Especiación: cómo la selección femenina crea nuevas especies | Ciencia y Tecnología

norteSelección automáticaComo se presenta en la obra principal de Charles Darwin, Sobre el origen de las especies, explica cómo los seres vivos evolucionan y se adaptan a sus condiciones. Irónicamente, sin embargo, parece un poco confuso con respecto al tema real de su título, es decir, cómo las especies parentales se separan de las especies nuevas e hijas. Darwin se dio cuenta de que los diversos nichos ambientales fomentan la especiación (aunque no utilizó esos términos que aún no se habían inventado). Pero no preguntó cómo se impedía que las especies en ciernes se mezclaran antes de que se separaran adecuadamente.

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En cierto modo, deben erigirse barreras contra la mezcla de generaciones. Puede ser geográfico: pescas en diferentes lagos, por ejemplo. O puede ser ambiental, como un cambio en las preferencias alimentarias que hace que insectos que anteriormente eran de la misma especie se alimenten en diferentes tipos de árboles. Pero a veces las especies se forman en condiciones en las que no aparecen tales barreras. Esto es desconcertante.

La hibridación es una de las excepciones establecidas desde hace mucho tiempo a la regla de que la especiación requiere separación. Esta es una fuente común de nuevas especies de plantas, pero rara para los animales. Sin embargo, se cree que explica muchos grupos de animales de colores brillantes, incluidos los cíclidos en los Grandes Lagos de África, las mariposas helicónidas en América del Sur y Central y las granjas de semillas de capuchino del sur, una familia de pájaros cantores que también viven en los trópicos de Nueva Zelanda. Mundo. . Ahora, Sheila Turbik de la Universidad de Colorado en Boulder ha ido un paso más allá al demostrar que un proceso llamado selección sexual juega un papel en lo que está sucediendo.

difícil estar satisfecho

La selección sexual, un fenómeno descrito científicamente por primera vez por Darwin, ocurre cuando un sexo (generalmente femenino) elige otro (generalmente masculino) sobre la base de una característica distinta derivada genéticamente. El ejemplo clásico es la cola del pavo real. Pero la selección sexual también puede servir para separar especies en un proceso de casi un paso, a través de la aparición repentina de tal característica. Y esto, como describí en un artículo en CienciasEso es lo que la Sra. Turbeek cree que ha sucedido en el caso de los productores de semillas de Ibera y Brown belly.

Estas dos aves viven, entre otros lugares, en el Santuario de San Nicolás en Argentina. Se alimenta de las mismas malas hierbas, se reproduce al mismo tiempo y tiene áreas de cría que pueden estar cerca de 50 metros de una especie ocupada por la otra especie. También son lo suficientemente similares como para cruzarse con éxito en cautiverio. Pero, hasta donde se sabe, nunca hacen esto en la naturaleza.

La secuencia genética muestra cuán similares son estas especies. Solo 12 de sus genes difieren, menos del 0,1% de sus genomas. Curiosamente, uno de los 12 cromosomas es parte de uno de los cromosomas sexuales, lo que indica un papel en la selección sexual. Tres más de ellos juegan un papel en la coloración del plumaje del macho, lo que también es sugerente. Aunque las especies son similares en tamaños y formas, los machos adultos productores de semillas, como su nombre indica, tienen cajas de color marrón anaranjado, mientras que los productores de semillas del Iberá tienen gargantas negras y cuerpos de color arena. Sus canciones también son especiales. Usan el mismo rango de frecuencias, pero diferentes segmentos.

Primero, la Sra. Turbeck y sus colegas demostraron que las hembras de ambas especies, de hecho, eligen regularmente parejas adecuadas. La observación de los maridos sugirió esto, y las pruebas genéticas de las crías (necesarias porque más de la mitad de las hembras se aparearon con machos adicionales además de sus parejas a largo plazo) tampoco encontraron excepciones. A continuación, analizaron las habilidades del macho para distinguir entre competidores específicos y neutrales heterocigotos. Durante la temporada de cría de 2019, instalaron machos señuelo en las tierras de 40 machos de vientre marrón y 36 cultivadores de semillas del Iberá. Luego monitorearon las reacciones de los residentes cuando una mujer estaba presente (ver foto).

Usaron cuatro trampas. Uno de ellos sostenía las plumas y el canto de un comedor de semillas del Iberá. Uno de ellos también se asemeja a una semilla de maíz macho de vientre marrón. Los otros dos géneros tenían, en una u otra combinación, la aparición de un género y la canción del otro.

Si ve a un hombre en una trampa como una competencia, actuará agresivamente, volando hacia él y haciendo clic sobre él. Y los machos definitivamente pueden notar la diferencia. Eran más agresivos con las trampas que se parecen a las suyas, moderadamente con las trampas que combinan las características de ambas y menos con las que se parecen a otras especies. Dado que estos no eran pájaros reales, los colores y el canto deben haber sido las señales.

Las diferencias entre las canciones de los géneros pueden ser culturales y aparecieron después de la separación. Pero está claro que las diferencias de plumaje son hereditarias. Además, son tan pequeños que pueden ocurrir en una ocasión como resultado de una hibridación accidental, ya que se encuentran variaciones genéticas similares en diferentes combinaciones en todas las máquinas sembradoras de semillas de capuchino del sur. Además, lo que pasó una vez se suponía que iba a pasar mucho. Así que parece plausible que la Sra. Turbeck revelara el núcleo del mecanismo por el cual este grupo se había vuelto tan diverso. Si es así, ayudé a escribir otra página en ese volumen que aún no se ha publicado, El verdadero origen de las especies.

Este artículo apareció en la sección de Ciencia y Tecnología de la edición impresa titulada “Elección y determinismo”.

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