

Eso será algo que esperar. GHOST, que tardó 10 años en construirse, es 10 veces más potente que el otro importante espectrómetro óptico de Gemini, GMOS. Los científicos dicen que es el espectrómetro más potente y sensible de su tipo que actualmente funciona en telescopios similares.

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Se espera que GHOST pueda proporcionar información fascinante sobre las estrellas que han sido identificadas como objetivos interesantes por telescopios y otros estudios, y que nos proporcione muchas más estrellas, divididas en sus longitudes de onda componentes: hermosos ‘arcos estelares’ que, con suerte, desbloquearán muchas secretos ocultos Vía Láctea.

Imágenes publicadas por el Observatorio Internacional Gemini de NOIRLab aqui.

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