España prometió la ciudadanía a los judíos sefardíes. Ahora se sienten traicionados.

MADRID – María Sánchez, una terapeuta de salud mental jubilada en Albuquerque, ha pasado las últimas cuatro décadas rastreando su ascendencia judía de España. Creó una extensa tabla genealógica que data de hace casi 1.100 años, que incluía a tres antepasados ​​que fueron juzgados en la Inquisición española. Sus hallazgos incluso la llevaron a unirse a una sinagoga en la década de 1980 y convertirse en judía practicante.

Entonces, cuando el gobierno español dijo en 2015 que otorgaría la ciudadanía a personas de ascendencia judía sefardí, un programa anunciado como reparación por la expulsión de judíos que comenzó en 1492, la Sra. Sánchez presentó una solicitud. Contrató a un abogado de inmigración, obtuvo un título de su sinagoga y viajó a España para presentar su cuadro genealógico a un notario.

Luego, en mayo, recibió una carta de rechazo.

“Se sintió como un puñetazo en el estómago”, dijo Sánchez, de 60 años, a quien le dijeron que no se había demostrado que fuera judía sefardí. “Expulsó a mis antepasados ​​y ahora está haciendo esto de nuevo”.

Las estadísticas y entrevistas de España con solicitantes frustrados revelan una ola de más de 3.000 rechazos en los últimos meses, lo que plantea dudas sobre la seriedad con la que el país se toma su promesa de reparaciones para corregir uno de los capítulos más oscuros de su historia, la Inquisición. El gobierno dijo que antes de este año, solo una persona había sido rechazada. Se aceptaron alrededor de 34.000.

Según las estadísticas del gobierno, al menos 17.000 personas no recibieron ninguna respuesta. Muchos han esperado años y gastado miles de dólares en honorarios de abogados y viajes a España para presentar documentos.

Todavía no está claro por qué está surgiendo ahora la ola de rechazo. El gobierno español dijo que simplemente estaba tratando de despejar una acumulación de casos. Pero los abogados que representan a los solicitantes dicen que sienten que los funcionarios han cambiado su postura sobre el programa, que oficialmente dejó de aceptar solicitudes en 2019.

Para los solicitantes, esto dejó un sentimiento de desconcierto y traición.

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Algunos vieron la ciudadanía como una forma de lograr la paz con la opresión de sus antepasados ​​al formar un vínculo con su tierra ancestral. Otros tenían preocupaciones más urgentes, viendo el pasaporte español como la mejor esperanza para escapar de situaciones espantosas en sus propios países.

“Para los venezolanos, esto fue un salvavidas”, dijo Marcos Tulio Cabrera, fundador de la Asociación de Hispano-Venezolanos de origen Sefardí, cuya familia de nueve personas recibió cuatro rechazos este mes, y el resto aún espera una decisión. Cabrera, quien vive en Valencia, Venezuela, una ciudad paralizada por la inestabilidad económica y las pandillas mortales, dijo que gastó casi $ 53,000 para postularse, agotando gran parte de los ahorros de la familia.

Los rechazos enojaron a los funcionarios en Washington, incluida la representante Teresa Leger Fernández, demócrata por Nuevo México, quien dijo que planteó el problema tanto a la Casa Blanca como al Departamento de Estado después de recibir quejas de los solicitantes en su distrito.

“Su rechazo es peor que si no hubieran ofrecido la ciudadanía en primer lugar”, dijo Fernández sobre España. “Este es un ejemplo de cómo no te compensan”.

En un comunicado, el Ministerio de Justicia de España, que es responsable de las solicitudes, dijo que había hecho todo lo posible para seguir la ley española y que era natural que tuviera que desestimar muchos de los casos.

Aquellos que han cumplido con los requisitos son “bienvenidos de regreso a su país, pero de igual forma, aquellos que no cumplan con los requisitos verán rechazada su solicitud tal como lo hubieran sido en cualquier otro proceso”.

El programa comenzó en 2015, cuando el parlamento español aprobó por unanimidad una ley que otorgaría la ciudadanía a cualquiera que pudiera demostrar que tenía un solo antepasado judío que fue expulsado durante la Inquisición. El gobierno dijo que los solicitantes no tienen que ser judíos, ni se les exige que renuncien a su ciudadanía actual, pero se les pedirá que demuestren que pueden hablar español y aprobar un examen de ciudadanía.

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“Esta ley dice mucho sobre lo que hemos sido en el pasado, lo que somos hoy y lo que queremos seguir logrando en el futuro: una España abierta, diversa y tolerante”, dijo Rafael Catala, ministro de Justicia de España en ese momento. . .

España fue una vez el hogar de una de las comunidades judías más prósperas de Europa, que durante siglos produjo grandes poetas, historiadores y filósofos. Los judíos sefardíes o sefardíes, que se originaron en comunidades de la península ibérica, son una de las divisiones étnicas judías en Europa, junto con los ashkenazim, que prosperaron en el norte y este de Europa hasta su destrucción por los nazis.

En 1492, los gobernantes de España, por invitación de la Iglesia Católica Romana, dieron un ultimátum a la comunidad judía española: convertirse al catolicismo o marcharse.

Los que se marcharon huyeron a lugares tan lejanos como Oriente Medio, el Caribe y partes de lo que más tarde se convertiría en Estados Unidos. Los judíos sefardíes, como se les conoció, se apegaron a sus tradiciones en algunas tierras y las escondieron en otras, transmitiéndolas a generaciones que crecieron como católicas.

Arnulfo Ramírez, profesor emérito de lingüística en la Universidad Estatal de Luisiana en Baton Rouge, ha sido una historia de la que durante mucho tiempo ha sospechado que su familia forma parte. Tanto su abuelo como su abuelo paterno fueron circuncidados, aunque ninguno de ellos pudo explicar por qué, dijo. Algunos miembros de la familia tenían una actitud indiferente hacia la Iglesia Católica.

El Sr. Ramírez rastreó los nombres de su familia hasta una lista de pasajeros de un barco de descendientes de judíos españoles que partió de Sevilla en 1580. Presentó sus hallazgos a la sinagoga de Or Veshalom en Atlanta, que le dio un testimonio que atestigua su ascendencia judía. tomado una cita de notario en España.

El Sr. Ramírez pensó que tenía un buen caso para la ciudadanía. El profesor fue galardonado con el grado de oficial de la Orden de Isabel la Católica, un honor español para caballeros y comandantes, en la década de 1990 por su trabajo en lingüística española.

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Pero estaba equivocado: a principios de julio se enteró de que él y su hija, que practicaba el judaísmo, habían sido rechazados.

Hasta este año, César David Siriano, un abogado de inmigración en la ciudad española de Zaragoza, dijo que era casi inaudito que las solicitudes fueran rechazadas después de que fueran presentadas al gobierno.

Esto se debió a que los notarios españoles, como el que visitó el Sr. Ramírez, actuaron como guardianes, aprobando los certificados de herencia judía, la genealogía y otros documentos del solicitante, antes de que se presentara formalmente la solicitud. Siriano dijo que a los funcionarios del gobierno no se les permitió revocar la decisión del notario.

Sin embargo, este año, los funcionarios de repente comenzaron a cuestionar las aprobaciones de los notarios, dijo. “Esta es la primera vez que veo un comportamiento tan ilegal por parte del gobierno”, dijo Siriano.

En su declaración, el gobierno español dijo que siguió la ley al hacer cumplir las decisiones de ciudadanía.

La Sra. Sánchez, una terapeuta de Nuevo México que fue despedida en mayo, tiene una demanda pendiente contra el gobierno español para apelar su caso.

Ha nombrado a sus antepasados ​​como Bartolomé Romero, un español de ascendencia judía que se estableció en Nuevo México en el siglo XVI y es su bisabuelo de nueve generaciones. Su tabla de genealogía, de más de 250 páginas, termina con un antepasado llamado Anker III, que murió en 902.

Pero dijo que la negativa del gobierno la hizo detenerse.

“Tuve que sentarme por un minuto y pensar, ‘Bueno, ¿quién soy yo entonces?'”, Dijo. “¿Dónde está mi experiencia? Pero tengo una sólida formación sefardí. Puedo decir que soy judío. este soy yo.”

José Bautista Contribuir a la elaboración de informes.

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