España gasta 2.200 millones de euros para tratar la sequía

Madrid, España, 11 de mayo – El Consejo de Ministros de España aprobó el jueves medidas por valor de más de 2.000 millones de euros para mitigar los efectos de una sequía prolongada que ha afectado al sector agrícola clave.

La reserva de agua promedio en el país es inferior al 50 por ciento de su capacidad, mientras que los niveles han caído a casi el 25 por ciento en las dos regiones más afectadas: Andalucía en el sur y Cataluña en el noreste.

El gobierno dijo en un comunicado que la mayor parte del dinero, 1.400 millones de euros (1.500 millones de dólares), se destinará a la construcción de nuevas infraestructuras, como plantas desalinizadoras, para aumentar la cantidad de agua disponible.

Otros 784 millones de euros se utilizarán para ayudar a los agricultores y ganaderos a hacer frente a la falta de lluvias que ha acabado con los cultivos y ha aumentado el coste de la alimentación animal.

“España está acostumbrada a afrontar periodos de sequía, pero debido al cambio climático son cada vez más frecuentes e intensos y debemos prepararnos”, ha dicho en rueda de prensa la ministra de Transición Ambiental, Teresa Ribera.

El anuncio del paquete de ayuda se produce antes de las elecciones regionales y locales del 28 de mayo y es un buen augurio para unas elecciones nacionales muy reñidas a finales de año.

El Gobierno del primer ministro socialista Pedro Sánchez ya ha instado a Bruselas a activar la reserva de crisis agrícola del bloque para ayudar a los agricultores a hacer frente a la excepcional sequía.

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España marcó el comienzo del año más seco desde que comenzaron tales registros en 1961, y el país recibió menos de la mitad de la cantidad normal de lluvia durante los primeros cuatro meses de 2023, según la agencia meteorológica nacional AEMET.

No parece haber alivio a la vista. El portavoz de AEMET, Rubén del Campo, dijo este jueves que no se esperan lluvias en las próximas semanas que puedan «mitigar» la sequía.

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La falta de lluvias ha sido nefasta para el sector agrícola en España, que es el mayor exportador mundial de aceite de oliva y el mayor productor de frutas y hortalizas de la Unión Europea.

Las cifras del Ministerio de Agricultura mostraron que la producción de aceite de oliva en España disminuyó un 55 por ciento en la temporada 2022-2023 a 660,000 toneladas, en comparación con 1,48 millones de toneladas en 2021-2022 debido a la falta de lluvia y calor extremo.

La situación es tan mala que algunos agricultores han optado por no plantar cultivos, y el sindicato de agricultores COAG advierte que el 80 por ciento de las tierras de cultivo se estaban «asfixiando» por la falta de lluvia.

La sequía se vio exacerbada por una ola de calor inusualmente temprana a fines de abril que provocó temperaturas excepcionalmente altas en gran parte del país.

El mercurio alcanzó los 38,8 grados centígrados (101,8 grados Fahrenheit) en la ciudad sureña de Granada el 27 de abril, la temperatura más alta jamás registrada en la España continental durante ese mes.

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El año pasado, España tuvo su año más caluroso desde que comenzaron los registros, con cifras de las Naciones Unidas que indican que casi el 75 por ciento de su territorio está en riesgo de desertificación debido al cambio climático.

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