Espere una tormenta de meteoritos rara vez vista antes de finales de mayo

Según la NASA, una rara lluvia de meteoritos podría alcanzar su punto máximo como una tormenta si la Tierra pasara a través de los rastros de escombros de un cometa roto en la noche del 30 de mayo a la madrugada del 31 de mayo.

La lluvia de meteoritos, la lluvia tau Herculid, es una recién llegada este año proveniente del cometa padre 73P/Schwassmann-Wachmann 3, o SW3 para abreviar.

Qué esperar y cómo mirar

La NASA dijo que la paloma podría ser un «golpe o error» porque depende de qué tan rápido sean los fragmentos rotos del cometa.

«Este será un evento de uno o nada», dijo Bill Cook, quien dirige la Oficina de Medio Ambiente de Meteoritos de la NASA. «Si los escombros de SW3 viajaran a más de 220 millas por hora (o 354 km/h) cuando se separó del cometa, podríamos ver una buena lluvia de meteoritos. Si la velocidad de expulsión de los escombros fuera más lenta, nada llegaría a la Tierra, y allí no habría meteoritos de este culpable».

Si eso sucede según lo calculado, el cielo estará libre de una luna para la luna nueva el 30 de mayo, y los observadores en el hemisferio occidental tendrán la mejor oportunidad de ver la lluvia de Tau Hércules.

Para la gente de América del Norte, simplemente levante una silla de playa y acuéstese bajo un cielo claro y oscuro. Asegúrese de mantener los ojos abiertos alrededor de la 1 a. m. en la costa este o a las 10 p. m. en la costa oeste.

Sin embargo, la gente en China puede intentar observar palomas por la noche más temprano o más tarde.

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«No verás tantos meteoros como en su punto máximo, pero se esperan cientos de ellos cada hora o más», dijo Xiu Lipeng, miembro de la Sociedad Astronómica China.

SW3 misterioso

SW3 se descubrió por primera vez en 1930 y orbita alrededor del Sol cada 5,4 años. Sin embargo, era tan tenue que no se volvió a ver hasta la década de 1970. Luego, en 1995, los astrónomos se dieron cuenta de que el cometa se había roto en varios pedazos y se hizo más visible a simple vista a medida que pasaba.

Desde entonces, SW3 ha continuado rompiendo su camino orbital con escombros.

El nombre de las partes del cometa que formaron la lluvia de meteoritos se deriva del punto en el cielo donde parecía estar irradiando por primera vez.

Un estudio de 2001 del cometa SW3 publicado en la Organización Internacional de Meteoros informó que una explosión de meteorito de corta duración puede estar asociada con el cometa.

Por extraño que parezca, los observadores nunca han visto ningún meteoro de este cometa que radia desde la posición de Tau Hércules en nuestro cielo.

Si lo hiciera, los meteoros parecerían irradiar desde la constelación de Bootes, a unos 6 grados al norte-noroeste de la brillante estrella Arcturus, según EarthSky.org.

Ya sea que ocurriera una tormenta de meteoritos o no, no perdería el tiempo que pasara bajo el cielo.

¡O puede probar suerte en el cuestionario a continuación para celebrar esta unidad de meteorito!

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